En el Día Mundial de la Salud Mental, crece la preocupación por los refugiados etíopes

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Nota del editor: Este artículo y el video se publicaron con permiso del Comité Internacional de la Cruz Roja.

Mientras los combates en la región de Tigray en Etiopía y otras áreas en el norte del país obligan a más personas a huir de sus hogares, los refugiados etíopes en los campamentos en el sureste de Sudán enfrentan condiciones de vida cada vez más duras, una situación que en última instancia está afectando su salud mental.

Daniel es un refugiado etíope que huyó de la violencia y ahora vive en el campo de refugiados de Um Rakba en Sudán. “Es difícil para la mayoría de los muchachos aquí, son adictos a las drogas y al alcohol. Es malo para ellos. Están nerviosos y, a veces, incluso suicidas. Yo sigo jugando al fútbol y a los instrumentos musicales tradicionales para pensar en eso. Sé libre. “

El Día Mundial de la Salud Mental, que se celebra el 10 de octubre, es un momento para recordar las grandes necesidades de salud mental de África. El continente tiene 1,4 trabajadores de salud mental por cada 100.000 habitantes, en comparación con el promedio mundial de 9,0 por cada 100.000 habitantes. Si bien la tasa anual mundial de visitas a clínicas ambulatorias de salud mental es de aproximadamente 1.000 por cada 100.000 personas, la tasa en África es de 14 por 100.000, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El estigma que rodea a los problemas de salud mental, junto con la falta de instalaciones y personal especializados, es una de las razones por las que las personas dejan de buscar y recibir ayuda.

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Más de 32 millones de africanos son desplazados internos, refugiados o solicitantes de asilo en 2021, un aumento anual del 10 por ciento, según el Centro de Estudios Estratégicos de África. Uganda, Sudán y Etiopía son los tres principales países del continente con el mayor número de refugiados y personas desplazadas. Etiopía experimentó el mayor aumento de la población desplazada por la fuerza el año pasado, con un estimado de 1,8 millones de personas desplazadas debido al conflicto en curso en Tigray que comenzó el 3 de noviembre de 2020.

Un niño está parado en una colina frente al campamento de Mai Aini para refugiados eritreos cerca de la ciudad de Mai Tsbiri en la región de Tigray, Etiopía, el 27 de junio de 2021. / Reuters

Un niño está parado en una colina frente al campamento de Mai Aini para refugiados eritreos cerca de la ciudad de Mai Tsbiri en la región de Tigray, Etiopía, el 27 de junio de 2021. / Reuters

Melina Osorio, Coordinadora del Programa de Salud Mental y Apoyo Psicosocial (MHPSS) del CICR, dijo: “La situación en África es muy preocupante porque existe una enorme brecha entre las necesidades que vemos de las personas afectadas por conflictos y violencia y los servicios a su disposición. Hay muy pocos especialistas. En el campo de la salud mental, este servicio es difícil de conseguir “.

Para los refugiados etíopes en Sudán, la comida, el agua potable, la vivienda y el saneamiento son desesperadamente inadecuados, y un número creciente de personas padece desnutrición y enfermedades como la malaria y la hepatitis E. Seguir rutas migratorias peligrosas o desplazarse a otras partes del país.

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Además de las duras condiciones de vida, miles de refugiados no pueden ponerse en contacto con sus familiares a través de las redes de telecomunicaciones en muchas áreas de la región de Tigray a continuación. Muchas personas experimentan trauma y angustia emocional, después de meses de no saber si alguna vez se reunirán con sus cónyuges e hijos.

“Todos hemos sido afectados por el conflicto. Estaba tratando de ponerme en contacto con mi familia en casa. Pero no creo que estén vivos”, dijo Burhan Gebersgir, un refugiado etíope en Sudán.

En la mayoría de las situaciones de conflicto y violencia en curso, las personas están expuestas a eventos muy traumáticos y luchan por sobrevivir a diario. En estos casos, la destrucción personal, social y económica es inmediata, generalizada y de gran impacto. Esto crea o exacerba las necesidades de salud mental y psicosociales inmediatas y a largo plazo.

Osorio dijo que el tratamiento de salud mental es tan importante como proporcionar agua, comida y refugio en situaciones de conflicto. Deben ir de la mano, mejorando la fuerza emocional y la resiliencia para construir un futuro positivo.

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