El Telescopio James Webb capta nuevos detalles en la Galaxia Fantasma

El telescopio espacial James Webb ha revelado nuevos detalles deslumbrantes de una porción del universo a 32 millones de años luz de distancia, en una nueva imagen publicada por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

La tecnología infrarroja del telescopio, que se lanzó en diciembre de 2021, ha permitido una visión más clara de la llamada Galaxia Fantasma que los astrónomos nunca antes habían visto.

«La aguda visión de Webb reveló finos filamentos de gas y polvo en los enormes brazos espirales que se proyectan hacia afuera desde el centro de esta imagen», dijeron la NASA y la Agencia Espacial Europea en un comunicado.

«La falta de gas en la región nuclear también proporciona una vista sin obstrucciones del cúmulo de estrellas nucleares en el centro de la galaxia».

La forma celestial giratoria, oficialmente llamada M74, se encuentra en la constelación de Piscis, a 32 millones de años luz de la Tierra.

La imagen de Webb muestra los apéndices de polvo y estrellas de color blanco brillante, rojo, rosa y azul claro de la galaxia que orbitan alrededor de un centro azul brillante, todo sobre un fondo oscuro del espacio profundo.

M74 fue fotografiada previamente por el Telescopio Hubble, que capturó los brazos espirales azules y rosados ​​de la galaxia, pero en cambio mostró su centro brillante como un amarillo suave.

Imagen espiral de una galaxia.  Las estrellas doradas oscuras y los cúmulos de polvo parecen casi entrelazados con el color azul oscuro del espacio.
Hay un cúmulo de estrellas nucleares en medio de la galaxia fantasma.(Suministrado: ESA/Webb, NASA, CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble y NASA, R. Chandar y Judy Schmidt)

Esta imagen compuesta del Telescopio James Webb y el Telescopio Hubble revela brazos en espiral perforados por cavidades.

Suministrado: ESA/Webb, NASA, CSA, J Lee y el equipo PHANGS-JWST; Agencia Espacial Europea / Hubble y NASA, t Judy Schmidt

Hay un cúmulo de estrellas en el centro de una galaxia.

Esta imagen del Telescopio James Webb muestra la galaxia en el rango de longitud de onda del infrarrojo medio.

Suministrado: ESA/Webb, NASA, CSA, J Lee y el equipo PHANGS-JWST; Agencia Espacial Europea / Hubble y NASA, t Judy Schmidt

Imagen del Hubble M74
M74 fue capturado por el telescopio espacial Hubble en longitudes de onda visibles e infrarrojas cercanas.(NASA, Agencia Espacial Europea y Hubble Heritage Foundation (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration; Agradecimientos: R. Chandar (Universidad de Toledo) y J. Miller (Universidad de Michigan))

El polvo cubre la vista del Hubble de la galaxia.

NASA, Agencia Espacial Europea y Hubble Heritage Foundation (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration; Agradecimientos: R. Chandar (Universidad de Toledo) y J. Miller (Universidad de Michigan)

La NASA y la Agencia Espacial Europea dijeron que Phantom Galaxy es un «objetivo favorito para los astrónomos que estudian el origen y la estructura de las espirales galácticas».

La imagen tomada por Webb les ayudará a «aprender más sobre las primeras etapas de formación estelar en el universo local» y registrar más información sobre 19 galaxias formadoras de estrellas cerca de nuestra Vía Láctea.

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