En un intento de recuperación, Djokovic y Murray se enfrentan en Madrid

Novak Djokovic y Andy Murray se preparan para un choque en el Abierto de Madrid el jueves, con el ganador asegurando un lugar en los cuartos de final y dando un paso más hacia la recuperación.

Djokovic y Murray están muy separados en la clasificación, pero ambos han pasado por momentos similares, tratando de recuperar su mejor forma después de un comienzo de temporada mediocre.

Djokovic, clasificado mundialmente, está jugando solo su cuarto torneo después de que no se le permitió participar en el Abierto de Australia debido a su estado de vacunación. El sembrado 78, Murray, que está tratando de volver a la cima, persigue una racha de tres victorias consecutivas por primera vez desde enero.

No se han enfrentado desde la victoria de Djokovic en la final de Doha en 2017.

«Hemos tenido muchas grandes peleas a lo largo de los años en algunos de los torneos más grandes del mundo», dijo Murray. «Jugamos en la final, pienso en todos los Grand Slams, jugamos aquí en la final y no he tenido esta oportunidad de jugar contra él en mucho tiempo».

Djokovic venció a Murray en tres sets en la final de Madrid de 2016. El serbio suma 25 victorias y 11 derrotas ante el británico.

«En teoría, no debería tener ninguna posibilidad», dijo Murray, de 34 años. «Obviamente, el número 1 del mundo, juego metal burke. Es una gran oportunidad para mí ver dónde está mi juego y volver a jugar contra él».

Murray, quien ocupó el puesto número 1 en 2017, se sometió a cirugías de cadera en 2018 y 2019 y cayó al puesto 839. Regresó al top 100 solo en febrero.

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«No sabía si tendría esa oportunidad, así que la voy a disfrutar», dijo Murray, quien no ha jugado en arcilla en casi dos años. «Tendré un gran estilo en el partido, daré lo mejor de mí y veré dónde estoy».

Djokovic elogió a Murray por intentar regresar.

«Se está moviendo bien, jugando cada vez mejor. Es muy agradable verlo, porque es un jugador importante en nuestro juego». Su flexibilidad y espíritu de lucha son verdaderamente inspiradores”.

Murray, el ganador de Madrid en 2008 y 2015, juega como comodín después de cambiar de opinión acerca de saltarse la temporada de barro. Abrió su campaña en Madrid con victorias sobre el ex tercer sembrado Dominic Thiem y el decimocuarto sembrado Denis Shapovalov. No ha ganado dos juegos seguidos desde que llegó a la final de Sydney en enero, cuando perdió ante Aslan Karatsev en dos sets.

Djokovic, de 34 años, tres veces ganador en la capital española, lució fuerte en su primer partido, superando a Gael Monfils en dos sets en lo que describió como su «mejor actuación del año».

Djokovic ha llegado a Madrid con un marcador de 5-3 en los tres torneos que ha disputado. Necesitó tres sets en cada una de sus últimas tres victorias, todas en Serbia antes de perder la final allí ante Andrey Rublev. Perdió ante Alejandro Davidovich Fokina en su primer partido en Montecarlo, que fue su único otro torneo de arcilla esta temporada.

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