Es posible que el telescopio espacial James Webb ya haya encontrado la galaxia más antigua jamás vista

Apenas una semana después de mostrar al mundo sus primeras imágenes, el Telescopio Espacial James Webb pudo haber encontrado una galaxia que existió hace 13.500 millones de años, dijo el miércoles un científico analizador de datos.

La galaxia conocida como GLASS-z13 data de 300 millones de años después la gran explosiónUnos 100 millones de años antes que cualquier cosa identificada anteriormente, dijo a la AFP Rohan Naidoo, del Centro de Astrofísica de Harvard.

«Probablemente estemos viendo la luz estelar más lejana que alguien haya visto jamás», dijo.

Cuanto más lejos estén las cosas de nosotros, más tardará su luz en alcanzarnos, por lo que mirar hacia atrás en el universo distante significa ver el pasado profundo.

Aunque GLASS-z13 existió en el universo primitivo, aún se desconoce su edad exacta, ya que podría haberse formado en cualquier momento durante los primeros 300 millones de años.

GLASS-z13 se detectó en los llamados datos de «lanzamiento temprano» del principal generador de imágenes infrarrojas del observatorio en órbita, llamado NIRcam, pero el descubrimiento no se reveló en el primer conjunto de imágenes publicado por la NASA la semana pasada.

Cuando la galaxia se traslada de la radiación infrarroja al espectro visible, aparece como un punto rojo con blanco en el centro, como parte de una imagen más amplia del universo distante llamado «campo profundo».

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Naidoo y sus colegas, un equipo de 25 astrónomos de todo el mundo, presentaron sus hallazgos a una revista científica.

Por el momento, la búsqueda es Publicado en el servidor de preimpresiónpor lo que viene con la advertencia de que aún no ha sido revisado por pares, pero ya ha causado un gran revuelo en la comunidad astronómica mundial.

«Los registros astronómicos ya se están desmoronando y hay más inestables», chirrido Científico jefe de la NASA Thomas Zurbuchen.

“Sí, tiendo a alegrarme solo cuando los resultados de la ciencia se vuelven claros. revisión por pares. Pero esto parece muy prometedor».

Otro equipo de astrónomos dirigido por Marco Castellano que trabajó con los mismos datos llegó a conclusiones similares, dijo Naidoo, «lo que nos da confianza».

‘Trabajo por hacer’

Una de las grandes promesas de Webb es su capacidad para encontrar las galaxias más antiguas que se formaron después del Big Bang, hace 13.800 millones de años.

Dado que estos objetos están tan lejos de la Tierra, cuando su luz nos alcanza, se han estirado debido a la expansión del universo y se han convertido en la región infrarroja del espectro de luz, que Webb está equipado para detectar con una claridad sin precedentes.

Naidoo y sus colegas combinaron datos infrarrojos del universo distante, en busca de una señal reveladora de galaxias muy distantes.

Por debajo de cierto umbral de la longitud de onda infrarroja, todos los fotones, paquetes de energía, son absorbidos por el hidrógeno neutro del universo que se encuentra entre el objeto y el observador.

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Usando datos recopilados a través de diferentes filtros infrarrojos dirigidos a la misma región del espacio, pudieron detectar en qué parte de los fotones ocurrieron estas contracciones, de lo cual infirieron la existencia de estas galaxias más distantes.

«Observamos todos los primeros datos de galaxias con esta firma muy llamativa, y estos fueron los dos sistemas que tenían la firma más convincente con diferencia», dijo Naidoo.

Uno de ellos es el GLASS-z13, mientras que el otro, no obsoleto, es el GLASS-z11.

“Hay pruebas sólidas, pero aún queda trabajo por hacer”, dijo Naidoo.

En particular, el equipo quiere pedir a los gerentes de Webb que tengan el tiempo del telescopio para realizar espectroscopia, un análisis de la luz que revela propiedades detalladas, para medir su distancia exacta.

«En este momento, nuestra estimación de la distancia se basa en lo que no vemos; sería genial tener una respuesta para lo que vemos», dijo Naidoo.

Sin embargo, el equipo ya ha descubierto propiedades sorprendentes.

Naidoo, por ejemplo, dijo que la galaxia tiene la masa de mil millones de soles, lo que es «potencialmente muy sorprendente, algo que realmente no entendemos» dada la rapidez con la que se formó después del Big Bang.

Lanzado en diciembre pasado y en pleno funcionamiento desde la semana pasada, Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás construido, y los astrónomos confían en que anunciará una nueva era de descubrimientos.

© AFP

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