El rover Perseverance celebra su primer cumpleaños en Marte

El rover Perseverance que actualmente explora Marte celebró recientemente un hito: su primer año marciano desde su aterrizaje. Aunque el rover aterrizó en el cráter Jezero en febrero de 2021, por lo que tiene unos dos años en la Tierra, la NASA mide sus misiones a Marte en años marcianos. Debido a que Marte orbita más lejos del sol que la Tierra, tiene años más largos, 687 días, por lo que el rover celebró su primer cumpleaños marciano esta semana el 6 de enero.

El final del primer año marciano de Perseverance también marca el final de su misión principal, ya que el rover está diseñado para operar durante al menos un año en Marte. Pero el rover todavía está saludable y fuerte, por lo que inmediatamente comenzó su misión extendida en la que continuará explorando el cráter en busca de evidencia de vida antigua y recolectando muestras de rocas y regolito marcianos.

El rover Mars Perseverance tomó este autorretrato el 10 de septiembre de 2021, los 198 soles de la misión, en el cráter Jezero después de estrellarse contra una roca llamada «Rochette». Las muestras de roca del núcleo del suelo del cráter se devolverán a la Tierra y se analizarán para caracterizar la geología y el clima pasado del planeta. NASA/JPL-Caltech/ASU/Malin Space Science Systems

El rover comenzó recientemente Crear un caché de muestra en Marte, donde se dejarán las muestras para que la futura misión de retorno de muestras de Marte las recoja y las devuelva a la Tierra. Ella continuará trabajando en este proyecto mientras comienza su nueva misión ampliada.

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Art Thompson, gerente de proyectos de Perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo a fines del año pasado en declaración. «Sin embargo, una vez que las mesas estén puestas en Three Forks, nos dirigiremos a la parte superior del delta. El equipo científico quiere echar un vistazo más de cerca allí».

Delta Thompson se refiere a Un antiguo sitio del delta del ríoque es un objetivo emocionante para explorar porque es posible tiene las pistas Para ver si existe vida microbiana en Marte. Para llegar al delta, el rover debe viajar sobre un terraplén empinado y debe llegar a la parte superior del delta listo para comenzar la exploración en algún momento del próximo mes. Luego pasarás ocho meses explorando el área.

“La campaña Delta Top es nuestra oportunidad de echar un vistazo al proceso geológico más allá de las paredes del cráter Jezero”, dijo Katie Stack Morgan de JPL, científica adjunta del proyecto Perseverance. Hace miles de millones de años, un río embravecido transportó escombros y rocas desde kilómetros fuera de los muros de Jezero. Exploraremos estos antiguos depósitos fluviales y obtendremos muestras de sus rocas y cantos rodados que han sido cortados a lo largo de largas distancias».

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