El Telescopio Espacial revela galaxias masivas cerca del amanecer cósmico

Esta imagen proporcionada por la NASA y la Agencia Espacial Europea muestra imágenes de seis candidatas a galaxias masivas, vistas entre 500 y 800 millones de años después del Big Bang. Una fuente (abajo a la izquierda) podría contener tantas estrellas como nuestra Vía Láctea actual, pero es 30 veces más compacta (NASA vía AP)

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Los astrónomos han detectado lo que parecen ser galaxias masivas que datan de unos 600 millones de años desde el Big Bang, lo que indica que el universo primitivo pudo haber tenido una trayectoria estelar rápida que produjo estos «monstruos».

Si bien el nuevo telescopio James Webb detectó galaxias más antiguas, que datan de solo 300 millones de años desde el comienzo del universo, fue el tamaño y la madurez de estas aparentes seis galaxias masivas lo que asombró a los científicos. Informaron sus hallazgos el miércoles.

El investigador principal Ivo Lappi de la Universidad Tecnológica Swinburne de Australia y su equipo esperaban encontrar pequeñas galaxias cerca del amanecer del universo, no estas galaxias masivas.

«Si bien la mayoría de las galaxias a esta edad aún son jóvenes y se expanden gradualmente con el tiempo», dijo en un correo electrónico, «hay algunos monstruos que se están acelerando para madurar. Se desconoce por qué es así o cómo podría funcionar».

Cada uno de los seis objetos parece pesar miles de millones de veces más que nuestro sol. En uno, el peso combinado de todas sus estrellas puede ser hasta 100 mil millones de veces más masivo que nuestro sol, según los científicos, que Publicar sus hallazgos en la revista Nature.

Sin embargo, se cree que estas galaxias son muy compactas y confinan tantas estrellas como nuestra propia Vía Láctea, pero en una porción de espacio relativamente pequeña, según Lapp.

Lappi dijo que él y su equipo no pensaron que los resultados fueran reales al principio, que no puede haber galaxias tan maduras como la Vía Láctea tan temprano, y todavía necesitan confirmación. Los objetos se veían tan grandes y brillantes que algunos miembros del equipo pensaron que se habían equivocado.

«Estábamos estupefactos, un poco sospechosos», dijo Labey.

Joel Lega de la Universidad de Penn State, quien participó en el estudio, los llamó «rompedores de universos».

«La revelación de que la formación de galaxias masivas comenzó tan temprano en la historia del universo pone patas arriba lo que muchos de nosotros pensábamos que era ciencia establecida», dijo Lega en un comunicado. «Resulta que encontramos algo tan inesperado que crea problemas para la ciencia. Pone en duda todo el panorama de la formación temprana de galaxias».

Estas observaciones de galaxias se encontraban entre el primer conjunto de datos provenientes del Telescopio Webb de $ 10 mil millones, Se puso en marcha hace poco más de un año. La NASA y ESA Webb son los sucesores del Telescopio Espacial Hubble, que celebra el 33 aniversario de su lanzamiento.

A diferencia del Hubble, la Web más grande y poderosa puede navegar a través de nubes de polvo con su visión infrarroja y descubrir galaxias que nunca antes se habían visto. Los científicos esperan eventualmente detectar las primeras estrellas y galaxias que se formaron después de la creación del universo hace 13.800 millones de años.

READ  El helicóptero Mars de la NASA se prepara para el séptimo vuelo después de sobrevivir a una falla

Todavía a la espera de la confirmación oficial a través de espectroscopia sensible, los investigadores están ansiosos por nombrar a estas galaxias masivas como candidatas por ahora. Es posible, dijo Lega, que algunos de los objetos no sean galaxias, sino que hayan ocultado agujeros negros supermasivos.

Si bien algunos pueden ser de menor tamaño, «las probabilidades son buenas, al menos algunos de ellos resultarán ser» gigantes galácticos, dijo Lappi. El próximo año lo dirá.

Una de las primeras lecciones de Webb, dijo, fue «dejar de lado tus expectativas y prepararte para ser sorprendido».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *