El Satélite de Agua de la NASA parece estar en problemas

Basant Rabí

Publicado hace 6 horas: 1 de marzo de 2023 a las 8:25 am

Los ingenieros de la NASA están compitiendo para corregir una falla preocupante con un satélite de agua lanzado recientemente, con la esperanza de poner en marcha la misión Surface Waters and Oceans (SWOT) para que pueda comenzar a inspeccionar los océanos, lagos y ríos de nuestro planeta.

SWOT, un proyecto conjunto entre la NASA y el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales (CNES), lanzado el 16 de diciembre de 2022 a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. Las cosas se veían bien para la nave espacial, que se puso en contacto con el control de la misión después de que alcanzó la órbita, NASA libros en una publicación de blog en ese momento.

Luego, el satélite entró en un período de puesta en servicio de seis meses para garantizar que todos sus instrumentos funcionaran correctamente antes de embarcarse en su misión de completar el primer estudio global de aguas superficiales desde el espacio. El principal instrumento científico de SWOT, el interferómetro de radar de banda Ka (KaRIn), se encendió brevemente a mediados de enero antes de que uno de los subsistemas del instrumento se apagara inesperadamente, informó la NASA. anunciar la semana pasada.

El amplificador de alta potencia de KaRIn ha estado apagado desde finales de enero y los ingenieros de la misión aún no están seguros de por qué. «Los ingenieros están trabajando metódicamente para comprender la situación, restaurar las operaciones, realizar diagnósticos y trabajar con un banco de pruebas que simula el instrumento KaRIn en tierra», escribió la NASA en su comunicado.

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El equipo FODA espera poder solucionar el problema para que el satélite pueda reanudar las calibraciones de sus instrumentos antes de que comience las operaciones científicas en julio.

SWOT está en una misión de tres años como el primer satélite en realizar un estudio global del agua superficial de la Tierra para medir cómo ha cambiado con el tiempo. Los datos ayudarán a los científicos a comprender mejor los efectos del cambio climático y predecir mejor los riesgos de inundaciones globales. Según la NASA.

El instrumento del satélite científico KaRIn está diseñado para estudiar al menos el 90 % de la superficie de la Tierra y medir la altura del agua. KaRIn tiene dos antenas a cada lado del satélite para hacer rebotar los pulsos de radar en la superficie del agua y luego recibir la señal de retorno.

El tiempo es esencial para el equipo FODA, ya que el satélite permanece bloqueado en órbita, con la tarea urgente de medir el aumento del nivel del mar global al alcance de la mano.

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