El Telescopio Hubble ha medido directamente la masa de una enana blanca por primera vez

Los astrónomos han medido la masa de una enana blanca solitaria usando el Telescopio Espacial Hubble por primera vez. La enana, el remanente del núcleo de la estrella, se llama LAWD 37 y se quemó hace unos mil millones de años.

Utilizando Hubble, un equipo de astrónomos observó cómo la luz de una estrella de fondo se doblaba brevemente alrededor de la enana cuando esta última pasaba frente a la primera. En función de la cantidad de luz de fondo que la enana emitía como lente, los investigadores pudieron determinar su masa. fueron sus resultados publicado En Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Kailash Sahu, coautor del nuevo artículo, midió previamente la masa de una enana blanca a un remanente estelar en un sistema binario. «Nuestra última observación proporciona un nuevo punto de referencia porque LAWD 37 es todo en sí mismo», dijo Sahu de la ESA. Lanzamiento.

Aunque LAWD 37 ya no está experimentando una fusión nuclear, la superficie de la estrella aún oscila a 180 000 grados Fahrenheit (100 000 grados Celsius). El remanente estelar, ubicado a unos 15 años luz de la Tierra, ahora tiene aproximadamente el 56% de la masa de nuestro Sol.

El método utilizado para determinar la masa de un enano, la microlente gravitatoria, es una versión reducida de la lente gravitatoria, en la que un objeto masivo deforma el espacio para que la luz detrás de él se doble alrededor del objeto, permitiéndonos ver cosas que de otro modo estarían ocultas. . . El efecto de lente también amplifica la luz, por lo que podemos ver cosas que pueden ser demasiado débiles para detectar.

READ  Impresionantes vistas de Thierry Legault de la estación espacial (con astronautas que caminan por el espacio) cruzando frente a una mancha solar

el año pasado, por ejemplo, Eärendel, una estrella de aproximadamente 13 mil millones de años, ha sido vista Gracias al fenómeno natural de la lupa.

Para medir LAWD 37, el equipo tuvo que esperar a que la enana pasara frente a una estrella de fondo, evento que se esperaba gracias a los datos de la Agencia Espacial Europea. Jaya Expedición. A continuación, los investigadores analizaron cuidadosamente la luz de la estrella de fondo del abrumador brillo de luz muy cerca de LAWD 37.

“Nuestra magnitud de desplazamiento medida es como medir la longitud de un vehículo en la Luna visto desde la Tierra”, dijo en el comunicado de la ESA Peter McGill, astrónomo de la Universidad de California en Santa Cruz y autor principal del artículo. «El resplandor de la enana blanca puede causar rayas en direcciones inesperadas, lo que significa que tuvimos que analizar con mucho cuidado cada una de las observaciones del Hubble y sus limitaciones para modelar el evento y estimar la masa de LAWD 37».

Con esta información, los astrónomos podrán probar la relación entre la masa y el radio de otras enanas blancas y, a su vez, revelar más información sobre cómo funciona la materia en condiciones de gravedad intensa.

Finalmente, es decir, en unos 5 mil millones de años, lo tenemos. El Sol también se convertirá en una enana blanca.. Cuando se quede sin combustible para su fusión nuclear, el Sol pasará por su propia secuencia dramática de muerte, dejando potencialmente una nebulosa brillante a su paso.

El telescopio espacial Webb (el sucesor del Hubble, aunque detecta principalmente luz en longitudes de onda más rojas que el Hubble), podrá detectar enanas blancas de la misma manera, utilizando lentes gravitacionales precisos. De hecho, Web ya. Algunas de las observaciones de Webb de LAWD 66 (otra enana blanca) se tomaron en 2022, y hay más programadas para 2024.

READ  El hierro fue la clave para la vida en la Tierra. ¿Qué pasa con otros planetas?

Más: Los astrónomos han encontrado una estrella blanca súper densa del tamaño de la luna

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *