En todo Estados Unidos, la sequía llega peligrosamente temprano con escasez de agua

La gente participa en una huelga para llamar la atención sobre el cambio climático en Chicago, Estados Unidos, el 20 de septiembre de 2019. (Xinhua / Wang Bing)

Lagos a niveles históricamente bajos, incendios forestales inusualmente tempranos, restricciones en el uso del agua y ahora probablemente una ola de calor récord: incluso antes del inicio del verano, el oeste de los Estados Unidos está sufriendo los efectos de una sequía crónica exacerbada por el cambio climático.

El ochenta y ocho por ciento de Occidente sufrió sequía esta semana, incluidos todos los estados de California, Oregon, Utah y Nevada, según datos oficiales.

En una muestra especialmente clara de esta tendencia, que afecta a más de 143 millones de estadounidenses, el lago Mead, el embalse más grande del país, se encuentra ahora en su punto más bajo desde su establecimiento en la década de 1930.

Formado cuando se construyó la enorme presa Hoover al otro lado del río Colorado, no lejos de Las Vegas, el lago tiene una capacidad de solo el 36 por ciento, menos que el récord establecido en 2016.

Las autoridades esperaban algo como esto, pero no hasta agosto.

La situación en el norte de California, que suele recibir grandes cantidades de lluvia en invierno y primavera, no es mejor. El lago Oroville, el segundo embalse más grande del estado y una parte clave de una red que proporciona agua potable a 27 millones de californianos, está 50 metros más bajo que en 2019.

Las restricciones a gran escala sobre el uso del agua parecen inevitables en los próximos meses, con repercusiones potencialmente graves para los países occidentales, especialmente para los agricultores de riego, que proporcionan gran parte de las frutas y verduras del país.

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En California, donde los vastos huertos de almendros proporcionan el 80 por ciento de la producción mundial, algunos agricultores ya han comenzado a arrancar árboles para ahorrar agua.

A partir del 1 de abril, la fecha que tradicionalmente se refiere a la última nevada de la región, la masa de nieve en las laderas más altas de Sierra Nevada, la fuente de casi un tercio de toda el agua utilizada en California, era solo el 60 por ciento del promedio.

Según el Monitor de sequía de EE. UU., Un tercio de California está experimentando actualmente una “sequía excepcional”, el peor nivel. El suelo seco y las plantas privadas de agua también crean condiciones para temperaturas más altas, alimentando un círculo vicioso destructivo.

No es sorprendente que el suroeste de EE. UU. Se esté preparando para una ola de calor severa esta semana, con temperaturas alrededor de 11 ° C por encima de los estándares estacionales y con máximas de hasta 120 ° F esperadas en algunas áreas.

Los meteorólogos han emitido advertencias de calor, diciendo que Las Vegas, por ejemplo, podría alcanzar los 115 grados Fahrenheit, batiendo el récord establecido en 1940.

Las autoridades están particularmente preocupadas por los incendios forestales, que aparecieron inusualmente en 2021 y de rara intensidad. A fines de mayo, los incendios de California habían destruido cinco veces la cantidad de vegetación destruida en 2020 en este momento.

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