El último Gatsby en West Hollywood

Este es el famoso apartamento de Sheila Graham en West Hollywood en 1443 N. Hayworth Avenue, donde F. Scott Fitzgerald, autor de “El gran Gatsby”, murió el 21 de diciembre de 1940. Comenzando con Fitzgerald y Graham.

Escrito por Tony Castro

Aunque varios escritores se han ocupado del tiempo que F. Scott Fitzgerald pasó en Hollywood, sus biógrafos generalmente se han interesado por su tiempo en West Hollywood, asumiendo que no pasó mucho tiempo aquí.

Pero, de hecho, un autor El gran Gatsby Pasó la mayor parte de las noches de los últimos cuatro años de su vida en West Hollywood, comenzando en Garden of Allah Apartments, una colonia de un piso en Sunset Strip cerca de Crescent Heights, donde los vecinos eran coautores que se convirtieron en guionistas. Dorothy Parker, Robert Pinchley, S. J. Pearlman, Ogden Nash y otros.

Algunos autobiógrafos de los escritos de Fitzgerald escribieron mucho y evitaron que el alcohol se encerrara en su casa de la playa en Malibú o en su casa en Encino, escenas que evocan una imagen mucho más romántica que la realidad; ningún escritor estadounidense antes de Scott había logrado tan poco. éxito. Y no cae en desgracia de repente.

Pero la mayor parte del tiempo de Fitzgerald mientras estuvo en el sur de California sucedió más en West Hollywood que en cualquier otro lugar. A principios de la década de 1920, la West Hollywood Realty Board reconoció el distrito no incorporado con el nombre con el que se convertiría en una ciudad seis décadas después. Durante el período de la Prohibición, la comunidad se ganó la reputación de ser un lugar desorganizado y amigable con las bebidas alcohólicas para las personas excéntricas que eligen eludir la ley.

Perfecto para Fitzgerald. En la década de 1920, una época llamada Jazz Age, Scott y su esposa Zelda se asociaron para siempre con las lujosas fiestas, bañeras y aletas ornamentadas de la época.

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En 1937, se esconde en Cielo de dios En una historia, la carrera de Fitzgerald como novelista estaba en desorden y ninguna escena surgió mejor que eludir a su amigo literario de París, Ernest Hemingway, que estaba en Los Ángeles ese año para recaudar dinero para la causa de la República española en la Guerra Civil Española.

Hemingway acababa de mostrar la película. Tierra española Pasó esa guerra al presidente Franklin D. Roosevelt en la Casa Blanca y la llevó a Los Ángeles para recaudar dinero de los magnates de los estudios de Hollywood y las estrellas de cine a través de un espectáculo en la casa del ganador del Oscar Frederick Marsh, donde los invitados contribuyeron con $ 17,000 para comprar ambulancias para España.

En forma física horrible por tratar de secar su alcoholismo, Fitzgerald evitó intencionalmente a Hemingway en The Hollywood Show porque sus carreras en ese momento eran polarmente antagónicas a lo que eran en París en la década de 1920. Hemingway era ahora la élite del mundo literario mientras luchaba por el lado pro en la Guerra Civil Española, mientras que Fitzgerald estaba de moda en Hollywood, colaborando en películas mediocres.

Scott Fitzgerald (derecha) mientras estaba en la cima del mundo literario en París en 1925, pero sus roles cambiaron a fines de la década de 1930 cuando Scott estaba en West Hollywood.

“Ernst vino como un torbellino”, Fitzgerald describió más tarde la entrada de Hemingway en el estreno de la película. Max PerkinsQuién era su editor y el editor de Hemingway. “Sentí que estaba nervioso y que había algo casi religioso en él”.

Sintiéndose culpable por su comportamiento, Fitzgerald más tarde le envió un telegrama a Hemingway: “La imagen estaba más allá de los elogios, al igual que su actitud”.

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Para Fitzgerald, la única religión en su vida en ese momento fue lo que le hizo estudiar el alcoholismo autodestructivo. Zelda, que sufrió un colapso mental en 1930, estaba en un sanatorio en Carolina del Norte. El propio Scott ya había sido hospitalizado más de nueve veces por su alcoholismo. Aunque Fitzgerald trató de abstenerse de votar en sus últimos años, el precio del alcohol ya estaba en su cuerpo, incluso mientras seguía teniendo episodios de borracheras.

“El caso de F. Scott Fitzgerald se volvió triste”, dijo su amigo. HL Mencken Escribió en una carta perturbado por la condición física de Scott y su casi bancarrota. “Está bebiendo desenfrenadamente y se ha convertido en una molestia”.

¿Estaba F Scott Fitzgerald tratando de encontrar un remedio para la prohibición de libros cuando se envió una postal a sí mismo mientras se hospedaba en Gods Garden Cottages en West Hollywood?

Durante el día, Fitzgerald estaba en los estudios, lamentablemente, escribiendo y reescribiendo guiones que no lograron impresionar a los ejecutivos. Por la noche acompañaba a la nueva mujer de su vida, una famosa columnista de medios de origen británico. Sheila GrahamVive activamente con ella en su apartamento en 1443 N. Hayworth Avenue, al sur de Sunset Boulevard.

El apartamento de Fitzgerald era un edificio en el este, en 1403 N. Laurel Avenue, donde estaban sus vecinas de al lado, Lucille Ball y Desi Arnaz.

Los problemas cardíacos de Fitzgerald empeoraron poco después de su llegada a West Hollywood. Luego, en noviembre de 1940, Scott tuvo un ataque al corazón en la farmacia Schwab en Sunset Strip, mientras hacía cola para comprar cigarrillos.

Temeroso del corazón y de que su médico le ordenara evitar la actividad extenuante, Fitzgerald tuvo que dejar de subir escaleras a su apartamento del segundo piso y se mudó con Graham, que vivía en la planta baja.

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Fue allí, en el apartamento de Sheila Graham, la noche del 21 de diciembre de 1940, donde Fitzgerald se relajaba y esperaba volver a su novela de Hollywood. El último poloSu protagonista, Monroe Sther, se basa en la vida del legendario productor Irving Thalberg.

Después de comer una barra de chocolate y hojearla recién llegadaAlumnos de Princeton WeeklyFitzgerald se levantó de repente de su silla, se agarró a la repisa de la chimenea y, con un jadeo, se derrumbó en el suelo.

Molesto, Graham corrió hacia el administrador del edificio, el desarrollador inmobiliario. Harry Colfer, por ayuda.

Culver Scott lo comprobó, no encontró pulso y le envió la noticia a Graham.

Dijo: “Me temo que está muerto”.

Scott Fitzgerald murió de un infarto. Tenía 44 años.

Tony Castro, Editor de WeHoville.com, autor Buscando a Hemingway: España, corridas de toros y un último rito de iniciación (Lyons Press), clasificado por NPR como uno de los mejores libros de 2016.

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