El Niño deja a Colombia con alerta de apagón

El operador de la red eléctrica colombiana e integrador del mercado eléctrico mayorista XM ha pedido medidas urgentes para evitar la escasez de energía en medio de una sequía inducida por El Niño que ha agotado los embalses hidroeléctricos.

La alerta se emitió porque el nivel promedio de la presa ha caído un 31,86% de su capacidad, un mínimo de 20 años.

XM instó a las empresas a permitir que sus empleados trabajen desde casa, al tiempo que recomendó que los hogares utilicen la electricidad de manera más eficiente. Pidió al gobierno que congelara temporalmente las exportaciones de energía a Ecuador para reforzar el suministro interno.

«Esta medida reducirá el número de horas de operación de las plantas térmicas y reducirá el riesgo de que sean desconectadas para realizar trabajos de mantenimiento», dijo XM en un comunicado.

Pidió a la agencia ambiental ANLA que flexibilice temporalmente las regulaciones sobre las grandes centrales eléctricas, incluida la megarepresa Hidroituango, operada por EPM.

«Es importante señalar que estas medidas son necesarias para gestionar los riesgos operativos derivados de la actual situación energética», afirmó XM.

A pesar de las recientes lluvias en algunas partes del país, la sequía podría empeorar en las próximas semanas, según Acolgen, la asociación de productores de energía.

Además de su impacto en los niveles de las represas, El Niño ha provocado un aumento de las temperaturas, lo que ha estimulado una mayor demanda de aire acondicionado y refrigeración. XM informó que la demanda de electricidad aumentó un 8,31% interanual en marzo.

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Cualquier retraso adicional en la llegada de las lluvias ralentizará la recuperación de los embalses y ejercerá más presión sobre las centrales térmicas.

Mientras tanto, el exministro de Energía, Diego Meza, dijo que el país enfrentaba un apagón inminente. «Tenemos que ser extremadamente cautelosos porque situaciones inesperadas pueden estresar completamente el sistema», dijo Mesa.

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