El telescopio James Webb de la NASA despliega un protector solar en el espacio

El telescopio más poderoso del mundo, cuya construcción costó 14 mil millones de dólares durante tres décadas, ha desplegado una barrera solar del tamaño de una pelota de tenis en el espacio.

El telescopio espacial James Webb desplegó completamente su protector solar del tamaño de una cancha de tenis el martes, un hito crítico para el éxito de su misión de estudiar cada etapa de la historia cósmica, dijo la NASA.

«Las cinco capas de la visera solar están completamente tensas», mostró una transmisión en vivo, mientras los miembros del equipo vitoreaban, dijo un locutor en el centro de control del observatorio en Baltimore.

El dispositivo similar a una cometa de 21 metros de largo actúa como un paracaídas, asegurando que los instrumentos de Webb se mantengan a la sombra para que puedan detectar señales infrarrojas débiles de regiones lejanas del universo.

Aproximadamente tres décadas y $ 14 mil millones en proyecto, la nave tardará un mes en alcanzar su órbita distante.

Se espera que se envíen nuevas pruebas que ayudarán a los científicos a comprender más sobre los orígenes del universo y los planetas similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar.

Cada capa de bloqueador solar se abrió una por una en el transcurso de dos días. Trabajando juntos, proporcionan un factor de protección solar (FPS) de alrededor de un millón.

Debido a que el telescopio era demasiado grande para caber en el cono de la nariz del cohete en su configuración operativa, tuvo que moverse en forma de origami plegado. Desplegar es una misión compleja y desafiante, y es el despliegue más desafiante que jamás haya intentado la NASA.

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«Esta es la primera vez que alguien ha intentado poner un telescopio de este tamaño en el espacio», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado.

«El éxito de su implementación más desafiante, The Sun Shield, es un testimonio increíble del ingenio humano y la habilidad de ingeniería que le permitirá a Webb lograr sus objetivos científicos».

Webb, el telescopio espacial más poderoso jamás construido y detrás del Hubble, despegó en un cohete Ariane 5 desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre, ahora a más de la mitad de su punto de órbita, a 1 millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra.

Su tecnología infrarroja le permite ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron hace 13.5 mil millones de años, lo que brinda a los astrónomos una nueva visión del universo primitivo.

La luz visible y ultravioleta emitida por los primeros objetos luminosos se estiró debido a la expansión del universo, y hoy llega en forma de radiación infrarroja, que Webb estaba equipada para detectar con una claridad sin precedentes.

Su misión también incluye el estudio de planetas distantes para determinar su origen, evolución y habitabilidad.

– Construido para resistir meteoritos –

La visera solar se colocará permanentemente entre el telescopio y el sol, la Tierra y la Luna, con el lado que mira hacia el sol construido para soportar 230 ° F (110 ° C).

Cada capa sucesiva es más fría que la que está encima, lo que permite que los instrumentos sensibles del telescopio funcionen a -380 grados Fahrenheit.

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Está hecho de un material liviano llamado Kapton, recubierto con silicona tratada. También tiene costuras especiales «ripstop» para reducir el daño de los meteoritos.

Aunque Webb llegará a su destino espacial, conocido como Lagrange Point II, en cuestión de semanas, todavía le quedan unos cinco meses y medio más para prepararse.

Los siguientes pasos incluyen extender sus alas de espejo primario y secundario, alinear la óptica del telescopio y calibrar sus instrumentos científicos.

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