El rover Odyssey Orbiter de la NASA celebra 20 años de cartografiar Marte

Agencia de la NASA Nave espacial Mars Odyssey Se lanzó hace 20 años el 7 de abril, lo que la convierte en la nave espacial más antigua que aún está en funcionamiento en el Planeta Rojo. El orbitador, que toma su nombre de la clásica novela de ciencia ficción de Arthur C. Clark 2001: A Space Odyssey (Park Clark usó antes del lanzamiento), ha sido enviado para mapear la composición de la superficie de Marte, proporcionando una ventana al pasado para que los científicos puede sintetizar cómo evolucionó el planeta. Y actuar como enlace de comunicaciones orbitales para otras naves espaciales, y ayudar a encontrar sitios de aterrizaje seguros para otras misiones a Marte.

“Antes de la Odisea, no sabíamos dónde se almacenaba el agua en el planeta”, dijo el científico del proyecto Geoffrey Plott del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que lidera la misión Odyssey. “Lo descubrimos por primera vez desde la órbita y luego confirmamos que estaba en el Phoenix Lander”. Además de responder algunas preguntas geológicas, es necesario descubrir el hielo de agua para ayudar a los futuros astronautas a permanecer en Marte y proporcionar combustible para sus naves espaciales. La viabilidad del viaje humano a Marte también ha sido fundamental para un instrumento a bordo del Odyssey que mide la cantidad de radiación espacial que los astronautas tendrán que enfrentar antes de que deje de funcionar en 2003.

El orbitador detecta hielo de agua con un detector de espectroscopía de rayos gamma (GRS), que mide el hidrógeno cerca de la superficie, un sustituto del hielo de agua. GRS mide la cantidad de varios elementos en la superficie de Marte y también actúa como un nodo en la red de Detección de Ráfagas de Rayos Gamma Interplanetarios (GRB) de la NASA, que mapea las ubicaciones de las fuentes GRB para seguir las observaciones astronómicas.

Durante muchos años, los mapas globales más completos de Marte se han realizado con la cámara infrarroja Odyssey, denominada Sistema de imágenes por emisión térmica o THEMIS. La cámara mide la temperatura de la superficie día y noche, lo que permite a los científicos determinar los materiales físicos presentes, como rocas, arena o polvo. Sus datos revelan la presencia de estos materiales en función de cómo se calientan o enfrían durante el transcurso del día de Marte.

Gracias a los datos de THEMIS, los científicos no solo han cartografiado el terreno de MarteTambién han podido descubrir areniscas, rocas ricas en hierro, sales y más, descubrimientos que están ayudando a proporcionar una visión más profunda de la historia geológica de Marte.

THEMIS ha enviado más de un millón de imágenes desde que comenzó a orbitar Marte. Las imágenes y los mapas producidos destacan la presencia de peligros, como características topográficas y rocas, pero también ayudan a garantizar la seguridad de los futuros astronautas al mostrar la ubicación de recursos como el hielo de agua. Esto está ayudando a la comunidad científica de Marte y a la NASA a determinar dónde enviar la nave de aterrizaje y el rover.Incluyendo el perseverante roverQue aterrizó el 18 de febrero de 2021.

Desde el principio, Odyssey ha servido como un centro de comunicaciones de largo alcance para el rover y la nave de aterrizaje de la NASA, enviando sus datos a la Tierra como parte de la Mars Relay Network. La idea se remonta a la década de 1970, cuando una nave espacial Viking envió datos científicos e imágenes a través de frecuencias de radio de corto alcance al orbitador, que transmitió los datos a la Tierra. El orbitador puede transportar radios o antenas que son capaces de transmitir más datos que una nave espacial de superficie. Pero Odyssey convirtió el proceso en una rutina cuando comenzó a mover datos hacia y desde Nave espacial Spirit de la NASA (activo 2004-2010) y rover Farshunity (2004-2018).

Odyssey ha apoyado más de 18.000 sesiones de relevos. En estos días, comparte una misión de comunicaciones con Mars Reconnaissance y MAVEN Orbiter de la NASA, junto con Trace Gas Orbiter de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Odyssey ha emprendido una extensa misión para estudiar la superficie marciana, mientras los científicos comienzan a girar una cámara THEMIS para capturar vistas únicas. Las lunas de Marte, Fobos y Deimos. Al igual que con la superficie de Marte, estudiar la termofísica de cada luna ayuda a los científicos a determinar las propiedades de los materiales en sus superficies. Información como esta podría proporcionar destellos de su pasado: no está claro si las lunas fueron asteroides capturados o pedazos de Marte que explotaron desde la superficie por un impacto antiguo.

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