Escucha los extraños sonidos de los arrecifes de coral cósmicos a 163 000 años luz de distancia

¿Alguna vez te has preguntado cómo sonaría la música de los arrecifes de coral cósmicos? La NASA ha publicado sonicación, que traduce datos astronómicos en sonido, un video de un arrecife de coral cósmico formado por dos nebulosas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra galaxia natal, la Vía Láctea.

El proceso de sonicación se basa en imágenes capturadas por la Wide Field Camera 3 del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. La imagen del Hubble de arriba muestra cómo las estrellas energéticas y masivas se iluminan y esculpen sus lugares de nacimiento con fuertes vientos y abrasadores rayos ultravioleta. Se llaman arrecifes cósmicos porque las nebulosas se asemejan a un mundo submarino.

La nebulosa roja gigante, NGC 2014, y su compañera azul más pequeña, NGC 2020, son parte de la vasta región de formación de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, ubicada a 163 000 años luz de distancia.

Créditos de video: NASA/Hubble; Sonificación: sonidos del sistema (M. Russo, A. Santaguida)

Según la NASA, la pieza central de NGC 2014 es un grupo de estrellas masivas y brillantes, cada una de 10 a 20 veces más grande que nuestro Sol. Los rayos ultravioleta de las estrellas calientan el denso gas circundante. Las estrellas masivas también liberan vientos violentos de partículas cargadas que arrojan gas de baja densidad, formando las estructuras similares a burbujas que se ven a la derecha, que se asemejan al coral.

Los fuertes vientos estelares empujan el gas y el polvo hacia el lado izquierdo más denso de la nebulosa, donde se acumula y crea una cresta oscura bañada por la luz de las estrellas. Las regiones azules de NGC 2014 revelan el resplandor del oxígeno, que ha sido calentado a casi 20.000 grados Fahrenheit por una explosión ultravioleta, mientras que el gas rojo más frío indica la presencia de hidrógeno y nitrógeno.

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Por otro lado, la nebulosa azul en la parte inferior izquierda fue creada por una estrella gigante solitaria 200.000 veces más brillante que nuestro sol. El gas azul fue expulsado por la estrella a través de una serie de eventos volcánicos durante los cuales perdió parte de su capa exterior de materia.

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