El Telescopio James Webb alcanza la etapa final de alineación

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha enviado sus primeras imágenes A principios de este año. Desde entonces, ha recorrido un largo camino, pasando por siete etapas de alineación del espejo. Alégrense, fanáticos de la astrofotografía y la astronomía: la alineación del espejo Webb ahora ha llegado a su etapa final, y esta es la cuenta regresiva final para estar completamente operativo.

Comencemos con un resumen rápido. El Telescopio Espacial James Webb (JWST) fue enviado al espacio el 25 de diciembre de 2021. Después de algunos desafíos y algunas modificaciones, llegó a su destino en el espacio y comenzó su transformación. En el día de San Valentín de este año, nos enamoramos La primera foto Envía el telescopio a la Tierra. Es un poco decepcionante, pero sigue siendo innovador, y mejoró a partir de ahí.

en marzo, el equipo de JWST completó la segunda y tercera fase de la alineación del espejo. Esto dio como resultado una imagen clara apilada de una sola estrella, en lugar de 18 imágenes del mismo punto de luz en todo el marco. Unos días después, el telescopio completó la quinta etapa de alineación del espejo. Todo va bien Incluso superó las expectativas de la NASA..

Y ahora, JWST es el séptimo de Siete etapas de alineación. Los espejos del telescopio están alineados para que puedan tomar fotografías increíbles. Ahora, es hora de ayudar a Webb Dispositivo de infrarrojo medio (MIRI) Alcanzar y mantener la temperatura de funcionamiento. MIRI ahora se enfría con un refrigerante de helio enfriado por gas a menos de 7 grados Kelvin (-266,15 grados Celsius).

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NASA Lo explicas mejor que yo, así que aquí hay una explicación de la fase final de alineación:

«Cuando el instrumento está encendido, los detectores y la electrónica generan calor que es contrarrestado por el radiador criogénico para mantener MIRI a una temperatura de funcionamiento estable y muy fría. Los instrumentos de infrarrojo cercano también se calientan durante las operaciones y deben disipar el calor, aunque esto se hace mediante Enfriamiento pasivo Para estos dispositivos, el calor se irradia desde los detectores y la electrónica hacia el espacio profundo”.

«Actualmente, cuatro de los 18 sectores del espejo están por encima de los 50°K», explica la NASA.

Estas cuatro partes del espejo emiten luz infrarroja media que llega a los detectores MIRI. Dado que todas las temperaturas de los espejos ahora están por debajo de los 55 K, se espera que MIRI sea lo suficientemente sensible para realizar su ciencia planificada, pero cualquier enfriamiento adicional de estos espejos solo mejorará su rendimiento. El equipo de Webb espera ver que los espejos se enfríen entre 0,5 y 2 grados centígrados más».

Todavía quedan algunos ajustes y pruebas por hacer, ¡pero Webb casi ha terminado! Puedes leer más al respecto sitio web de la NASAY, por favor, hágame saber si está tan emocionado como yo por ver imágenes del espacio web.

[via Gizmodo; image credits: NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutierrez (cropped)]

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