El nuevo rover de Marte de la NASA está a punto de producir un pequeño helicóptero

La nave espacial Perseverance de la NASA se está preparando para desplegar un pequeño helicóptero llamado Ingenuity a la superficie de Marte. El avión giratorio que pesa cuatro libras y cuatro palas intentará el primer vuelo de este tipo en otro planeta y, en el proceso, probará un nuevo modo de navegación que podría cambiar la forma en que exploramos otros mundos desde la distancia.

La nave está actualmente unida al vientre de la perseverancia que Bienes raíces En el cráter marciano Gezero en febrero. Uno de los primeros pasos para detener el pequeño helicóptero se produjo en su vuelo inaugural este fin de semana cuando la persistencia dejó caer un caparazón protector y expuso la creatividad a la brillante luz del sol en Marte por primera vez. “Aléjese del escudo de escombros, y aquí está nuestro primer vistazo al helicóptero”, dijo la cuenta del rover en Twitter el domingo.

Después de dejar caer el escudo de escombros, la persistencia pasará dos días conduciéndose hacia la Zona de vuelo de ingenio, que los funcionarios de la NASA planean revelar en una conferencia de prensa el martes. El helicóptero bajará al suelo y el Perseverance se alejará a una distancia segura de unos 330 pies, dejando que Ingenuity abra las palas del rotor y realice algunas pruebas de giro. Y la NASA espera que los primeros vuelos de prueba lleguen “a más tardar la primera semana de abril”, según un comunicado.

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El límite artificial de la zona de vuelo, donde sea que esté, será una franja de terreno elíptica de 50 pies, y el ingenio tendrá que permanecer en él durante las pruebas de vuelo. La perseverancia dejará caer el helicóptero cerca de un extremo de esta zona de vuelo, en lo que los ingenieros espaciales llaman helipuerto.

Publicación el primero Helicóptero en Marte no es una tarea fácil. El equipo de ingenieros de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA tuvo que calcular la atmósfera marciana cien veces más delgada que la de la Tierra, lo que significa que la nave espacial necesita trabajar mucho más duro que los helicópteros terrestres para despegar del suelo.

Y no es solo el juego de drones más poderoso: la innovación es una nave espacial de $ 85 millones construida para soportar un vuelo extremadamente turbulento a Marte, desde el fuerte ruido durante el despegue de la Tierra el verano pasado hasta la secuencia de aterrizaje de siete minutos a través de la atmósfera marciana en febrero. . Su diseño también debe cumplir con el Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967, que requiere que los signatarios se aseguren de que sus naves espaciales no contaminen el medio ambiente de otros planetas.

“Este fue un desafío de diseño que se extendió a los límites de las aeronaves y naves espaciales”, dice Bob Ballaram, ingeniero jefe de Ingenuity. Dijo que el mayor desafío del equipo es crear una nave que pueda girar sus palas lo suficientemente rápido como para generar empuje, mientras mantiene el diseño general simple y liviano; “de lo contrario, cualquier fuerza que generes no sirve de nada si la haces demasiado pesada en el diseño”. proceso.”

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Movilizar toda esta energía en el cuerpo de cuatro libras del vehículo es posible gracias a un panel solar rectangular montado sobre las cuatro aspas de fibra de carbono del vehículo. Esta placa también contiene un pequeño dispositivo de comunicación inalámbrico y por cable que puede comunicarse con un nodo en el objeto de persistencia llamado Mars Helicopter Station, incluso desde una distancia de hasta nueve campos de fútbol. La estación base ayudará a retransmitir las señales a la Tierra.

Debajo de las aspas hay un fuselaje del tamaño de una caja de pañuelos que alberga sensores de vuelo, dos cámaras, baterías y pequeños “calentadores de supervivencia” que protegen la creatividad de la congelación durante la noche en Marte, cuando las temperaturas bajan a menos 130 grados Fahrenheit. Una de las dos cámaras tiene una cámara a color de 13MP mirando hacia el horizonte que tomará fotografías y las enviará a Perseverance en pleno vuelo (la otra cámara tiene un sensor en blanco y negro de 0.5MP que se usa para la navegación).

En general, Ingenuity intentará cinco pruebas de vuelo en un corto período de 30 días. Si las pruebas tienen éxito, se podría utilizar tecnología de helicópteros similar para otras misiones, para hacer un viaje a lugares donde los rovers con ruedas no pueden llegar, como cuevas, túneles o cimas de montañas. La creatividad no volverá a volar después de su ventana de 30 días, incluso si las pruebas tienen un gran éxito. Esto se debe a que “estamos siendo absorbidos por una gran misión importante por delante de la cual es una enorme y nueva exploración de la astrobiología”, dice Palaram. La tarea principal de la perseverancia es explorar El cráter marciano Jiezero y empaqueta muestras de suelo en pequeños tubos de muestra del tamaño de cigarros que esparcirán la nave espacial alrededor de la superficie con el fin de “buscar” la sonda en el futuro para enviarla a la Tierra.

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Después de esa ventana de 30 días, la creatividad estará para siempre en Marte. Si el primer intento de vuelo del vehículo no tuvo éxito, Palaram dijo que su equipo aún podría celebrar varios de los hitos que ya habían logrado.

“Creo que lo principal es que ya hemos logrado muchos hitos solo con un diseño que puede hacer todas estas cosas, y hasta ahora tenemos un programa de prueba exitoso”, dijo. “Cada paso es algo que debe celebrarse porque no se da nada. Es un tipo de actividad de alto riesgo y alta ganancia. Las demostraciones técnicas son intrínsecamente una empresa arriesgada, no son un éxito”.

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