Eliminación de los 70 hipopótamos de Pablo Escobar le cuesta a Colombia $3,5 millones | Colombia

Colombia dice que costará 3,5 millones de dólares trasladar 70 hipopótamos propiedad del narcotraficante muerto Pablo Escobar a santuarios en el extranjero.

A fines de la década de 1980, el magnate de la cocaína trajo a Colombia una pequeña cantidad de animales desde África. Pero después de su muerte en 1993, los animales deambulaban libremente por la calurosa y pantanosa región del departamento de Antioquia, donde las autoridades ambientales hicieron poco para ayudar a controlar su número.

Las autoridades dijeron que planean capturar y trasladar la mitad de los 10 hipopótamos al santuario de Ostoc en el norte de México en los próximos meses, y 60 más a una instalación aún sin nombre en India.

“Toda la operación costará alrededor de $3,5 millones”, dijo Ernesto Zazueta, propietario del santuario de Ostoc.

Él y el gobernador local de la región colombiana donde viven los hipopótamos dicen que planean cebar a los animales en corrales donde se mantendrán antes de colocarlos en cajas especiales para su reubicación.

Cuando los hipopótamos escaparon después de la muerte de Escobar, el gobierno fracasó repetidamente en controlar la creciente población que hizo de la cuenca del río Magdalena su hogar.

Mapa de la zona del río Magdalena

En 2009 intentó sacrificar a los animales, pero se detuvo después de que una foto gráfica causara indignación nacional. La esterilización está prevista en el lugar, pero los hipopótamos se reproducen más rápido de lo que los expertos locales pueden encontrar y capturar.

De los cuatro hipopótamos originales que sobrevivieron a la finca de Escobar, hoy hay alrededor de 130, la población más grande fuera de África. Sin depredadores naturales para controlarlos, sus poblaciones continúan creciendo exponencialmente. Un estudio estimó que para 2034 el número de hipopótamos podría ser de 1.400.

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Estudios han advertido que los hipopótamos están dañando el ecosistema en Magdalena, uno de los países con mayor biodiversidad del mundo. Cada hipopótamo come alrededor de 40 kg de hierba por noche, lo que significa que solo sus excrementos envenenan el agua, matan peces y dañan la rica biodiversidad del río.

Los hipopótamos han entrado en conflicto con las poblaciones locales y los ataques de hipopótamos se han vuelto más comunes en los últimos años.

El año pasado, el Ministerio de Medio Ambiente declaró a los hipopótamos una especie invasora, lo que abrió la puerta a una eventual extinción, pero el programa de intercambio de hipopótamos se considera la última medida para salvar vidas.

Agence France-Presse contribuyó a este informe

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