El último juego antes de que todo cambie, a través de los ojos de la gente allí

Los aficionados del Liverpool dieron la bienvenida al autobús del equipo a Anfield de la misma manera que cualquier otra gran noche europea.

11 de marzo de 2020 22.31 GMT.

Segundos antes del final del partido, Álvaro Morata superó el gol del Atlético de Madrid por el Liverpool FC Adrián para lograr una impresionante victoria.

Cuando la pelota pegó en la red, 3.000 aficionados del Atlético hicieron erupción y Diego Simeone celebró ante ellos.

Pero con la desaparición de la defensa del Liverpool en la Liga de Campeones, lo han hecho en el fútbol, ​​ya que el virus Covid-19 cerró el partido durante tres meses y dejó los estadios europeos vacíos indefinidamente.

Una investigación posterior descubrió que el juego estaba Uno de los dos principales eventos deportivos de esa semana.Además del Festival de Cheltenham, que ha provocado un aumento del sufrimiento y la muerte

De hecho, a fines de marzo de 2020, Liverpool era un ‘punto caliente’ sospechoso de coronavirus, con uno de los números más altos de casos sospechosos en el Reino Unido.

Un año después de nuestro último partido antes del inicio, hablamos con los que habían estado en Anfield para averiguar cómo era.

Edificio singular

Cuando Liverpool perdió 1-0 en Madrid el 18 de febrero, con solo nueve casos de virus Covid confirmados en el Reino Unido en ese momento, solo había indicios de disturbios inminentes.

Era fanático del Liverpool y presentador de podcasts John Gibbons de Anfield Rap, y dijo que no era diferente de lo habitual.

“Lo manejamos como si fuera un partido europeo normal fuera de casa. Todo el mundo estaba en los bares pasando un buen rato”.

John Gibbons
John Gibbons (derecha) asiste al partido de ida en Madrid

Para el entonces médico del primer equipo del Liverpool, Chris Roerbeck, la historia era la misma.

“Nos quedamos en una burbuja durante nuestra visita al Madrid, como solíamos hacer en un partido europeo”, dice.

“Se habló del coronavirus, pero para nosotros en ese momento, algo estaba sucediendo en China, muy lejos”.

John Murray, parte del equipo de comentaristas en vivo de BBC Radio 5, describe los diferentes ambientes.

“Cuando fuimos a España, intencionalmente nos manteníamos solos.

“Había la sensación de que iba a pasar algo”.

En el fondo, Covid-19 se estaba extendiendo rápidamente y estableciendo Partidos deportivos en Italia a puerta cerrada o pospuestos permanentemente.

El día antes del partido de vuelta en Anfield, el entrenador del Liverpool, Jurgen Klopp, dijo que “algunas cosas son más importantes que el fútbol” e instó a los jugadores y aficionados a no darse la mano durante el partido.

Esa noche jugué el partido de la Champions League del Valencia con el Atalanta, sin afición y La Federación Española de Fútbol traspasó los partidos de La Liga a puerta cerrada.

Sin embargo, el partido de la Premier League del Arsenal contra el Manchester City, programado para el miércoles, ha sido pospuesto. Como precaucion Después de que varios jugadores de los Gunners se aislaran por sí mismos.

Estaba claro que todo estaba cambiando.

En ese momento, España tenía el sexto mayor número de casos confirmados de coronavirus en el mundo, y los números estaban aumentando rápidamente.

El periodista español Hugo Condes viajó desde Radio Onda Siro a Liverpool la víspera del partido.

“Nos preguntamos si, cuando aterrizáramos, nos enviarían de regreso sin bajar del avión”, dice.

“Cuando llegamos allí, vi fotos de personas comprando comida y papel higiénico; era como una película de zombis”.

El “último” juego

“Liverpool no es una ciudad enorme”, dice Gibbons. “En los partidos europeos, los aficionados visitantes están en el centro todo el día y crean un gran ambiente.

“Los aficionados del Atlético ven algo de sí mismos en nosotros, así que es una buena relación”.

Para los jugadores, el virus era un tema de conversación, pero el equipo de Liverpool estaba tratando de concentrarse en el partido.

“Todos estaban al tanto de lo que estaba sucediendo”, explica Roerbeek. “Pero llegamos tarde al sorteo y tuvimos que ser eliminados.

Teníamos que seguir lo que decían los políticos.

“Estábamos tan ocupados preparándonos que no tenía sentido pensar en otra cosa”.

El ex médico del Liverpool Chris Roerbeck
Chris Rourbeek regresó al FS Mainz en julio de 2020 después de tres años como practicante físico del primer equipo en Liverpool.

En Anfield, el desinfectante de manos se ha duplicado y Rohrbeek dice que se lavaba las manos con más frecuencia de lo habitual.

“Pero no teníamos mascarillas”, recuerda, “no había pautas a seguir”.

“Todavía se siente normal”.

A las 16:30, la Organización Mundial de la Salud anunció El nuevo virus Corona es una pandemia Y eso es lo que lo hizo real para Murray.

“Escuché el noticiero de las cinco en vivo y de repente me acerqué a la casa”, dice.

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“Estuvimos allí, esperando 60.000 aficionados en Anfield, incluidos 3.000 a los que de alguna manera se les permitió viajar desde Madrid.

“Ellos también llegaron primero, así que cuando informé sobre las noticias del equipo, ya estaban en el terreno”.

Condes tenía ideas similares. “Cuando comenzamos a transmitir, hablé sobre el caso COVID-19.

Hugo Condes
El periodista español Hugo Condes en Anfield en el partido entre Liverpool y Atlético de Madrid en el partido de vuelta de la Liga de Campeones

La traducción aproximada es: “Vienen tiempos confusos. No sabemos cuándo volveremos a ver un juego como este. Así que divirtámonos con este, lo más importante entre lo menos importante. “

Pero para los fanáticos, el Coronavirus no fue el principal problema.

“Parece una locura ahora, pero de lo único que hablamos es de que estamos perdiendo”, dice Gibbons.

“Nunca se me ocurrió no ir.

“Fuimos a tomar algo como de costumbre en un inusual sol de marzo en el pub local de Anfield. Está lleno de recuerdos de Liverpool y había gente cantando en el balcón.

“Nuestra única preocupación sobre el coronavirus es que hemos conseguido dos títulos. ¿Qué pasará si cancelan el fútbol?”

Cuando el árbitro Danny McKelly hizo sonar su silbato a las 20:00, el procedimiento cerró cualquier contexto más amplio.

“Fue allí con los mejores que viví en Anfield”, recuerda Roerbeek, que se sentó en la primera fila del búnker del Liverpool.

“Su voz era tan fuerte como Semifinales de Barcelona De la temporada anterior o Cuartos de final del Manchester City en 2018.

“Fue como de costumbre en Anfield”, coincide Murray. “Hemos hablado del Coronavirus en algunas ocasiones pero de hecho fue pasando con el tiempo”.

Gibbons está de acuerdo y dice: “Estaba solo pensando”. “Queríamos ganar. Los aficionados del Liverpool siempre apoyan al equipo contra cualquiera en Europa, pero estábamos nerviosos contra el Atlético”.

En un emocionante período de la prórroga, el Liverpool avanzó a través de Roberto Firmino solo para eliminar al holgado Adrián para darle al Atlético Marcos Llorente un gol a domicilio vital y volvería a marcar antes de que Murata agregara el flash.

“Los partidos de la Liga de Campeones son siempre especiales, pero este partido fue un extra por la cantidad de tiempo que se necesitaría para volver a disfrutar de un partido en el campo”, dice Condes.

En cuanto a Condes, un aficionado lo resumió: “Si debe haber un partido final en la historia del fútbol, ​​es sin duda este”.

Partidarios del Atlético de Madrid
El Atlético de Madrid nunca había ganado en Anfield antes de este partido

Ramificaciones

El partido dominó las tareas de prensa después del partido, pero Murray recuerda preguntas sobre el impacto del Coronavirus.

“Le preguntamos a los gerentes”, recuerda. Klopp simplemente dijo ‘No soy un experto’ y lo dejó así.

Cuando los gerentes absorbieron el resultado, los partidarios llegaron a la ciudad.

“La situación en Liverpool es que si parece que van a cerrar los bares, sales y aprovechas”, dice Gibbons.

“El pensamiento lógico es quedarse fuera, pero esta no es una ciudad razonable.

“Lo manejé con relativa facilidad, pero mis colegas y amigos tuvieron una noche muy ocupada. La oficina estaba tranquila al día siguiente”.

Para la afición del Atlético, es hora de la fiesta.

“Cuando terminó el partido, nos fuimos al medio”, dice Condes.

“Había muchos aficionados y periodistas españoles, todos muy contentos.

“Llevé mi comida al hotel pero muchos fans españoles estaban de fiesta”.

Durante los días siguientes, la situación se intensificó rápidamente.

El personal del Liverpool llegó a su campo de entrenamiento a la mañana siguiente y todavía están pensando en el resultado.

Pero ese día no habrá entrenamiento.

“Fuimos convocados a una reunión presidida por el comandante”, dice Roerbeek. Explicó que el campo de entrenamiento estaría cerrado durante al menos dos semanas, pero tal vez cuatro.

Se nos pidió que nos fuéramos a casa y nos aisláramos.

“Así que lo hicimos”.

El primer ministro Boris Johnson anunció el cierre nacional el 23 de marzo y Liverpool no regresó a Melwood hasta mediados de mayo.

Campo de entrenamiento Melwood
Cuando el bloqueo comenzó a levantarse, tres jugadores pudieron regresar y tenían un estadio cada uno para entrenar en Melwood.

El fútbol está cerrado en todo el país, lo que refleja los eventos en toda Europa.

“Cuando regresamos a España, la gente no creía que el gobierno permitiera viajar a los fanáticos”, dice Condes.

“Después de tres días, Anunciaron un cierre nacional “.

Para John Murray, el fin del fútbol no fue algo que se le había preparado.

“Todavía esperaba cubrir un partido este fin de semana”, dice. “Terminé yendo a ver Bradford Park Avenue porque sentí que esta podría ser la última vez que veía fútbol.

“Necesitaba ese alivio, nadie sabía cuándo podría empezar de nuevo”.

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