El rescate olvidado de la estación espacial Salyut 7

Con solo dos estaciones espaciales en órbita alrededor de la Tierra en la actualidad, la Estación Espacial Internacional y la Estación Tiangong de China («Palacio del Cielo»), es fácil olvidar cuántas estaciones espaciales se lanzaron en el último siglo. Y la Unión Soviética disparó más, como parte del programa Salyut (en ruso, «saludo» o «fuegos artificiales»). Aunque el programa incluía estaciones militares (la Estación Experimental Orbital u OPS) y civiles (Estación Orbital Duradera o DOS), fueron las estaciones civiles las que tuvieron más éxito, así como el intento de rescate más atrevido con saludo 7 recuperación estación Espacial.

Salyut 7 (DOS-6) estaba listo para repetir el éxito de Salyut 6 después de su lanzamiento el 19 de abril de 1982, hasta el desastre de febrero de 1985. Debido a una serie de fallas eléctricas y de otro tipo, se cortaron las comunicaciones terrestres con la estación espacial. , y en ese momento comenzó la estación. El espacio deshabitado está cayendo gradualmente hacia la atmósfera de la Tierra. Esto dejó a los funcionarios con dos opciones: dejar que la estación se quemara en el aire o montar una misión de rescate.

Finalmente, el 6 de junio de 1985, la Soyuz T-13 despegó para encontrarse con la Salyut 7. A bordo estaban los cosmonautas Vladimir Dzhanibekov, que previamente había acoplado manualmente a la Salyut 7, y Viktor Savinykh. Ambos hombres hicieron todo lo posible para realizar el acoplamiento manual e intentar revivir la estación espacial condenada. Eventualmente, pudieron revivir la estación usando la poca carga que quedaba en sus baterías y propulsores Soyuz, todo mientras desafiaban las temperaturas bajo cero dentro de la estación muerta.

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Salyut 7 continuaría desempeñando sus funciones hasta febrero de 1991, con Mir (DOS-7, lanzado en 1986) como la primera estación espacial modular en tomar el relevo. La última consola de DOS (DOS-8) que remonta su linaje directamente a esta era todavía se usa hoy en día como Módulo Zvezda de la Estación Espacial Internacionalmanteniendo viva la herencia de los Salyut y la valentía de Dzhanibekov y Savinykh.


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