España abre. turistas emocionados

Legiones de turistas jubilosos acuden en masa al soleado balneario de Málaga el lunes después de que España abriera sus fronteras a todos los viajeros vacunados de todo el mundo.

“Estamos felices y felices. Nos encanta España, el sol, la comida y todo lo relacionado con ella”, dijo la diseñadora irlandesa Gillian Ford, que llegó desde Dublín tras recibir una vacuna completa.

“Solo se vive una vez, así que hay que salir y divertirse”, dijo antes de dirigirse a las playas de Marbella con su marido Edward.

Con la apertura de sus fronteras, España espera que la afluencia de visitantes revitalice el importantísimo sector turístico que se ha visto afectado por la pandemia.

Con las tasas de vacunación en aumento en toda Europa, muchos esperan que el verano esté lleno de turismo, y a media mañana hubo un flujo constante de llegadas al aeropuerto de Málaga en el sur de Andalucía, entre ellos turistas alemanes, irlandeses y belgas.

Al menos 20 vuelos internacionales aterrizaron por la mañana, y las llegadas se alegraron de poder finalmente llegar a la costa después de más de un año de cierre. “No he salido de Bélgica en un año”, dice Rose Howe, de 73 años, una belga que vino a visitar a su hermana que vive en el sur de España.

“Siempre hace mal tiempo en Bélgica, siempre llueve, pero aquí siempre hace sol … ¡Todavía tenemos que tener mucho cuidado, pero es el comienzo!” Bajo las nuevas reglas, cualquier persona que haya completado sus vacunas al menos 14 días antes del viaje puede ingresar a España.

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Los europeos que aún no han sido vacunados y que ya pueden entrar en España con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) negativa realizada en 72 horas, ahora pueden venir con una prueba de antígeno más barata realizada dentro de las 48 horas anteriores a la llegada.

Bajo un cielo azul claro en la playa de Marbella, el estudiante irlandés de 20 años Alex Walsh, que se sometió a una prueba de PCR previa al vuelo, dijo que se sentía seguro para viajar dada la cantidad de personas vacunadas.

“No podía esperar para llegar aquí, estoy tan relajado y feliz”, dijo a la AFP, y agregó que estaba “cansado de estar en Irlanda” y viajó desde Dublín con un grupo de amigos.

La economía de España, que depende en gran medida del turismo, experimentó una fuerte contracción del 10,8 por ciento en 2020, uno de los sectores con peor desempeño en la eurozona, ya que su principal sector turístico se ha visto afectado por las restricciones de viaje pandémicas.

Pero este año, España, el segundo destino más popular del mundo después de Francia, dijo que esperaba recibir a 45 millones de pasajeros.

A fines de abril, el país tenía solo 1,8 millones de visitantes, según muestran las estadísticas oficiales, aunque los del sector turístico confían en que las cifras aumentarán durante el verano.

José Luis Prieto, presidente de la Asociación Española de Agentes de Viajes (UNAF), espera una “recuperación asombrosa” después de un año difícil. En las últimas semanas, dijo, los operadores turísticos en Gran Bretaña, Francia y Alemania, los tres principales mercados de España, habían recibido muchas consultas.

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Tras meses de cierre, los hoteles y restaurantes han reabierto desde la Costa del Sol a Canarias y las aerolíneas han reanudado los vuelos a rutas abandonadas en pleno apogeo de la pandemia.

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