El silencio de Australia y Nueva Zelanda sobre la democracia y los derechos humanos en el Pacífico

La reunión de líderes del Foro de las Islas del Pacífico ha puesto fin, y curiosamente, al silencio sobre el deterioro de los estándares de democracia, gobernabilidad, derechos humanos, libertad de prensa y libertad de expresión, a pesar de la grave y cada vez peor situación en algunos países de la región.

Un enfoque en el cambio climático es necesario y bienvenido. Sin embargo, para abordar con eficacia la adaptación climática y construir una infraestructura resiliente al clima, los países tienen que movilizar grandes cantidades de recursos. El uso eficaz de estos recursos dependerá de las normas de gobernanza, transparencia y rendición de cuentas. Sin ella, los esfuerzos para hacer frente a la emergencia del cambio climático estarán plagados de dificultades y desperdicio de recursos.

En cualquier caso, no todo puede reducirse al cambio climático, que muchas veces se convierte en una vía conveniente para evitar otros problemas difíciles y desviar la atención de las cuestiones locales. Y tenemos otros temas apremiantes, como los derechos de los medios y la libertad de expresión, que merecen ser escuchados en los niveles más altos de este venerable organismo, pero que se pasan por alto tan fácilmente bajo la alfombra del «tema sensible», o eso parece. .

Los derechos humanos, incluida la libertad de expresión, sustentan todos los demás derechos, y es lamentable que este foro no haya cumplido con su obligación moral de enviar un mensaje firme de su compromiso de defender estos derechos.

Australia y Nueva Zelanda son vistos como los custodios de los derechos humanos y la libertad de prensa en la región, y la presencia de sus líderes en el Foro brindó la oportunidad de enviar una fuerte señal a los estados miembros sobre la santidad de estos valores, pero el momento pasó sin ninguna declaración.

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Anthony Albanese y Jacinda Ardern podrían haber tomado la iniciativa y hablar sobre estos temas por su cuenta, pero no lo hicieron, dando cierto crédito a las voces que afirman que cuando se trata del Foro, Australia y Nueva Zelanda están ocupados. Sus propios intereses estratégicos en primer lugar y los intereses de las naciones insulares del Pacífico en segundo lugar.

Con este fin, los dos líderes del mundo occidental parecían estar en un dilema para evitar temas considerados desagradables para sus homólogos de las islas del Pacífico, aparentemente por temor a ser empujados a los brazos de China. Esto incluye el aparente temor de molestar a Fiji, que ha tenido una dura y punitiva acción mediática desde 2010. También existe preocupación en Fiji sobre la independencia de oficinas importantes, como la Comisión Electoral, que son particularmente apremiantes en un año electoral. .

El gobierno de Fiji también está negando los derechos de miles de estudiantes de educación superior para acceder a una educación de calidad al retener más de 60 millones de dólares de Fiji en subvenciones a la Universidad del Pacífico Sur. Según se informa, durante las reuniones de la semana pasada, el Ministro Principal de Samoa, Fiamu Naomi Matava, pidió al gobierno de Fiji que liberara la subvención.

El silencio de Australia y Nueva Zelanda ha generado críticas de que están siguiendo una política de conveniencia en lugar de principios y están perdiendo terreno moral en el Pacífico.

Apaciguar a los líderes autoritarios de nuestra región como estrategia contra China no solo es irrazonable, sino también miope y contraproducente. Un entorno restrictivo y antidemocrático, en el que se suprimen los medios de comunicación y se niega a la gente una voz, es beneficioso para China. Por lo tanto, está en el interés de Australia y Nueva Zelanda luchar contra tales tendencias hablando en voz alta, en lugar de en silencio. Cuanto antes se den cuenta Australia y Nueva Zelanda de que el apaciguamiento no es la mejor estrategia, mejor para ellos y para la región. Si fueramos Vuvale (Una familia) Como dice Australia, entonces debemos buscar nuestro interés colectivo, en lugar de solo intereses individuales.

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Desafortunadamente, la Secretaría del Foro optó por no invitar a los líderes de la oposición parlamentaria de Fiji a ninguno de los eventos de la reunión, a pesar de que representan una gran proporción de la población del país. Esta fue otra oportunidad perdida de obtener una imagen más completa de la situación en Fiji en lugar de solo la versión oficial. Conduce a una comprensión parcial y pobre de lo que está sucediendo, y difícilmente es la base para tomar una decisión acertada.

Como líderes de las democracias, Australia y Nueva Zelanda deben alejarse de un enfoque egocéntrico y adoptar una visión más consciente y a largo plazo de la región. Tal como están las cosas, en su preocupación y miedo por China, parecen ignorar el objetivo. Australia y Nueva Zelanda nunca deben comprometer la gobernabilidad, los derechos humanos y la libertad de expresión, que son los pilares de la democracia en la región.

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