El orbitador solar ahora está a medio camino entre el sol y la Tierra

La nave espacial Solar Orbiter, una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea y la NASA, se encuentra oficialmente ubicada a medio camino entre nuestro planeta y el Sol. de acuerdo a versión ESALa nave espacial se encuentra actualmente a 46,6 millones de millas de nuestra estrella anfitriona.

El Solar Orbiter comenzó sus observaciones científicas en noviembre de 2021 y continuará su camino cada vez más cerca del sol. La nave espacial toma medidas del viento solar y aura volátil.

Debido a que la sonda está ubicada precisamente entre la Tierra y el Sol, brinda a los investigadores una oportunidad única para estudiar el clima espacial. El clima espacial es una característica del viento solar, que es una corriente continua de partículas cargadas del sol que genera auroras y, a veces, Interrumpe la electrónica en el suelo..

El Solar Orbiter toma un camino circular hacia el Sol, pero (inesperadamente) ahorra energía al hacerlo. La sonda aprovecha la gravedad de la Tierra y Venus para lanzarse hacia el interior. Además de presentar Grandes oportunidades para tomar fotosLas maniobras asistidas por gravedad reducen la cantidad de combustible necesario para propulsar una nave espacial, liberando un valioso espacio de carga útil.

Casi 50 millones de millas en un odómetro no parece mucho, hasta que lo recuerdas El Telescopio Webb solo tuvo que viajar un millón de millas Al punto de observación en el espacio profundo.

La proximidad actual del orbitador a la Tierra y al sol le permite recopilar datos útiles sobre cómo sopla el viento solar a través de nuestro sistema solar. Combine observaciones de vehículos solares con datos de naves espaciales como iris (en la órbita de la Tierra) y SOHO de la ESA (casi un millón de millas de la Tierra) daría una imagen más completa de los vientos; Como flotadores en un mar de partículas de energía solar, la nave espacial dispersa proporcionará una visión dinámica del clima espacial.

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«A partir de este momento, estamos profundizando en lo desconocido con respecto a las observaciones del Sol de Solar Orbiter», dijo Daniel Muller, científico del proyecto Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea, en un comunicado.

La órbita alcanzará su punto más cercano, a 26 millones de millas del sol, el 26 de marzo. Del 14 de marzo al 6 de abril estará dentro de la órbita de Mercurio, el planeta más cercano al sol. Mientras esté allí (como antes), el orbitador recopilará datos sobre la superficie del Sol y lo que arroja al espacio, pero los investigadores de la ESA esperan que la proximidad de la nave espacial al Sol proporcione algunos datos únicos sobre las fogatas solares. Descubre en 2020. el año pasado, Los científicos sugirieron Esa fogata puede ser campos magnéticos convergentes en la superficie del Sol, pero la situación sigue sin resolverse.

«Lo que más espero con ansias es si todas estas características dinámicas que vemos en el Extreme Ultraviolet Imager (fogata pulida) pueden abrirse paso en el viento solar. ¡Hay muchas de ellas!» dijo Louise Harra, física del Observatorio Meteorológico Físico en Davos, Suiza, y co-investigadora principal de imágenes ultravioleta extremas.

Poco después de que la nave espacial se acerque más a finales de este mes, deberíamos recibir algunas de las imágenes más cercanas del Sol jamás capturadas.

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