El telescopio espacial James Webb de la NASA está completando las pruebas funcionales finales para prepararse para el lanzamiento

Después de completar las recientes pruebas del Telescopio Espacial James Webb, los equipos de ingeniería confirmaron que el observatorio sobreviviría, mecánica y electrónicamente, a las dificultades anticipadas durante su lanzamiento. Crédito: NASA / Chris Gunn

Febrero vio un gran avance para el telescopio espacial James Webb de la NASA, que completó las pruebas de funcionalidad finales en Northrop Grumman en Redondo Beach, California. Los equipos de prueba han completado con éxito dos hitos importantes que han confirmado que todos los componentes electrónicos internos del observatorio funcionan según lo previsto y que la nave espacial y sus cuatro instrumentos científicos pueden enviar y recibir datos correctamente a través de la misma red que utilizarán en el espacio. Estos hitos se acercan más a la preparación de Webb para su lanzamiento en octubre.


Estas pruebas se conocen como Prueba Integral de Sistemas, que se llevó a cabo en Northrop Grumman, y Prueba de Segmento Terrestre, que se realizó en colaboración con el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

Antes de probar el entorno de lanzamiento, los técnicos realizaron una verificación completa conocida como prueba integral de sistemas. Esta evaluación estableció la base para la funcionalidad eléctrica de todo el observatorio y todos los componentes que trabajan juntos para formar el estreno mundial. Vacío Telescopio de la ciencia. Una vez que terminaron las pruebas ambientales, los técnicos e ingenieros se adelantaron para ejecutar otra prueba integral de los sistemas y comparar los datos entre los dos. Después de examinar cuidadosamente los datos, el equipo aseguró que el observatorio sobreviviría mecánica y electrónicamente a los rigores del lanzamiento.

En el transcurso de 17 días consecutivos de pruebas de sistemas, los técnicos alimentaron todos los componentes eléctricos de Webb y realizaron un ciclo a través de sus operaciones planificadas para garantizar que cada uno funcionara y se comunicara entre sí. Todas las cajas eléctricas dentro del telescopio tienen un lado “A” y “B”, lo que permite redundancia en vuelo y agrega flexibilidad. Durante la prueba, todos los comandos se ingresaron correctamente, todas las mediciones remotas fueron correctas y todas las cajas eléctricas fueron configuradas, y cada lado de repuesto funcionó según lo diseñado.

“Fue increíble ver el nivel de experiencia, compromiso y colaboración en todo el equipo durante este importante hito”, dijo Jennifer Love Pruitt, líder de ingeniería de vehículos eléctricos de Northrop Grumman en el Observatorio Web. “Definitivamente es un momento de orgullo porque hemos demostrado la preparación eléctrica de Webb. La finalización exitosa de esta prueba también significa que estamos listos para avanzar hacia el lanzamiento y las operaciones en órbita”.

Una comprobación reciente de los sistemas de Webb confirma que el observatorio resistirá el entorno de lanzamiento.

El telescopio espacial James Webb de la NASA está completando las pruebas funcionales finales para prepararse para el lanzamiento

Durante la prueba final de los sistemas completos, los técnicos encendieron todos los diversos componentes eléctricos del telescopio espacial James Webb instalados en el observatorio y rotaron durante las operaciones planificadas para asegurarse de que cada uno funcionaba y se comunicaba entre sí. Crédito: NASA / Chris Gunn

Después de completar la evaluación completa final de los sistemas Webb, los técnicos comenzaron inmediatamente los preparativos para la próxima gran racha, conocida como Prueba del segmento terrestre. Esta prueba está diseñada para simular todo el proceso, desde la planificación de notas científicas hasta la publicación de datos científicos en un archivo comunitario.

La prueba final de Webb del segmento terrestre comenzó con la creación de un plan de simulación que seguiría cada una de sus máquinas científicas. Comandos para ejecutar cada uno de los cuatro, moverlos y ejecutarlos secuencialmente Dispositivos científicos Posteriormente fue transferido desde el Web Mission Operations Center (MOC) en el Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore. Durante las pruebas, el observatorio se trata como si estuviera a un millón de millas en órbita. Para hacer esto, el equipo de operaciones de vuelo conectó la nave espacial a Deep Space Network, un grupo internacional de antenas de radio gigantes que la NASA usa para comunicarse con muchas naves espaciales. Sin embargo, dado que Webb aún no está en el espacio, se ha utilizado un equipo especial para simular el verdadero enlace inalámbrico que existiría entre Webb y la red Deep Space cuando Webb está en órbita. Luego, los comandos se transmitieron a través del simulador de Deep Space Network al observatorio en Northrop Grumman.

Un aspecto único de la prueba final de Webb del segmento de tierra ocurrió durante un entorno de vuelo simulado cuando el equipo practicó con éxito un cambio de control sin interrupciones desde un MOC primario en STScI en Baltimore a un MOC de reserva en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. Esto demostró un plan de respaldo que no se esperaba que fuera necesario, pero sí esencial para practicar y perfeccionar antes del lanzamiento. Además, los miembros del equipo enviaron con éxito varios parches de software al observatorio mientras realizaba las operaciones que ordenaba.

“Trabajar en un entorno pandémico, por supuesto, es un desafío, y nuestro equipo ha hecho un trabajo excelente trabajando a través de los matices. Este es un aspecto positivo real que debe destacarse, no solo por esto”. Examen La subdirectora del sector terrestre y directora de operaciones de Goddard, Bonnie Seaton, dijo que todas las pruebas las completamos de manera segura antes de esta prueba. “Este reciente éxito es atribuible a varios meses de preparación, la madurez de nuestros sistemas, nuestros procedimientos, los productos y la eficiencia de nuestro equipo”.

Cuando Webb esté en el espacio, los comandos fluirán desde STScI a una de las tres ubicaciones de la red de Deep Space: Goldstone, California; Madrid, España; O Canberra, Australia. Luego, las señales se enviarán al observatorio que orbita a casi un millón de millas de distancia. Además, la red de seguimiento y retransmisión de datos de la NASA (la red espacial en Nuevo México, la estación Malindi de la Agencia Espacial Europea en Kenia y el Centro Europeo de Operaciones Espaciales en Alemania) ayudará a mantener una línea de comunicación abierta y constante con la Web.

Los ingenieros y técnicos continúan siguiendo los procedimientos de seguridad personal según las directivas actuales de CDC y OSHA relacionadas con COVID-19, incluido el uso de máscaras y el distanciamiento social. El equipo ahora se está preparando para la próxima serie de hitos técnicos, que incluirán el plegado final del protector solar y el despliegue del espejo, antes de enviarlo al sitio de lanzamiento.

La siguiente serie de contornos Webb incluye el pliegue final del protector solar y la difusión final del espejo.


El segmento terrestre prueba un éxito del telescopio espacial James Webb


La fraseEl telescopio espacial James Webb de la NASA completa las pruebas funcionales finales en preparación para el lanzamiento (2021, 2 de marzo), recuperado el 2 de marzo de 2021 de https://phys.org/news/2021-03-nasa-james-webb-space-telescope .html

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