En el viaje de Manoah al estrellato, Morgantown sigue siendo una parada inolvidable

alek manoh Es de Homestead, Florida, un lugar al que hace referencia con orgullo, y con frecuencia, en cualquier discusión sobre su camino para convertirse en uno de los mejores tiradores del béisbol.

Homestead donde vio la ética de trabajo y sacrificios de su madre, Susana Loach; Donde jugaba a la pelota con su hermano mayor, eric, ahora tirador de ligas menores; Y ahí es donde Alec construyó las agallas que Estados Unidos ha visto durante su narración sobre la Triple Amenaza del Juego de Estrellas.

Manoa también tiene una tercera casa, literal y figurativamente, entre el sur de Florida y Toronto. Antes de poder convertirse en una estrella en ascenso de los Blue Jays, Manoah tuvo que madurar hasta convertirse en un líder capaz de asumir tal responsabilidad.

Lo hizo en Virginia Occidental.

Este fin de semana, Manoah estará tan cerca de Morgantown, Virginia, como lo permita el calendario de Major League Baseball. Manoah y Blue Jays en Pittsburgh para enfrentar a los Pirates, incluido el final de temporada MLB Sunday Leadoff en Peacock a las 12 p.m. ET.

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Manoah sube a la colina en el primer partido de la serie del viernes en PNC Park, una semana perfecta para los fanáticos de los Mountaineers para una caminata de 75 millas: una noche antes del inicio de Manoah, el equipo de fútbol de West Virginia visitó a su archirrival Pittsburgh para su primera Backyard Brawl en más de un década. La convergencia brinda la oportunidad perfecta para explicar la importancia de Manoah para el atletismo en West Virginia, y viceversa.

“Es un punto de inflexión en la historia de nuestro programa”, dijo. laberinto randyD., entrenador principal de béisbol de WVU desde 2013. «Cuando hace un programa, rara vez pasa un juego sin que un locutor diga que hizo un programa en West Virginia. Organizamos el regional de la NCAA por él y sus compañeros de equipo. Él cambió la cara del béisbol de West Virginia».

El proceso de reclutamiento de Manoh siguió un ritmo intencional y algunos entrenadores especularon que fue lento en el proceso. La realidad era más simple: la familia Manoah carecía de dinero para viajar por todo el país en visitas informales que produjeran compromisos desde los 14 y 15 años.

Derek Matlock, quien entonces era el asistente en jefe de West Virginia, fue uno de los primeros en comunicarse con Manoah después de su deslumbrante actuación en el Perfect Game National Showcase de 2015. Manoah hizo visitas oficiales, con gastos de viaje pagados por la escuela, a Auburn State y Mississippi. En uno de los viajes, cenó en un elegante asador. él conoció charles barclay en Auburn.

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Por mucho que a Manouh le encantaba hablar con sir Charles, lo que más anhelaba era un ambiente familiar. Necesitaba ver un pequeño Homestead en su próxima casa. Mazi sintió lo mismo, lo que afectó la elección del lugar por parte del instructor para la cena de reclutamiento de Manoah.

Casa laberinto.

Cuando llegó Manoh, lo primero que hizo fue jugar en el patio con el hijo de Mazi, Weston.

«Si iba a estar a mil millas de casa, sin mi propia familia allí, necesitaba ese ambiente familiar», recordó Manoah en una conversación reciente en el Yankee Stadium. «Me sentí bien».

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«Cuando empezamos a trabajar con este programa, no teníamos mucha tradición… teníamos que estar interesados ​​en la súper relación. Eso fue lo que atrajo a Alec. Vino a nuestra casa. Le cocinamos la cena. Llegó a «Conozco a mis hijos y a mi esposa. No íbamos a ser un programa cerrado, donde los niños entran y salen de aquí. Nos enorgullecemos de conocer a los niños y desarrollarlos… Cuando lo miras de esa manera, ¿quién ¿Le importa dónde están? Puede que no pienses que un niño de Miami terminaría en Morgantown, pero los límites no le importan. Las relaciones sí, y tuvo la oportunidad de conocer a muchas personas que se preocuparían por él por el el resto de su vida.»

sam kesslerEl mejor amigo y compañero de clase de Manoah en WVU, tiene recuerdos vívidos de la primera vez que Manoah vio nieve en el campus. “Era como ver a un niño de 6 años correr en la nieve y tirar bolas de nieve por todos lados”, dijo Kessler. «Nunca había visto a un hombre adulto tan divertido».

El apodo de Manoh en el programa pronto se convirtió en «AK», una versión comprimida de su primer nombre y un guiño a cuántas veces tenía que deletrear su nombre para las personas que lo llamaban accidentalmente. Alex.

Manoah recuerda vívidamente su debut universitario el 19 de febrero de 2017. Lideró a los Mountaineers UNC Charlotte, 6-1, y fue contratado para anotar los últimos tres equipos. Lo hizo, pero solo después de emitir dos rallies y entregar dos carreras a los 49 anfitriones.

«Un ventilador era lo único que podía escuchar», recuerda Manouh. «¡Bienvenidos! ¡Tus estribos están apagados! ¡Estoy nadando en tu cúpula! Estaba nervioso. Fue mi primer viaje a la universidad, todas estas cosas. Estoy tirando gasolina pero no puedo dar un golpe. Entonces comencé a escuchar a este tipo.

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«Siempre recordaré la voz de ese tipo en mi cabeza, pero él me enseñó a no escuchar estas cosas».

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Kessler y Manoah desarrollaron una tradición como compañeros de cuarto. Si alguno de ellos andaba mal, pedía comida rápida china y veía la repetición de Friends. Cualquiera que sea el ritual terapéutico, no encaja del todo en la dieta del futuro atleta profesional.

“Él siempre se tomó en serio lo de jugar béisbol, pero en su primer año no se tomó en serio el béisbol. trayectoria profesional trayectoria profesionaldijo Mazy. Era un niño. Le encantaba salir y divertirse. Tenía una gran personalidad y amaba la escena universitaria. En un momento, le dije: «AK, cuando estés listo para comprometerte a hacer esto para ganarte la vida». , tienes que empezar a tomarte en serio la nutrición». Una vez que lo hizo, los resultados siguieron. No fue el corazón del cambio. Fue más un proceso de desarrollo».

Manoah fue incluido en el Big 12 All-Freshman Team en 2017 y le fue bien como estudiante de segundo año, así como algunos bates como primer oficial a tiempo parcial y bateador designado. Pero su verano con los Chatham Angels en 2018 cambió la trayectoria de su carrera. Mientras se concentraba exclusivamente en su trabajo como lanzador, Manoah lideró la Liga de Cape Cod con 48 golpes, igualando una efectividad de 2.70 en siete aperturas.

«Lo descubrió», dijo Kessler, un jugador de ligas menores que se recupera de la cirugía de Tommy John. «Se quitó mucha presión de encima. Simplemente decidió que disfrutaría jugando béisbol contra los mejores jugadores del país».

El impulso de Manoah continuó en 2019, cuando fue seleccionado por unanimidad como el Big 12 Pitcher of the Year. Los Mountaineers fueron los anfitriones de la NCAA a nivel regional, pero su temporada de historias terminó con una mala nota. Superaron a Texas A&M, 9-1, en la séptima entrada de la final regional, y perdieron.

«Devastación total», dice Mazy. «El equipo estaba muy molesto, y el draft era al día siguiente».

Los alpinistas sabían que Manoah probablemente iría en la primera ronda, pero ¿cómo podrían celebrar después de una aplastante derrota? Mazi le preguntó a Manoh dónde quería ver la cobertura. «Hagámoslo en tu casa», le dijo Manoa. «Volvamos a donde empezó todo».

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Y así lo hicieron. Susanna viajó desde Florida para unirse a Alec y sus compañeros de equipo. Cuando los Azulejos lo eligieron en el puesto 11 de la general, los amigos de Manoah en Morgantown asfixiaron a su familia con abrazos y aplausos.

“Hemos pasado de la ruina al júbilo”, dijo Maze. «Él es un tipo de equipo. Amas al niño. Líderes, para mí, los llaman personas influyentes En las redes sociales, pueden influir en la forma en que las personas juegan y también actúan fuera del campo. Así era el AKP aquí. Lo vi en cómo sus compañeros querían compartir ese momento con él».

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El comportamiento sencillo de Manoh coexiste con un profundo sentido de compromiso que se encuentra en las lecciones de su viaje personal. Es nieto de inmigrantes cubanos de ambos lados de su familia. Uno de sus abuelos trabajó como camionero de Pepsi durante 30 años. En casa, la conversación a la hora de comer era enteramente en español. «Si querías comer, tenías que hablar español, y yo quería comer», dijo Manoah, sonriendo.

Manoah describe el béisbol como un «juego de minorías» y siente el deber de unir a la gente, en el Blue Jays Club y más allá. En un campamento que organizó el año pasado para jugadores de diversos orígenes, Manoah compartió información sobre la universidad y una carrera en el béisbol que le faltaba cuando era adolescente.

“En la actualidad, los niños de 14 años llegan tarde si no los llevan a la escuela”, dijo Manouh. No es justo que un niño que no tenía dinero vaya a una visita oficial. Ahora tiene 18 años, espera una visita oficial y las escuelas dicen: «Todo lo que nos queda es una gira favorita».

«Hay muchos niños buenos que se pierden en ese ambiente negativo. Aquí es donde realmente creo que Dios abrirá puertas cuando lo necesiten. Siento que Él me usará para abrir puertas a otros».

Hace siete años, se abrió una puerta en la casa de Mazie en West Virginia. Manoh entró y no miró atrás. Puede que no sea de Morgantown, pero su identidad de béisbol sí lo es. Y este fin de semana, casi llega a casa.

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