Escuche los aterradores sonidos del campo magnético de la Tierra, capturados por la misión del enjambre de satélites.

Aunque es esencial para la vida en la Tierra, el campo magnético no es algo que podamos ver u oír en sí mismo. Pero, sorprendentemente, los científicos de la Universidad Técnica de Dinamarca tomaron señales magnéticas medidas por la misión satelital Swarm de la Agencia Espacial Europea y las convirtieron en sonido, y para algo que nos proteja, el resultado es bastante aterrador. Crédito: Ben Ryder – Crimson Sound

La Tierra está rodeada por un sistema de campos magnéticos, llamado magnetosfera, que es necesario para la vida en la Tierra. Sin embargo, el campo magnético no es algo que podamos ver u oír en sí mismo. Sorprendentemente, sin embargo, los científicos de la Universidad Técnica de Dinamarca tomaron señales magnéticas medidas por la misión Swarm de la Agencia Espacial Europea y las convirtieron en sonidos. Para algo que nos protege, el resultado es bastante aterrador.

El campo magnético de la Tierra es una burbuja compleja y dinámica que nos mantiene a salvo de la radiación cósmica dañina y de las partículas cargadas transportadas por los poderosos vientos solares que fluyen del sol. Cuando estas partículas chocan con átomos y moléculas, principalmente oxígeno y nitrógeno, en la atmósfera superior, parte de la energía de las colisiones se convierte en la luz verde y azul que caracteriza a la aurora boreal. Estas «luces del norte» a veces se pueden ver desde latitudes más altas del norte.

El campo magnético y las corrientes eléctricas generan fuerzas que protegen nuestro planeta

El campo magnético y las corrientes eléctricas dentro y alrededor de la Tierra generan fuerzas complejas que tienen un impacto incalculable en la vida cotidiana. Se puede pensar en el campo como una enorme burbuja que nos protege de la radiación cósmica y de las partículas cargadas que bombardean la Tierra con el viento solar. Crédito: ESA/ATG medialab

Aunque la aurora boreal proporciona una muestra visual de las partículas cargadas del sol que interactúan con el campo magnético de la Tierra, otra cosa es poder escuchar el campo magnético generado por la Tierra o su interacción con el viento solar.

Nuestro campo magnético es generado en gran parte por un océano de hierro líquido arremolinado y sobrecalentado que forma el núcleo externo a unos 3.000 kilómetros (1.900 millas) por debajo de nuestros pies. Actuando como un conductor giratorio en una dínamo de bicicleta, crea corrientes eléctricas, que a su vez generan nuestro campo electromagnético en constante cambio.

trío de la ESA enjambre de satélites, lanzado en 2013, se utiliza para comprender cómo se crea con precisión nuestro campo magnético midiendo con precisión las señales magnéticas que provienen no solo del núcleo de la Tierra, sino también del manto, la corteza y los océanos, así como de la ionosfera y la magnetosfera. Swarm también conduce a nuevos conocimientos sobre clima espacial.

La fuerza del campo magnético en la superficie de la Tierra

La fuerza del campo magnético en la superficie de la Tierra. Crédito: DTU/ESA

Claus Nielsen, músico y partidario del proyecto de la Universidad Técnica de Dinamarca, explica: «El equipo utilizó datos de los satélites Swarm de la ESA, así como de otras fuentes, y utilizó estas señales magnéticas para manipular y controlar la representación sonora del campo subyacente. El proyecto fue sin duda un ejercicio útil para combinar arte y ciencia.

Puede parecer una pesadilla, pero, sorprendentemente, este clip de audio representa el campo magnético generado por el núcleo de la Tierra y su interacción con una tormenta solar.

“Pudimos idear un sistema de sonido muy interesante que constaba de más de 30 altavoces excavados en el suelo de la plaza Solbjerg en Copenhague.

“Lo configuramos para que cada altavoz represente una ubicación diferente en la Tierra y muestre cómo ha fluctuado nuestro campo magnético durante los últimos 100.000 años.

“Durante esta semana, los visitantes podrán escuchar el increíble estallido de nuestro campo magnético, por lo que si se encuentra en Copenhague, venga y vea esta oportunidad única.

«El gorgoteo del campo magnético de la Tierra está acompañado por una representación de una tormenta geomagnética causada por una llamarada solar el 3 de noviembre de 2011, y realmente da mucho miedo».

La fuerza del campo magnético en la litosfera de la Tierra

La fuerza del campo magnético en la litosfera de la Tierra. Crédito: DTU/ESA

La intención, por supuesto, no es asustar a la gente, es una forma extraña de recordarnos la presencia del campo magnético y, aunque el estruendo es un poco preocupante, la existencia de vida en la Tierra depende de ello.

Los altavoces en la Plaza Solbjerg en Copenhague, Dinamarca, transmitirán el estruendo del campo magnético de la Tierra del 24 al 30 de octubre aproximadamente a las 8 a. m., 1 p. m. y 7 p. m.

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