El virus de la encefalitis japonesa ha sido detectado en jabalíes en West Daly en el Territorio del Norte

Los primeros casos de encefalitis japonesa (JE) se detectaron en el Territorio del Norte, después de que algunos jabalíes en la región occidental de Daly dieron positivo por el virus.

La encefalitis japonesa es una enfermedad grave transmitida por mosquitos y puede infectar a humanos y animales, incluidos cerdos, pájaros y caballos.

El virus se ha estado propagando entre los cerdos en el sur de Australia desde febrero y Hasta el momento se han confirmado 35 casos en humanos, lo que ha resultado en tres muertes.

La directora veterinaria de NT, Sue Fitzpatrick, dijo que no se habían registrado casos en el territorio desde que una persona en las Islas Tewis murió a causa del virus en marzo del año pasado.

Desde entonces, el Territorio del Norte ha incrementado su programa de monitoreo en el número de animales.

El Dr. Fitzpatrick dijo que el virus se descubrió «durante una encuesta de rutina» en West Daly y que los cerdos no habían mostrado síntomas.

“Si bien había evidencia de [JE] En la última temporada de lluvias, no pudimos detectar ninguna infección activa hasta estos jabalíes en el área de West Daly”, dijo el Dr. Fitzpatrick.

Hasta la fecha, todas las muestras de mosquitos analizadas en NT han resultado negativas para JE.

Un mosquito Aedes aegypti hembra pica la piel de una persona.
El virus de la encefalitis japonesa es transmitido por mosquitos.(Flickr: James Gathany)

NT Health insta a los residentes regionales a ‘estar atentos’

La encefalitis japonesa no se puede transmitir de humano a humano, ni al comer la carne de un animal infectado, dijo Nina Coroc, directora de la unidad de entomología médica de NT Health.

«La infección por encefalitis japonesa en humanos es asintomática más común, pero en casos raros, puede provocar una enfermedad grave e incluso la muerte», dijo.

Los síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, vómitos, confusión, convulsiones y parálisis.

El Dr. Koroc instó a los residentes de la provincia a estar atentos y tomar las precauciones necesarias contra las picaduras de mosquitos.

El Dr. Fitzpatrick dijo que también es importante que las personas entiendan los riesgos potenciales para sus animales.

Dijo que los principales animales infectados son los cerdos y los caballos.

vial de vacuna
No existe un tratamiento específico para el virus, pero la vacunación está disponible.(Suministrado: Universidad de Queensland)

El Dr. Fitzpatrick dijo que aunque los caballos pueden infectarse, los niveles del virus en la sangre son bajos, por lo que «no representa un riesgo para los demás».

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