El viaje de Wholesome Direct al E3

Durante los rápidos anuncios de E3 Digital para 2021, Wholesome Direct fue un oasis. Celebrando con una variedad de juegos geniales, lindos y adorables como Basurero, Moonglow Bay, Y el OobletsPastel-bright 2021 Direct de Wholesome Games se ejecutó durante poco más de una hora con las presentadoras Victoria Tran, Jenny Windom y Derrick Fields suavizando las transiciones entre 75 avances diferentes, el mismo aire fresco entre la acción rápida de los anuncios de las principales editoriales.

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Los juegos saludables han experimentado una creciente presencia en línea en los últimos años. Además de la próspera comunidad de Discord, la organización Cuenta de Twitter Ahora tiene 60.000 seguidores y patrocinan con regularidad juegos bonitos y exclusivos. Este año, el público, los desarrolladores y los organizadores de eventos sintieron el impacto de Direct: Mencioné PC Gamer Que en 2021, un tercio de los juegos mostrados durante el E3 de este año fueron no violentos, una gran mejora con respecto al 17% de los juegos no violentos mostrados en 2019, que se puede atribuir en gran medida a los muchos títulos agradables de Wholesome Direct.

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Con Direct finalmente transmitiéndose en IGN y GameSpot a través de Guerilla Collective, además de pool day / twitchgaming, el espectador casual nunca podría haber imaginado que esta elegante operación fue el producto de una iniciativa voluntaria que tenía menos de dos años. Tampoco está claro que el rápido aumento de Wholesome Games haya sido impulsado por los esfuerzos de la comunidad, más que por una infusión de efectivo.

“Antes no teníamos espacio, y ahora lo tenemos”, podría ser un grito de guerra para Wholesome Games.

Esto no significa que Direct no haya tenido efectos físicos; Los creadores de juegos participantes informaron picos significativos en sus listas de deseos en Steam. Pasar de facilitar una comunidad en línea a tener un impacto financiero en la vida de los desarrolladores es una gran responsabilidad, pero el fundador de Wholesome Games, Matthew Taylor, dice que está orgulloso de asumir: “ Es una gran responsabilidad y algo que no tomo a la ligera. pero al mismo tiempo, todo el estrés vale la pena. El alboroto cuando veo un juego como Venba [Featured in the 2021 Wholesome Direct] Con éxito y el desarrollador me llama para decirme “Oye, antes no teníamos ese tipo de espacio, ahora sí”.

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“Antes no teníamos espacio, y ahora lo tenemos”, podría ser un grito de guerra para Wholesome Games.

El comienzo de los juegos completos

Taylor siempre ha buscado experiencias de juego de alta gama. Habiendo crecido con Animal Crossing y Chibi-Robo, describe su pasión por los juegos comenzando con GameCube, donde dijo que vio “de primera mano lo divertidos y atractivos que pueden ser los juegos con menos conflictos y estrés”.

Como indias pacíficas como Ooblets Y el Mercado nocturno de Mineko Taylor ganó gran popularidad y vio la oportunidad de llevar los juegos pacíficos que amaba a un público más amplio. Iniciada en 2019, la cuenta de Twitter de Wholesome Games ha patrocinado y celebrado juegos que fueron amables, acogedores y exclusivos.

Sus objetivos eran simples: “Creo que mi intención original era simplemente celebrarlo y demostrar que este tipo de juegos, ya sean tan masivos como A.cruce de animales O hecho por alguien como diablosE – tiene elementos comunes y merece ser tomado en serio.

La dinámica encontró rápidamente una audiencia de ideas afines, y la cuenta de Twitter de Wholesome Games aumentó a una base de seguidores de más de 60,000, seguida rápidamente por una próspera discordia de Wholesome Games. Ahora, la organización está dirigida por un equipo de siete, incluido el propio Taylor y Jenny Wendon, que ha sido sede de todos los eventos de Wholesome Games hasta la fecha.

El viaje a E3

El primer Wholesome Direct se llevó a cabo en mayo de 2020, como una forma de brindar visibilidad a los desarrolladores independientes cuyo trabajo se ha visto afectado por el cierre del coronavirus. “El año pasado, después de que se cancelaron varios eventos debido a la pandemia, comenzamos a planificar Wholesome Direct como una forma de brindar a los desarrolladores independientes la oportunidad de exhibir sus juegos en línea”, me dijo Taylor. Esto resultó ser un punto de inflexión para la iniciativa: “¡La coordinación con más de 50 desarrolladores es definitivamente cuando comenzó a sentirse más como una organización que como un pasatiempo!”

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A pesar de ser uno de los favoritos de los programas de piratería, Wholesome Direct no llegó al E3. Taylor me dijo que el viaje de Direct al E3 fue una historia de amistad y suerte: primero, Guerilla Collective mostró una transmisión en vivo en su canal de Twitch como parte de Guerilla Collective 2, seguido de un programa de Twitch para jugar a Direct como parte de su Gathering Day / evento de twitchgaming, que se publicó en la primera página de Twitch y obtuvo más de 560.000 visitas. Direct está disponible como VOD en Youtube, con más de 86K vistas en el momento de escribir este artículo; Taylor claramente se ha beneficiado de una gran audiencia, una audiencia que no suele ser atendida por programas como E3.

https://www.youtube.com/watch?v=/Ozqhc7YXd3M

“Sin toda esa ayuda, probablemente hubiéramos tenido demasiado miedo para competir con todos los demás eventos del E3 y nuestro estreno antes, como lo hicimos el año pasado”, dijo.

La inclusión significa conversación

Si bien Wholesome Direct es el éxito más visible de la organización, Wholesome Games es ante todo una comunidad.

Taylor dio forma a su comunidad con las lecciones aprendidas de otros enfoques de gestión comunitaria que encontró en línea: [other online communities] Tenía reglas contra el acoso o la intolerancia, pero solo se aplicaban cuando era fácil, como si alguien enviara fotos de NSFW o describiera a otros miembros con insultos horribles.

“A veces es un acto radical hacer el arte oscuro o perturbador, y a veces es radical hacer arte esperanzador en tiempos de adversidad”.

Juegos útiles

Él ve las prohibiciones generales como “No Politics” como una limitación para la sociedad y espera desarrollar formas más sutiles para que la sociedad se ocupe de los grandes problemas. Esta fue una expresión de uno de los valores centrales del proyecto: ser acogedor.

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En cambio, Discord confía en corredores bien investigados para manejar temas y problemas caso por caso. La sociedad exige a los miembros altos estándares de comportamiento personal: “para que, por ejemplo, el aprendizaje de una persona sobre cómo comportarse no se produzca a expensas de la libertad de la persona marginada de existir cómodamente en el espacio”.

¿Quién se volverá inclusivo?

Algunos se sorprenderán al saber que un espacio útil como este da la bienvenida a temas difíciles. Inevitablemente, el movimiento de los juegos de salud ha atraído a algunos detractores, y la crítica habitual es que la celebración de la “salud” puede incluir un juicio moral sobre el conflicto o el desafío: ¿está mal no ser saludable?

Pero Taylor y el equipo siempre han rechazado este tipo de mentalidad positiva tóxica a favor de conversaciones informadas y respetuosas. El concepto de lo que constituye un “juego útil” se ha convertido en un tema importante de discusión en línea a medida que la comunidad ha crecido; Recientemente, Wholesome Games lanzó una declaración que también abrazó esta conversación:

Es personal y no queremos fingir que no lo es.

Si el juego es agradable y relajante, pero contiene estereotipos dañinos, ¿es útil? ¡Decimos que no! Si el juego es violento, pero esta violencia se trata de derrocar al opresor, ¿es inútil? ¡Decimos que no! Las opiniones dadas por nuestra organización son solo eso: las opiniones de un grupo.

Sin restarle valor a los juegos desafiantes y problemáticos, su objetivo sigue siendo, no obstaculizar la conversación, sino elevar el listón de los juegos de esperanza: “ A veces es un acto drástico de hacer arte oscuro o perturbador, y a veces es difícil convertir la esperanza en arte en tiempos de adversidad. “.

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