El movimiento argentino busca visibilizar la herencia negra

BUENOS AIRES, ARGENTINA (AP) – Julia Cohen Ribeiro solo se enteró de que era negra después de mudarse a Argentina.

Su cabello era rizado, pero su piel era clara. Nunca la definió como otra cosa que no fuera brasileña en su país de nacimiento. Luego se sorprendió a las 11 cuando la gente en la calle y en la escuela de Buenos Aires insistió en que era negra.

“Nunca me dijeron que era negro cuando crecí”, dijo Ribeiro, ahora estudiante de cine de 25 años en la Universidad de Buenos Aires. Hija de madre blanca y padre negro, ha adoptado esa identidad y desde entonces se ha unido a un floreciente movimiento afroargentino que busca erradicar el mito persistente de que no hay negros en el país y combatir la discriminación contra ellos.

El censo de 2010 registró alrededor de 150.000 afrodescendientes en Argentina, un país de 45 millones, pero los activistas estiman que la cifra real está más cerca de los 2 millones después de la ola de inmigración, y porque muchos argentinos han olvidado o ignorado su ascendencia africana.

«Es una figura muy polémica», dijo Nicolás Fernández Bravo, profesor de antropología de la Universidad de Buenos Aires que forma parte del Grupo de Estudios Afrolatinoamericanos y asesor de políticas gubernamentales. «El estado no tiene idea de cuál es el número porque medir la raza es difícil y el estado no se lo toma en serio».

El presidente Alberto Fernández tropezó con el tema en junio cuando hablaba con el primer ministro de España, y citó a un local diciendo que muchos en casa y en el extranjero se ofendieron: “Los mexicanos salimos de los nativos, los brasileños salimos de la selva pero nosotros los argentinos subió a los barcos. En barcos de Europa «.

La reacción violenta llevó a Fernández a emitir una especie de disculpa en Twitter:

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«Nuestra diversidad es un motivo de orgullo», escribió. «No quise ofender a nadie, pero en cualquier caso cualquiera se sentiría ofendido o se sentiría invisible, por supuesto que me disculpo».

La diversidad argentina fue una vez evidente. A principios del siglo XIX, cuando se abolió la trata de esclavos, si no la esclavitud en sí, alrededor de un tercio de la población estaba compuesta por esclavos africanos o sus descendientes liberados. Incluso el tango, un baile estrechamente asociado con la nación, tiene fuertes influencias africanas.

Pero los líderes del país hicieron un esfuerzo concertado y a largo plazo para europeizar Argentina, dando la bienvenida a millones de inmigrantes blancos, mientras minimizaban la herencia indígena y africana del país.

Algunos dicen que muchos afroargentinos murieron en las guerras de mediados del siglo XIX cuando fueron utilizados como soldados de infantería, las primeras víctimas de la batalla, aunque otros historiadores argumentan que esta fue la razón principal del cambio de composición racial de la nación. .

Ribeiro finaliza un documental sobre María Remedios del Valle, una mujer negra que luchó contra la invasión británica de la colonia española y más tarde en las guerras de independencia a principios del siglo XIX.

Después de eso, fue pobre hasta que sus camaradas militares se unieron en su defensa, apodada «La Madre de Argentina».

«Esperamos que esto cambie la forma de pensar de Argentina, la haga más diversa y culturalmente más rica y ayude a combatir el racismo», dijo Ribeiro, quien encabeza una gira centrada en la historia afroargentina.

La celebración de noviembre de este año de la cultura africana en Argentina está dedicada a la memoria de María Magdalena Lamadride, «La Bocha», la activista afroargentina que murió en septiembre. En 2002, la quinta generación de afroargentinos no pudo salir del país por un funcionario de aduanas que insistió en que no había argentinos negros y confirmó que su pasaporte era falso.

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El aspecto del país ha cambiado de nuevo recientemente con la avalancha de recién llegados de África y otros países.

Ángeles Martinelli, una argentina blanca, se casó con una inmigrante senegalesa y pronto se encontró cara a cara con el racismo. Recordó que la gente le preguntaba: «¿Qué hace una mujer hermosa con un mono?»

Martinelli, que trabaja como empleada doméstica, se divorció de su esposo, quien regresó a Senegal, pero no antes de que ella tuviera a su hija, mi tío. La gente intentará tocarlo porque la tradición local dice que los niños negros traen buena suerte. Solo hizo llorar a mi tío.

Mi madre ahora tiene 12 años y es muy tímida, algo que su madre atribuye en parte a burlarse de un compañero de clase que solía decir: «No queremos jugar contigo porque eres negro».

En la provincia norteña de Santiago del Estero, Emmanuel Nataka creció como hijo de madre argentina y padre sudafricano, y escuchó historias de racismo y violencia rampantes en la tierra natal de su padre. Nataka hoy es músico y director de programas sociales y culturales en el Ministerio de Cultura Nacional.

“Aquí es donde nací y la necesidad de enfrentar la injusticia de lo que sucedió en Sudáfrica”, dijo Ntaka. Pero dijo que se volvió más vocal después de que los cabezas rapadas lo golpearan en Argentina. No fue la golpiza lo que le afectó tanto como la advertencia: «Vuelve a tu país».

No podía sacárselo de la cabeza. Se dijo a sí mismo: «Pero este es mi país». «Soy argentino».

Nataka ayudó a organizar los eventos de este mes para celebrar la afrocultura y es optimista sobre el futuro, aunque también realista. Dijo que su hija de 10 años también se enfrentó a críticas racistas en la escuela.

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Bravo dijo que muchos argentinos de clase alta aún desconocen el problema de la raza. «Está cambiando», dijo, «pero no hace mucho tiempo escuchabas a la gente decir que no somos racistas porque no tenemos gente negra. Bueno, ¿cuál es la diferencia entre el Ku Klux Klan y tú?»

Elesha Mavrommatis, consultora negra de comunicaciones y desarrollo de Decatur, Georgia, ha vivido en Buenos Aires durante los últimos seis años. Dijo que no siente el mismo nivel de discriminación que ha escuchado de otras mujeres negras, en gran parte porque en Argentina, Mavromatis es vista como estadounidense antes de convertirse en negra.

«Es bueno para la Argentina y los argentinos repasar su historia y ver toda la diversidad que compone esa historia», dijo Mavromatis.

Bravo, quien ayudó a establecer el Grupo de Estudios Afrolatinoamericanos en 2010, dijo que está viendo una mejora.

«Pasamos de cero a uno en la última década. Es mejor estar en un solo lugar … ¿Cuál es el punto? Quizás mil, no sé», agregó Bravo. «La peculiaridad de Argentina es que ignoramos nuestras formas de ser racistas «.

Ribeiro espera estrenar su documental sobre María Remedios del Valle en diciembre. El gobierno patrocina el trabajo como parte de la «reforma histórica» ​​de la comunidad negra.

«La película también destaca la vida de una mujer negra y destaca y rinde homenaje a todas las mujeres negras», dijo Ribeiro. “Hacer este documental es la creencia de que una mujer negra puede ser la presidenta de Argentina algún día porque siempre hemos tenido esa habilidad y esta historia es el testimonio”.

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