En Colombia, un ganadero declara un armisticio con Jaguar – Medio Ambiente

En las llanuras del este de Colombia, una antigua lucha entre humanos y animales se desarrolla casi a diario. El jaguar ataca al ganado. Los agricultores se vengan con rifles de caza.

Pero el ranchero George Parajan anunció una tregua unilateral con los gatos carnívoros.

Ha admirado a los felinos más grandes de América y dice que no le importa sacrificar algunas cabezas de ganado por su papel de mantener a los cazadores asesinos que han capturado su imaginación.

Hace unos diez años, Pargan decidió sacrificar parte de la finca de su familia, La Aurora, a la sabana que brinda refugio y alimento a los tigres jaguar que, según él, “merecen la vida más que la muerte”.

La familia ha prohibido durante mucho tiempo la caza de animales salvajes (comida de jaguar) en la propiedad.

Ahora, de 61 años, Pargan busca gatos en lugar de tener miedo de verlos.

Pasa gran parte de su día revisando imágenes de cámaras ocultas esparcidas por el rancho, que también se ha convertido en una reserva natural, en la provincia de Casanare, al este de Colombia.

En las imágenes, conoce a viejos amigos gatos y descubre otros nuevos.

Pero no siempre es una convivencia feliz.

Hizo lo contrario

Los gatos, que pueden pesar 100 kilogramos (220 libras) y miden alrededor de 2 metros (seis pies) de largo, a menudo cruzan las posesiones de Paragan.

Y a veces el ganado es víctima, hasta 100 al año con una pérdida de alrededor de $ 300 por cabeza.

Bargan dice que está compensando las pérdidas, al menos en parte, con visitas de científicos y turistas con la esperanza de echar un vistazo a uno de los majestuosos gatos manchados.

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En 2018, la granja atrajo alrededor de 160 visitantes al mes, a $ 30 por persona por noche, pero este flujo de ingresos se agotó por completo durante la pandemia de coronavirus.

Jaguar ha sido catalogado como “casi amenazado” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

La población está disminuyendo, con la agricultura, el desarrollo residencial y comercial entre las principales amenazas.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) afirma que “el conflicto entre el jaguar y el ganado representa una seria amenaza para la supervivencia del jaguar”. “Hay algunas áreas dentro del rango de los jaguares que pueden considerarse seguras” para los gatos.

Para Parajan, se creó una “cultura de la matanza de gatos para detener el problema” de las pérdidas de ganado.

“Pero estamos haciendo lo contrario”, dijo con orgullo a France Press.

El granjero dijo que heredó un profundo respeto por la naturaleza de su padre.

Pero su historia de amor con Jaguar comenzó cuando vio una foto de un majestuoso depredador en 2009, capturada con una cámara oculta dejada por un estudiante en la granja.

“Sabíamos que teníamos un (jaguar) en la sabana, pero me emocioné mucho cuando vi la primera foto”.

El rango se ha reducido a la mitad

Doce años después, Barragán ha dado nombre a los muchos animales que visitan la granja, cada uno con su propio patrón de pelaje único.

“Identificó 54 tigres individuales”, dijo Samantha Rincon, de la Fundación Panthera dedicada a la conservación felina.

Según Panthera, otras 55 granjas colombianas ahora siguen los pasos de La Aurora, buscando llevarse mejor con los tigres que solían considerar enemigos.

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Las medidas incluyen la introducción de terneros más celosos para defender al resto de la manada en caso de un ataque, detener la deforestación y terminar la caza de presas de jaguares como los capibaras.

“Al desposeer el hábitat de los tigres mediante la eliminación de sus presas, está claro que buscarán mascotas” en busca de comida, dijo Rincón a la AFP.

Fuera de La Aurora, el panorama es muy diferente, con vastas granjas de arroz y palma aceitera compitiendo por la tierra con los tigres.

Panthera dice que quedan unos 15.000 gatos en Colombia y unos 170.000 en el continente americano.

La especie alguna vez se extendió desde el sur de los Estados Unidos hasta el norte de Argentina, pero su área de distribución se ha reducido a la mitad desde entonces y se ha extinguido en muchos países.

El cambio climático también tiene un impacto.

En 2016, una severa sequía acabó con una gran cantidad de capibaras, los roedores gigantes que constituyen una gran parte de la dieta del jaguar.

Bargan dijo que le gustaría ver más agricultores comprometidos con la protección de los felinos.

“Encontrar un gato en un rancho ganadero siempre produce ciertos miedos … pero nuestra experiencia muestra que podemos convivir con un jaguar”, dijo.

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