El telescopio espacial James Webb está perfectamente alineado y listo para observar el universo

El telescopio espacial James Webb ya está listo para observar el universo.

Según el equipo Webb de la NASA, el espejo masivo del observatorio espacial, capaz de observar las distancias más lejanas en el espacio, ahora está perfectamente alineado.

Webb ha sido aclamado como el principal observatorio espacial del mundo y ha completado con éxito una serie de pasos en los últimos meses que han sido fundamentales para alinear los dieciocho segmentos del espejo dorado.

Visualización del artista del telescopio espacial James Webb. (AFP)

El espejo es tan grande que tuvo que plegarse para que cupiera dentro del cohete cuando se lanzó el 25 de diciembre.

Después de alcanzar una órbita a 1 millón de millas de la Tierra en enero, Webb comenzó un proceso cuidadoso de revelar y alinear su espejo.

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El telescopio podrá mirar dentro de las atmósferas de los exoplanetas y observar algunas de las primeras galaxias que surgieron después del comienzo del universo observándolas a través de la luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano.

Esta imagen proporcionada por la NASA el miércoles 16 de marzo de 2022 muestra la estrella 2MASS J17554042 + 6551277 utilizada para alinear los espejos del telescopio espacial James Webb con las galaxias y estrellas circundantes. La forma hexagonal de los espejos y filtros de Webbs hizo que la estrella parpadeante pareciera aún más roja y puntiaguda. Las primeras imágenes científicas no se esperan hasta finales de junio o principios de julio. (NASA/STScI vía AP) (AFP)

Las primeras imágenes de alta resolución del universo de Webb no se esperan hasta finales de junio, cuando los instrumentos del observatorio todavía necesitan ser calibrados.

Los resultados de las pruebas publicados por la NASA el jueves mostraron imágenes claras y bien enfocadas que los cuatro instrumentos del observatorio pueden capturar.

Juntas, estas imágenes comparten el campo de visión completo del telescopio. Los espejos de Webb dirigen la luz enfocada desde el espacio hacia cada instrumento y estos instrumentos capturan imágenes.

Ambas herramientas de Webb capturaron imágenes nítidas de estrellas en una galaxia vecina.

Para la prueba, Webb observó una pequeña galaxia satélite cercana llamada Gran Nube de Magallanes. El denso campo de cientos de miles de estrellas de la galaxia se puede ver en las imágenes de prueba.

Los equipos de ingeniería del Centro de Operaciones del Telescopio Espacial James Webb de la NASA en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore monitorean el progreso a medida que el segundo ala del espejo principal del observatorio gira en posición, el sábado 8 de enero de 2022. Webb, telescopio infrarrojo con 21,3 pies (6,5 metros ) Espejo primario, plegado para el lanzamiento y sometido a un proceso de difusión sin precedentes para desplegarse en el espacio. Como el próximo observatorio insignia de la NASA, Webb estudiará cada etapa de la historia cósmica desde (AFP)

«Estas maravillosas imágenes de prueba de un telescopio alineado con éxito muestran lo que las personas de todos los países y continentes pueden lograr cuando hay una visión científica audaz para explorar el universo», dijo Lee Feinberg, Gerente de Elementos del Telescopio Óptico Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

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El equipo del telescopio espera que el observatorio supere los objetivos que se suponía que debía alcanzar porque ya está funcionando mejor de lo esperado.

«Estas imágenes cambiaron profundamente la forma en que veo el universo», dijo Scott Acton, científico de control y detección de frente de onda de Webb en Ball Aerospace, en un comunicado.

«Estamos rodeados por la sinfonía de la creación; ¡hay galaxias por todas partes! Espero que todos en el mundo puedan verlas».

Una imagen anterior compartida en marzo también mostró que Webb puede usar partes individuales de su espejo como un espejo gigante que mide 21 pies y 4 pulgadas (6,5 metros) y capturar la luz de una sola estrella.

Durante los próximos dos meses, el equipo se asegurará de que todos los instrumentos científicos estén calibrados.

Cada instrumento contiene una serie de detectores especializados con equipos dedicados para ayudar a lograr los objetivos científicos de Webb, y todos los instrumentos deben configurarse antes de que se declaren listos.

Y este verano, obtendremos los primeros atisbos de Webb que pueden revelar los misterios del universo.

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