El valiente mensaje del padre cáncer a otros hombres

Andre Norris es un luchador. A la edad de 45 años, le diagnosticaron un cáncer de próstata localmente avanzado y agresivo y pasó tres años luchando duro.

Pero no desaparecerá.

Un padre de dos hijos se sometió a una cirugía mayor, se sometió a terapia hormonal y se sometió a radioterapia. Las cosas se veían positivas, pero el cáncer regresó después de nueve meses.

Más radiación ha fallado este año, y actualmente está recibiendo quimioterapia y enfrenta la perspectiva de un tratamiento adicional.

Su condición no es infrecuente. El cáncer de próstata es más común en Australia entre los hombres y mata a más de 3.000 personas cada año.

Hay 230.000 padres, hijos y cónyuges actualmente diagnosticados con la afección, un número que aumentará en un 60 por ciento en los próximos años.

La clave es actuar antes de que sea demasiado tarde.

“No es una enfermedad prevenible, pero sí muy detectable”, dijo Norris.

En su propio caso, fue al extremo: se hizo su primer análisis de sangre de PSA a la edad de 40 años porque su padre había sido diagnosticado. Era obvio, pero en los cinco años hasta su próximo chequeo, el cáncer se había extendido.

Debido a su reputación de “asesino silencioso”, no presentaba síntomas excepto una pérdida de peso inexplicable, pero Norris lo atribuyó a un trabajo exigente, criar niños pequeños y entrenar deportes pequeños.

“En Australia tenemos una cultura en la que vemos el cáncer de próstata como una enfermedad del hombre mayor y de muchas maneras lo es”, dijo.

“Se ve como algo que podemos abordar diciendo: ‘Tienes razón. Golpearemos la próstata y estará bien “.

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“Pero para los 3.300 hombres cada año, ese no es el caso. Muchos mueren y eso se debe a que se descubrió demasiado tarde”.

Los datos más recientes de Prostate Cancer Australia muestran que los que están en mayor riesgo, los hombres con antecedentes familiares de diagnósticos positivos, no progresan.

El director ejecutivo Jeff Dunn dijo que una gran cantidad de personas que entran en contacto con la fundación son otros miembros de la familia que buscan orientación sobre la mejor manera de apoyar a sus seres queridos después de un diagnóstico.

El profesor Dunn dijo: “Los hombres cuyo padre o hermano ha tenido cáncer de próstata también tienen un riesgo menor de desarrollarlo, pero las llamadas a nuestro servicio de tele-enfermería de personas de cuarenta años representan sólo el 3 por ciento”.

El diagnóstico de un familiar inmediato aumenta el riesgo de que un hombre desarrolle la enfermedad en un 50 por ciento. Tener dos o más personas tiene un riesgo cinco veces mayor de ser diagnosticado.

“Tenga en cuenta que el hecho de que su padre, hermano o alguien haya sido diagnosticado a una edad mayor, no significa que usted no pueda ser diagnosticado a una edad mucho más joven”, dijo Norris.

“Eso es definitivamente lo que me pasó a mí y conozco otras historias muy similares”.

Vivir después de un diagnóstico puede tener efectos secundarios debilitantes que incluyen tasas más altas de estrés mental y un mayor riesgo de suicidio.

“Un simple análisis de sangre puede reducir drásticamente la cantidad de tratamiento que necesita y brindar hasta un 95 por ciento de posibilidades de supervivencia”, dijo Norris.

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“Ese es mi mensaje, creo”.

Septiembre es el mes de concientización sobre el cáncer de próstata. La campaña de concientización de la fundación, The Long Run, invita a los australianos a correr, caminar o conducir 72 kilómetros durante el mes para generar conciencia y recaudar dinero.

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