En el fútbol, ​​al menos, Europa está en la cima de su juego

Cuando la Eurocopa 2020 finalmente comience el 11 de junio, los políticos y los responsables de la toma de decisiones europeos deberían tomar notas. Este torneo muestra un ideal de Europa: lo que podría ser.

El Campeonato de Europa arranca desde el período más corto de integración continental. El 1 de junio de 1955, seis hombres en representación de seis países europeos se reunieron alrededor de una mesa en Messina, Sicilia, para las conversaciones que terminaron con la creación de la Comunidad Económica Europea, la antecesora de la Unión Europea. Tres meses después, el Sporting de Lisboa jugó con el Partizan de Belgrado en el primer partido del Campeonato de Europa de Fútbol, ​​el antecesor de la Liga de Campeones de hoy. Y en junio de 1958 en Estocolmo, las federaciones de fútbol del continente acordaron poner en marcha Copa de Europa de NacionesPrecursor de la Eurocopa 2020.

Los formatos del fútbol europeo han superado a los torneos regionales como la Copa Mitropa en Europa Central y el Campeonato Británico en casa. Generaciones de aficionados europeos han aprendido la geografía del continente a través de los nombres de clubes, desde Braga hasta Dnepropetrovsk.

Hoy, el intercambio de conocimientos en el fútbol europeo es un modelo para todos los demás sectores. Los mejores equipos se enfrentan constantemente. Después de que el Chelsea venciera al Real Madrid, los madridistas se van a casa y descubren qué hizo mejor el Chelsea, y así es como se desarrolla el deporte. España actualizó el juego de desplazamiento holandés, luego los alemanes y el inglés aprendieron de España.

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Las academias inglesas ahora están produciendo futbolistas como Mason Mount y Phil Foden, que juegan como el continente. En el fútbol, ​​la excepción inglesa murió alrededor de 1993, y los fracasos del juego de pelota larga aborigen lo mataron con espíritu guerrero. Ésta es una diferencia entre el fútbol y las ideologías políticas: en el fútbol, ​​el éxito y el fracaso suelen ser obvios. Puedes culpar al árbitro por un mal marcador, pero después de años, tienes que empezar a aprender de otras personas.

Versiones más débiles del intercambio de conocimientos sobre fútbol operan en otros sectores. Alemania aprendió de los sistemas escolares extranjeros después del “choque de Pisa” de 2001, cuando sus escuelas obtuvieron un rendimiento inferior en las clasificaciones de la OCDE. Los europeos del norte aprendieron sobre la comida de los franceses e italianos.

Pero el fútbol muestra cuánto mejor se puede hacer esto. Aquí, el conocimiento se extiende por todo el continente con entrenadores inmigrantes multilingües como Jürgen Klopp y Pep Guardiola, que navegan por un mercado único que funciona casi a la perfección. Estos hombres son venerados en los países que los adoptaron y se han convertido en anuncios de sus países de origen. Durante el último año, el rendimiento de los británicos se ha cuadriplicado Búsquedas de Google para Klopp De la canciller alemana Angela Merkel. Guardiola recibió 39 veces de búsquedas realizadas por el primer ministro español, Pedro Sánchez.

Mientras tanto, la socialdemocracia en Europa está dando sus frutos en el fútbol. No puede elegir futuros niños de dos años en función del tipo de cuerpo. La única forma de desarrollar talento es hacer que millones de niños de todos los orígenes jueguen, en patios de recreo decentes, con entrenadores calificados. el mundo El continente más igualitario Lo hace mejor. Hoy en día, incluso les está dando una oportunidad a las chicas.

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Así, la Unión Europea, que incluye al 6% de la población del planeta, se convirtió en la única superpotencia del fútbol. El único país no perteneciente a la UE que ha finalizado entre los tres primeros en la Copa del Mundo desde 2006 es el argentino Lionel Messi. Cuatro estados miembros diferentes de la Unión Europea han ganado cuatro Copas Mundiales consecutivas. Entrenador alemán Franz Beckenbauer presume En 1990, se demostró que era incorrecto que una Alemania unida quedara invicta. En cambio, el conocimiento se ha extendido desde el corazón de Europa al sur históricamente menos afortunado: España (dos veces), Grecia y Portugal han ganado los últimos cuatro Campeonatos de Europa.

La división histórica más profunda del continente aún existe: Europa del Este está tan rezagada en el fútbol como siempre en términos económicos. Pero la llegada de Croacia a la final de la Copa del Mundo en 2018 sugiere que un continente más conectado también difundirá el conocimiento hacia el este.

El fútbol europeo muestra cómo los niveles local, nacional y continental pueden florecer a la vez. La riqueza del Manchester City no impidió que los vecinos Blackpool y Morecambe fueran promovidos de ligas inferiores en los play-offs de la semana pasada. El Neighborhood Macclesfield renace pocas semanas después de convertirse en el único club inglés que se desplomó durante la peor crisis económica del deporte desde la Segunda Guerra Mundial.

El fútbol demuestra que una Europa unida puede convivir con el nacionalismo. Europa desde 1945 ha dirigido los conflictos entre naciones principalmente a escenarios pacíficos, sobre todo, los estadios de fútbol y las salas de conferencias de Bruselas. El único brote significativo de violencia en la Eurocopa desde 2000 fue perpetrado por los rusos (The Strangers at the Continental Party) contra los fanáticos ingleses en Marsella en 2016. De lo contrario, los fanáticos ahora se mezclan felizmente en los bares y gradas.

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Después de Francia contra Alemania Occidental en 1982, el comentarista de televisión Georges de Couns todavía puede decir que para los franceses de su generación, patear El derribo del arquero alemán Tony Schumacher de Francia Patrick Battiston le evocó recuerdos de la guerra. La próxima vez que Francia juegue contra Alemania, en Munich el 15 de junio, habrá una reunión de amigos. El nacionalismo europeo moderno es una bestia jubilosa.

De hecho, hablando estrictamente como fanático del fútbol, ​​desearía que la Eurocopa 2020 tuviera algo de la animosidad deportiva adicional que tuvieron los partidos internacionales en mi infancia. Pero como persona, me alegro de que Europa ayudó a establecer esos fantasmas.

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