En el norte de Tailandia, la oposición se disputa los votos con un sistema pervertido Noticias electorales

Chiang Mai, Tailandia – En un mitin del Partido Move Forward cerca del Gran Mercado Nocturno de Chiang Mai el domingo 30 de abril, miles se reunieron para escuchar hablar a los líderes y candidatos del partido, con vítores de los vendedores cercanos.

Un hombre que vendía pollo frito dijo: «Siempre se preocupan por la gente, y al otro lado solo le importa la realeza y los ricos».

Siendo el principal partido más progresista de Tailandia, el MFP espera lograr un gran avance en el noroeste de Tailandia en las elecciones del 14 de mayo. Pero su competencia aquí no es el establecimiento conservador, ya que ella es la principal socia de la coalición opositora del MFP, el Partido Pheu Thai, que también profesa un compromiso con la reforma democrática.

Sin embargo, el sistema electoral dramáticamente sesgado, junto con la amenaza siempre presente de una intervención militar en la política, puso en duda el futuro de cualquier asociación.

El Primer Ministro de Tailandia es elegido por 500 parlamentarios electos y 250 senadores, estos últimos designados directamente por los militares. En 2019, el Partido Palang Pracharat, respaldado por los militares y dirigido por los mismos generales que organizaron el golpe de Estado de 2014, logró formar gobierno a pesar de que Pheu Thai ganó la mayoría de los escaños.

Sebastien Strangio, autor de A la sombra del dragón: el sudeste asiático en el siglo chino, dijo que MFP y Pheu Thai «perderían la voz del otro hasta cierto punto», pero también deberían ser «socios naturales».

Los analistas dicen que Pheu Thai y MFP deberían ser ‘socios naturales’, pero un sistema electoral que favorece a los militares los obliga a luchar ferozmente por los escaños. [Andrew Nachemson/Al Jazeera]

Si bien el caucus del Senado limita el grupo de escaños a los partidos no militares, lo que obliga a Pheu Thai y al MFP a competir ferozmente entre sí, Strangio dijo que, en teoría, esto también debería incentivarlos a trabajar juntos una vez que terminen las elecciones.

Él dijo: «La presencia del Senado puede aumentar la lucha por los escaños en la Cámara de Representantes, pero también crea fuertes incentivos para la cooperación entre los partidos de oposición después del día de las elecciones». “El mayor problema es la reacción del establecimiento tailandés a la posible alianza Pheu Thai-MFP”.

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El establecimiento conservador ha sido amenazado durante mucho tiempo por el ex primer ministro Thaksin Shinawatra: él y su hermana fueron derrocados en golpes militares en 2006 y 2014, respectivamente. Con la hija de Thaksin, Paetongtarn Shinawatra, candidata principal a primer ministro en Pheu Thai, la amenaza de interferencia se cierne nuevamente.

Mientras tanto, el movimiento multifuncional más radical fue más elocuente en sus demandas de reforma de la monarquía y las fuerzas armadas.

Si bien los dos partidos trabajaron juntos en una coalición de oposición, Strangio dijo que formar una coalición de gobierno podría incitar a las Fuerzas Armadas Reales a tomar «medidas para socavar el resultado de las elecciones».

La pionera de MFP, Pita Limjaroenrat, ya tiene en sus manos un programa queja excluirlo como candidato.

Titipol Vakdewanich, decano de la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad Ubon Ratchathani en Tailandia, y otros sospechan que Pheu Thai podría considerar trabajar con Phalang Pracharat después de las elecciones, aunque solo sea para evitar la posibilidad de otro golpe.

“¿Cooperarán con el MFP o cooperarán con cualquiera que pueda ayudarlos a formar el gobierno?” preguntó Titipool. «Esta sigue siendo una pregunta para muchos».

Pero bajo el eslogan de la campaña «aplastante», Pheu Thai parece estar esperando evitar tener que elegir entre un MFP potencialmente objetivo y un ejército profundamente impopular ganando suficientes escaños para superar el desequilibrio en la cámara alta y formar un gobierno por su cuenta.

¿Por qué Norte?

El noroeste ha sido durante mucho tiempo un bastión de Thaksin, cuyas políticas económicas populistas sacaron a millones de personas de la pobreza y le ganaron a la dinastía Shinawatra una base de apoyo leal. Aunque no ha regresado a Tailandia desde 2008, los partidos a los que apoya siguen dominando el Norte y las elecciones más recientes de 2019 no fueron una excepción.

Prayuth Chan-ocha está luchando por otro mandato como primer ministro. Lideró un golpe militar contra el gobierno de Yingluck Shinawatra en 2014 antes de convocar elecciones en 2019. [Madaree Tohlala/AFP]

Pheu Thai obtuvo una victoria rotunda: ganó los 9 escaños en Chiang Mai y 26 de 33 en el Noroeste. El partido que precedió al Partido del Movimiento Popular ganó cuatro escaños en el distrito y también ganó fácilmente una elección parcial en Chiang Mai después de descalificar al candidato de Pheu Thai.

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Pero a nivel nacional, ni siquiera Pheu Thai fue lo suficientemente popular como para conquistar el enorme campo electoral.

«No es tan fácil», dijo Titibul. Pheu Thai necesitaría ganar 376 de los 500 escaños en las elecciones, lo cual es una tarea difícil.

Si quieren lograr esta avalancha, deberán comenzar a tomar el control del Norte nuevamente, lo que significa defenderse de las MFP.

Strangio dijo que el norte de Tailandia puede sentirse atraído por los partidos de oposición debido a los años de «descuido de la élite gobernante tradicional de Tailandia» y la discriminación contra las poblaciones con una mayor superposición cultural con Camboya y Laos.

«La genialidad de Thaksin Shinawatra fue reconocer la importancia electoral potencial de estos votantes y cortejarlos de manera efectiva a través de promesas populistas de atención médica y otras formas de ayuda financiera», dijo.

Al mismo tiempo, el MFP tiende a funcionar mejor en áreas urbanas y con votantes más jóvenes, los cuales se aplican a Chiang Mai, una de las ciudades más grandes de Tailandia y sede de varias universidades importantes.

“Creo que el MFP se ha beneficiado del descontento causado por la continua subversión de la voluntad popular desde el golpe de 2006 y el creciente deseo de una democracia más genuina, un sentimiento que puede ser más intenso en el Norte”, dijo Strangio.

Sin resentimientos

Hablando con Al Jazeera en su parada de campaña en la Universidad de Chiang Mai el 29 de abril, el director de la campaña política del MFP y candidato a diputado de la lista del partido, Parit Wacharasindhu, dijo que el mensaje general del partido se centra en la democracia y la desigualdad económica.

Algunos candidatos del sistema electoral mixto de Tailandia se presentan a las elecciones en distritos geográficos, mientras que otros se presentan a partir de una lista ordenada de partidos.

“Tailandia ha tenido los mismos problemas durante mucho tiempo”, dijo Watcharsindu. “En particular, una agenda importante es la descentralización de Chiang Mai, para permitir que cada provincia tenga alcaldes elegidos en lugar de un jefe designado por el gobierno central”.

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Afirmó que el MFP no tenía una estrategia de campaña particular cuando se trataba de vencer a Pheu Thai. «Creemos que lo que estamos proponiendo es diferente de todos los demás».

Jakavon Tangsuthitham, un parlamentario que busca la reelección en Chiang Mai, dijo que Pheu Thai era la «única» opción para resolver problemas «profundos» en el sistema político tailandés.

Dijo que Pheu Thai necesitaba ganar una mayoría absoluta en el parlamento para deshacerse del papel de la cámara alta en las elecciones, que advirtió que podría extenderse si llega al poder otro gobierno respaldado por el ejército.

El movimiento multinacional ha desconfiado de este tipo de retórica existencial, que parece tener como objetivo persuadir a los partidarios de la oposición para que apoyen a Pheu Thai. decir Los votantes no deben tener miedo de renunciar a su apoyo.

Por su parte, Tangsoothetham dijo que no tiene ningún problema con que el MFP desafíe los votos en los bastiones tradicionales de Pheu Thai.

«Eso es lo hermoso de la democracia», dijo. «El país ahora está en una gran grieta, por lo que pueden crecer muchos árboles, lo cual es bueno».

Agregó: «No le tenemos miedo al MFP ni a ningún otro aspecto, simplemente hacemos nuestro mejor esfuerzo para servir a la gente».

Algunos seguidores incluso están mostrando su resiliencia.

Un profesor de idioma tailandés de 25 años que asistió a la manifestación del 30 de abril dijo que apoya al MFP porque tiene políticas más detalladas sobre temas específicos, como la atención médica y la educación. Pero agregó que no estaría decepcionado si el ganador fuera Pheu Thai, quien dijo que tiene un buen historial en economía.

«Tienen más experiencia. Si ganan, creo que incluso pueden hacer algunas reparaciones más rápido».

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