El Observatorio de Rayos Cósmicos de China espera desvelar el ‘misterio del siglo’

Foto aérea tomada el 19 de junio de 2018 muestra el detector de agua Chernikov en el Observatorio de Ducha de Aire de Gran Altitud (LHAASO) en construcción en el condado de Daocheng, provincia de Sichuan, suroeste de China. Se está construyendo un observatorio para detectar rayos cósmicos en la provincia de Sichuan. El proyecto, conocido como LHAASO, está ubicado en las montañas de la parte oriental de la meseta Qinghai-Tibet a una altura promedio de 4.410 metros. (Xinhua / Liu Kun)

Los científicos dijeron el lunes que un observatorio de rayos cósmicos en la provincia de Sichuan, suroeste de China, encontró los fotones de mayor energía dentro del rango visible de los humanos, y los resultados podrían ayudar a desentrañar el “misterio del siglo” con respecto al origen de los rayos cósmicos.

El observatorio registró la energía fotónica más alta de 1,4 electronvoltios (PeV). Este es el nivel de energía más alto jamás observado, cambiando la comprensión tradicional de la Vía Láctea por parte de las personas.

El Observatorio de Rayos Cósmicos ha descubierto una gran cantidad de aceleradores cósmicos de energía ultra alta en la Vía Láctea, y ha comenzado la era de la “astronomía gamma de alta energía”, según una conferencia de prensa conjunta celebrada por el Instituto de Alta Energía. Energy Physics (IHEP) de la Academia China de Ciencias (CAS) y Springer Nature el lunes, según el diario.

En 2019, los humanos descubrieron el primer cuerpo celeste con radiación de rayos gamma de alta energía. Inesperadamente, el número de fuentes de rayos gamma de “energía ultra alta” ha aumentado a 12, según los datos de monitoreo de LHAASO, dijo Cao Zhen, científico jefe de LHAASO e investigador del IHEP.

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Estos descubrimientos iniciaron la era de la astronomía gamma de alta energía, lo que indica que los cuerpos radiantes no térmicos representados por la región de formación estelar Cygnus y la Nebulosa del Cangrejo, es decir, cúmulos de estrellas masivas jóvenes, remanentes de supernovas y nubes de viento estelar, son los mejores candidatos para la origen de los rayos cósmicos de alta energía, lo que ayuda a resolver el “misterio del siglo” sobre el origen de los rayos cósmicos.

La astronomía gamma de alta energía, en la que la energía excede de 10 a 14 electronvoltios, es la última y más alta ventana de radiación electromagnética en el universo que los humanos han observado hasta ahora.

Detectar rayos gamma de alta energía siempre ha sido un gran desafío, ya que la cantidad de rayos es muy pequeña y está inmersa en el enorme fondo de rayos cósmicos, según un título del CAS en el sitio de noticias Guancha.

El Gran Observatorio de Lluvia de Aire a Gran Altitud (LHAASO) está ubicado en las montañas de la Meseta Qinghai-Este del Tíbet a una altitud de 4410 metros, y es una parte importante de la infraestructura científica y tecnológica nacional para observar y estudiar los rayos cósmicos.

El proyecto se lanzó en 2017 y se espera que esté terminado en 2021. El observatorio comenzó su observación científica en abril de 2019.

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