El remanente de una supernova gigante que acecha en el espacio es el mayor descubrimiento de su tipo

Es asombroso lo que podría estar acechando en el espacio, oculto por los grilletes de nuestros ojos, nuestra tecnología y nuestras ideas preconcebidas.

Los astrónomos acaban de descubrir un remanente de supernova completamente masivo, una nube de polvo y gas en expansión detrás de una explosión estelar, que ocupa un área del cielo aproximadamente 100 veces el tamaño de una luna llena (desde nuestro punto de vista), como máximo. distancia de 4.000 años luz de la Tierra.

Un equipo de astrónomos dirigido por Werner Becker del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Alemania nombró al resto Hoinga, en honor al lugar de nacimiento medieval de Baker.

¿Cómo podríamos extrañarla? La razón es que solo es visible en rayos X, y solo en uno de los telescopios de rayos X más poderosos que hemos construido hasta ahora, el espacio eROSITA se lanzó en 2019.

(eROSITA / MPE (rayos X) / CHIPASS / SPASS / N. Hurley-Walker, ICRAR-Curtin)

Arriba: radiografía Hoinga y radio compuesta.

“El telescopio eROSITA, ubicado en el satélite ruso-alemán SRG, es 25 veces más sensible que su predecesor ROSAT, por lo que esperábamos descubrir nuevos remanentes de supernova en los próximos años, pero nos sorprendió gratamente la aparición de uno de ellos de inmediato. , ” La astrónoma Natasha Hurley-Walker dijo Desde el nodo de la Universidad Curtin en el Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía de Australia.

“Para aumentar nuestra emoción, Hoinga es el remanente de supernova más grande jamás detectado por rayos X, en términos de tamaño aparente: unas 90 veces más grande que una luna llena”.

READ  El receptor de LDL podría ser un objetivo terapéutico potencial para la demencia

Las estrellas en explosión tienen dos causas principales. El primero es la muerte de una estrella masiva. Cuando los materiales se agotan para fusionarse en su núcleo, la caída resultante en la presión térmica externa significa que la presión ya no es suficiente para evitar que la estrella colapse bajo la presión de la gravedad interna, y todo cambia, lo que hace que el núcleo colapse en una estrella de neutrones o Calabozo (O borrarlo por completo).

Otro promotor es una supernova de tipo Ia, en la que una estrella enana blanca, el núcleo que colapsa de una estrella ancestral de baja masa, expulsa tanto material de una compañera binaria que se vuelve inestable y llega al mismo final.

En ambos escenarios, una envoltura en expansión de la materia exterior de la estrella se dispara al espacio, creando frentes de impacto cuando choca con el medio interestelar. Estos son los restos de una supernova.

La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea son de baja masa, a saber Estimado 90 por ciento De todas las estrellas, las enanas de secuencia principal que no terminan en una supernova (las estrellas que actualmente están “vivas” tienen sus núcleos fusionados), y otro 9 por ciento son enanas blancas muertas.

Entonces, aunque hay un archivo Se estima que 100 mil millones de estrellas En la Vía Láctea, las explosiones de supernovas son raras. Los astrónomos estiman que uno debe explotar cada 30 a 50 años, dejando atrás una nube brillante y enérgica que dura unos 100.000 años.

010 Remanente de supernova 2Impresión artística de una supernova. (ESA / Hubble, CC BY 4.0)

A este ritmo, debería haber unos 1.200 remanentes de supernovas detectables actualmente en la Vía Láctea. Pero solo conocemos unos 300. Esto significa que nuestras cuentas están suspendidas o no podríamos descubrirlas por algún motivo. Aquí es donde entra en juego eROSITA.

READ  ¡Cara de niña! Después de todo, "el cráter de meteorito arqueológico más antiguo del mundo" no es un cráter de impacto

La mayoría de los objetos astronómicos emiten rayos X que son invisibles a simple vista. Diseñado para realizar un estudio completo del cielo, eROSITA es mucho más sensible que su predecesor y ha detectado objetos de rayos X que no hemos visto antes.

EROSITA debería descubrir restos de supernovas previamente desconocidos, pero, sin embargo, Hoinga fue una sorpresa, no solo porque se encontró tan rápido, sino por el lugar donde se encontró, lejos del nivel de la galaxia, donde la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea se encuentran (por lo tanto, el remanente de supernova).

El equipo revisó sus hallazgos contra datos de radioastronomía y encontró una débil evidencia de Hoinga que se remonta a una década. Incluso apareció mal en los datos ROSAT tomados hace 30 años.

“Al examinar los datos de radio de archivo, descubrimos que Hoinga estaba allí esperando ser descubierto en estudios de hasta diez años, pero como estaba tan alto por encima del nivel de la Vía Láctea, se pasó por alto”. Hurley Walker explicó.

“Por lo general, no se espera que se encuentren remanentes de supernova en altas latitudes galácticas, por lo que estas regiones no suelen ser el foco de los estudios, lo que significa que puede haber más de estos remanentes que se ignoran esperando ser descubiertos”.

El equipo calculó, basándose en esos datos de radio, que los remanentes tienen entre 21.000 y 150.000 años (pero probablemente en el extremo más pequeño de este rango), y que están relativamente cerca de la Tierra, entre 1.470 y 3.915 años luz.

READ  La NASA mueve imágenes de Júpiter y su luna, Ganímedes

Tampoco pudieron encontrar los restos de la estrella ancestral, lo que indica que la explosión fue de Tipo Ia. Esto también corresponde a la ubicación, ya que las estrellas masivas tienden a concentrarse en el plano galáctico.

EROSITA llevará a cabo un total de ocho encuestas de visión generales. El equipo espera que los datos de estudios futuros ayuden a revelar la naturaleza de Hoinga y encontrar más supernovas “perdidas” de la Vía Láctea.

La investigación del equipo está programada para aparecer en Astronomía y Astrofísica, Y disponible en arXiv.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *