El telescopio Hubble de la NASA descubre el núcleo de cometa más grande jamás encontrado

Los astrónomos dicen que han visto el núcleo de cometa más grande jamás creado gracias al Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Este resplandor azul luminoso, llamado cometa C/2014 UN271, fue descubierto por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein utilizando imágenes de archivo del Observatorio Panamericano Cerro Tololo en Chile.

El cometa ha sido observado desde 2010, cuando estaba a 4.800 millones de kilómetros del Sol, y ha sido estudiado desde entonces.

Según la NASA, tiene un diámetro estimado de unas 85 millas o 137 kilómetros, lo que lo hace más grande que el ACT.

Núcleo de cometa alrededor 50 veces más grande que la mayoría de los cometas.

Se estima que su masa es asombrosa. 450 billones de toneladas – 100.000 veces la masa de un cometa típico que se encuentra cerca del sol.

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Cometa es «la punta del iceberg»

«Este cometa es literalmente la punta del iceberg de miles de cometas demasiado débiles para ser vistos en las partes distantes del sistema solar», dijo en un comunicado David Jewett, profesor de ciencias planetarias y astronomía en la UCLA.

«Siempre hemos sospechado que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es».

El profesor Jewett fue coautor de A Un estudio reciente del cometa en The Astrophysical Journal Lettersjunto con el autor principal Man-To Hui de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao.

¿Cómo se monitoreó?

Según la NASA, el cometa se encuentra actualmente demasiado lejos para que el Hubble pueda distinguirlo.

El desafío de medir el tamaño de un cometa ha sido distinguir su núcleo del coma masivo y polvoriento que lo rodea: la nube de gases que rodea el núcleo del cometa.

Pero lo que revelaron los datos del Hubble fue un pico de luz brillante en el sitio del núcleo.

El Dr. Hoy y su equipo crearon un modelo informático del coma circundante y lo modificaron para que se ajustara a las imágenes del Hubble.

Luego eliminaron el resplandor del coma, revelando sus núcleos en forma de estrella.

¿Se dirige hacia nosotros o no?

No te preocupes, no vamos a estar en una copia real de una película que no parece.

El cometa viaja a 35.400 kilómetros por hora desde el borde del sistema solar.

Pero la NASA aseguró que nunca se acercará al sol más de 1.600 millones de kilómetros, que no se acercará hasta 2031.

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