Erupción del volcán Tonga: el primer ministro reflexiona sobre el primer aniversario del desastre

por Finau FonuaY RNZ Pacífico el periodista

Antes del primer aniversario de la catastrófica erupción volcánica de mañana, el primer ministro de Tonga, Huakavamiliko Siausi Sovalini, habló con RNZ Pacífico Finau Fonua.

Hu’akavameiliku compartió sus experiencias con la erupción y sus consecuencias, así como algunos de los desafíos que quedaron tras el desastre.

Hu’akavameiliku estaba en casa el 15 de enero de 2022, cuando Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai El volcán entró en erupción con una fuerza destructora del mundo. No lo hemos visto desde la erupción del Krakatoa en 1883.

Hu’akavameiliku se estaba reuniendo con un grupo comunitario de la iglesia local cuando escuchó lo que inicialmente pensó que era un trueno. En cuestión de minutos fue notificado de la erupción.

Hu’akavameiliku recuerda sus primeros pensamientos:

«Fue aterrador. Pero al mismo tiempo, la mayor parte de mi tiempo estaba preocupado por lo que estaba pasando, averiguando qué estaba pasando aquí, quién estaba afectado, el alcance de los problemas y todo eso».

«Pero al mismo tiempo, nos damos cuenta de que estoy ahí afuera con mi familia, ¿cuál es el mejor curso de acción en términos de evacuar o quedarnos en casa? Pero eso es lo que tenía en mente».

Las comunicaciones están rotas
Durante los siguientes tres días, todos los servicios de comunicaciones cayeron y Tonga quedó efectivamente aislada del mundo.

Hu’akavameiliku recuerda el envío de personas para localizar las secuelas de la erupción volcánica en el oeste de Tonga, así como barcos a las islas que pronto informaron de la llegada de tsunamis.

Más tarde se confirmó que tres personas murieron en el desastre.

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Si bien era necesario determinar exactamente qué sucedió, esto significó el acceso a imágenes satelitales de la erupción, lo que no fue posible durante La comunicación estaba caída.

Hu’akavameiliku explicó que la prioridad sigue siendo para las personas afectadas, tanto en Tongatapu como en las islas periféricas.

«Pero esos dos días, se trataba más de averiguar qué estaba pasando y trabajar en nuestra respuesta, asegurarnos de que las familias estuvieran seguras, mover algunas zanahorias aquí. Eso nos mantuvo ocupados y no nos dio mucho tiempo para preocuparnos». otras cosas.»

El Primer Ministro de Tonga, Huacafamilico Siausi Sovalene (derecha) con la Ministra de Salud, la Dra. Saya Biokala. Foto: Elisa Torra/NZ Pacífico

Huacafamilico expresó su agradecimiento por la asistencia internacional que Tonga recibió después del desastre, particularmente de Nueva Zelanda, Australia y sus otros vecinos del Pacífico. Los alimentos, el agua potable y los materiales de construcción obtenidos fueron esenciales para la supervivencia de las personas más afectadas por la explosión.

islas desiertas
Un año después de la catastrófica erupción, las islas de Mango y Atata Ahora está desierto. Toda su población ha sido evacuada y se reasentaron en nuevas comunidades, tanto en Tongatapu y ‘Eua.

Foto aérea de Mango Island tomada desde la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda P-3 Orion el 16 de enero de 2022
Una foto aérea tomada por el P-3 Orion de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda el 16 de enero de 2022 muestra la isla Mango en Tonga, donde no quedaron casas después del impacto del tsunami. Foto: NZDF/RNZ Pacífico

Huacafamilico dijo que la decisión de reasentar a los isleños se basó en una comprensión de la vulnerabilidad de sus comunidades.

Esta reubicación ha sido un desafío para la gente de Mango y Atata: “Algunos de ellos no están acostumbrados a donde están ahora porque crecieron en islas muy pequeñas y ahora están en Tongatapu o en Ewa, así que ayúdalos a llegar allí y reconstruir su sustento.

«La forma en que lo usan será diferente en las otras islas que aquí abajo. Así que los ayudamos. Ajustamos su forma de vida al nuevo entorno en el que se encuentran, y ese es uno de los enfoques más importantes y, en un nivel superior, la economía.

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«Estamos reasignando algunos de los recursos, no solo estamos construyendo casas sino infraestructura».

Para celebrar el aniversario de la erupción se realiza una feria. Hu’akavameiliku también señaló que los tonganos también reflexionaron sobre el impacto del desastre a través de sus fuertes comunidades espirituales.

«Y en los servicios dominicales debemos agradecer al Señor que todavía estamos aquí y reconocer a nuestros diferentes socios. Esperemos que las cosas sigan mejorando».

Este artículo se vuelve a publicar bajo un acuerdo de asociación comunitaria con RNZ.

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