Entrevista a Santi Cazorla: ‘Echo de menos todo lo del Arsenal todos los días’

Santi Cazorla sonriendo bajo el sol de Qatar. Pero detrás de su sonrisa, esconde el único arrepentimiento que aún persiste en su carrera: la forma en que terminó. Arsenal.

La lesión en el tendón de Aquiles que sufrió a finales de 2016 motivó una serie de intervenciones médicas para salvar no solo su carrera sino, en algún momento, su pierna derecha. Después de ocho operaciones, incluido un injerto de piel para reparar un tendón que había sido «comido» por una infección, pudo considerar jugar nuevamente, pero su tiempo se acabó y su contrato expiraba al final de la temporada 2017-18.

“Me siento un poco frustrado ahora porque, en mi opinión, siempre estaba tratando de volver para intentar jugar de nuevo en el Arsenal, aunque sé que fue difícil”, dijo. el atleta. «Cuando me recuperé y empecé a sentirme mejor de nuevo, le pregunté al club si podía clasificarme para la pretemporada, pero me dijeron que era muy difícil para ellos, (dijeron) no podemos esperarte si estás bien». O no».

Tras 180 partidos, 29 goles y 45 asistencias, no habrá posibilidad de un bye. «Lo entiendo. Pero estaba tratando de volver a jugar en los EAU. Era algo que no podía hacer, pero bueno, es parte de la vida. No podemos hacer nada».


Cazorla celebra ganar la FA Cup 2015 con el Arsenal (Foto: Paul Gilham/Getty Images)

No es que el final manchó sus recuerdos de su tiempo en el norte de Londres. Su primera temporada en 2012-13 vio una bola de energía creativa entrar en el mediocampo del Arsenal y en los corazones de los aficionados. El jugador del Arsenal se coronó esta temporada después de una campaña de apertura omnipresente que incluyó 12 goles y 11 asistencias en la temporada. Liga Premier. Ha pasado una década desde que Arsene Wenger fichó al español por 10 millones de libras esterlinas.

«Extraño todo sobre este club todos los días, todos los días», dice. “Cuando estuve allí disfruté de mi mejor momento futbolístico, pero también de mi peor momento porque después de la lesión se me hizo muy difícil”.

«Pero amo a todo este club. Me encantaba jugar en la Premier League y ganar trofeos (ha ganado dos FA Cups, incluido un gol en la final de 2014 contra Hal Fue nombrado Hombre del Partido al año siguiente. Aston Villa fueron golpeados). Fueron buenos recuerdos con los muchachos. Los sigo y los apoyo. Siempre soy un artillero.

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Y él es una bala de cañón feliz en este momento, mirando desde lejos. No solo la apariencia, sino el hecho de que su buen amigo Mikel Arteta está moviendo los hilos.

«Lo conozco bien después de jugar con él durante muchos años en el Arsenal», dice Cazorla. «Me ayudó mucho cuando llegaste como mi capitán. (Era) un muy buen capitán».

El capitán, que hasta entonces estaba completamente abierto a dar el paso al banquillo.

«Empecé a sentir que iba a ser un muy buen entrenador. Siempre me hablaba de tácticas y decía: ‘Tienes que cambiar ese tipo de cosas’, y comencé a pensar: ‘¿Qué estás haciendo? Eres un jugador, pero ¿estás entrenando? Pero se podía ver que ya estaba pensando como un entrenador. Necesitaba tiempo (para desarrollarse), y le vino muy bien trabajar dos años con Pep Guardiola Ciudad de ManchesterDonde se aprende mucho.


Cazorla cree que Arteta aprendió mucho de Pep Guardiola en el Manchester City antes de unirse al Arsenal (Imagen: Martin Rickett/PA Images a través de Getty Images)

«Después de Arsene Wenger, no es fácil para él y el club, después de 20 años con el mismo entrenador, hacer cosas diferentes, pero ahora están haciendo un buen trabajo, con muy buenos jugadores jóvenes en el futuro. Es difícil competir». con el hombre de la ciudad, chelseaY Liverpool Y Manchester unidoPero espero que puedan hacerlo y le deseo lo mejor a Mikel».

Es algo que hace regularmente. «Sí, le envío un mensaje de texto para felicitarlo por otra victoria, como post-derby vs. espuelas (Ganando 3-1 a UAE en octubre). Pero sé que está muy ocupado con el trabajo pesado, así que no quiero molestarlo, pero a veces solo quiero decirle: ‘Felicidades, sigue adelante’. Estás bien y te lo mereces».

Con su ex compañero de equipo y capitán en el asiento del entrenador, otro ex mediocampista del Arsenal, Edu, ha sido muy influyente como director deportivo del club y Arsene Wenger incluso hizo una reaparición emocional recientemente durante un partido del Boxing Day contra jamón del oeste, de vuelta en los EAU, lejos de los pensamientos de Cazorla. Pero el punto no es solo venir y saludar. Tal vez podría ser más que eso.

“Ya veremos. Si tengo la posibilidad de volver, lo haré. No conozco ningún puesto en el club como entrenador o director deportivo. Pero claro, me gustaría volver en el futuro. «, dice, reconociendo que no ha habido discusiones activas al respecto.

“Todavía no porque me estoy concentrando en jugar al fútbol. Estoy en buena forma, quiero intentar disfrutar de mi carrera ahora como jugador, y en el futuro tengo que organizarme (solo) y ver lo que quiero y entonces. Si ellos (Arsenal) quieren, hablamos. Estoy empezando a pensar en lo que quiero hacer. Yo sí, que es quedarme en el fútbol porque es mi vida. Pero como entrenador, director deportivo o academia. director, tengo que tomar una decisión. Ya veremos en el futuro».

Hubo 668 días entre su último partido con el Arsenal: una victoria por 6-0 sobre el Ludogorets en Barcelona Liga de Campeones El 19 de octubre de 2016 -y su primer partido con Villarreal el 18 de agosto de 2018. Pasó dos años allí antes de unirse a su compatriota en un éxodo futbolístico a climas más cálidos.

«Vine aquí (al Al Sadd en 2020) porque me llamó Xavi cuando era entrenador, y ahora sigo aquí porque vino Juanma Lillo (que, como Arteta, fue otro ex asistente de Guardiola en el City)», dijo. explica. «Estoy muy feliz. Estamos jugando bien y hemos ganado muchos títulos en el pasado, así que trato de disfrutar cada día y sentirme bien. Para mí, es fácil cuando (mis compañeros españoles) están aquí. Después de Xavi , estaba Javi Gracia, que estuvo en el Watford, y ahora Lillo. A los dueños les encanta este estilo de fútbol español y para mí es bueno porque me es más fácil jugar así”.

Cazorla ya ha cumplido 38 años cristiano Ronaldo Llegará a principios de febrero mientras se encuentra en el nuevo Medio Oriente perseguido por la victoria, al otro lado de la frontera con Arabia Saudita. Cazorla no pretende estar al mismo nivel de estrellato mundial que el portugués, pero sabe todo acerca de ser un gran nombre en una liga en desarrollo.

«Aquí siguen mucho la Premier League. También la Liga pero sólo Real Madrid Y Barcelona. Pero la Premier League (en su conjunto) está aquí, les encanta. Apoyan al Arsenal, Chelsea, Liverpool, Man City y United. Entonces conocen a todos los jugadores que juegan en esa liga. Estoy muy feliz de estar aquí con todos estos muchachos porque me conocen de mi tiempo en el Arsenal y aman lo que hice en ese club».

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«El estándar es completamente diferente. El nivel es diferente, pero está mejorando cada año y los jugadores extranjeros son muy importantes para cada club. Pero definitivamente es diferente. El ritmo (del juego) y el ambiente en las gradas no es el mismo». como en Europa, pero gastan mucho dinero cada año para mejorar, paso a paso». Ser un poco mejor. Estoy tratando de ayudar a la liga y a los jugadores jóvenes también, porque están mejorando y eso es una de las cosas más importantes».

Su hijo Enzo ahora está en la academia en la presa, y cuando el atleta Visiting observa a su padre jugar en un juego de práctica. durante el Copa del Mundoderrotó a los finalistas Francia Usa el campo de Al Sadd para entrenar. Supuso un bienvenido reencuentro con un viejo amigo: cuando Cazorla se incorporó al Arsenal en el verano de 2012, fue Olivier Giroud.


Cazorla durante la práctica del partido, a continuación una conversación con su manager Lello (de pie)

mi hijo queria conocer Kylian Mbappé Y muchos jugadores en el equipo nacional (de Francia), pero para mí, fue genial hablar con Olivier «, dice con una sonrisa. «Recordamos muchos buenos recuerdos durante nuestro tiempo en el Arsenal. También quería felicitarle por haber sido nombrado máximo goleador de Francia, así que es un muy buen momento. Estaba muy feliz de verlo».

Si bien Cazorla se mostró decepcionado por la eliminación de España en octavos de final ante Marruecos, también hubo decepción por el actual delantero del Arsenal que viste la amarilla de Brasil: gabriel jesus. Una lesión en los ligamentos de la rodilla, que requirió cirugía, lo descartó durante unos tres meses. Fue un duro golpe para Cazorla, que padeció la misma enfermedad y ausencia en Emiratos Árabes Unidos.

«Es una mala noticia para el club porque es un jugador muy importante», dice. «Creo que (fue) el mejor fichaje de este verano. Tiene muchos goles y asistencias (cinco en 14 partidos de la Premier League). Lo ha estado haciendo bien, ha funcionado para el club y los jugadores. Así que ya veremos». (cómo les afecta) Tenemos muchos buenos jugadores, pero Gabriel es muy importante. Ojalá se recupere bien y vuelva fuerte».

En cuanto a la lucha por el título del Arsenal, Cazorla es optimista. «Estoy muy feliz ahora por ellos porque están haciendo un buen trabajo», agrega. «Somos los primeros de la liga y espero que puedan seguir así e intentar ganar esta competición».

Si todo sale según lo planeado, seguramente volverá a celebrar: “Espero verte allí”, dijo con esa sonrisa alegre.

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