El Mega Moon Rocket de la NASA acaba de lograr su primer vuelo y está listo para lanzar la tripulación Artemis II

El sistema de lanzamiento espacial masivo ha pasado su primera prueba con gran éxito, concluye el análisis preliminar de la NASA, y el cohete y la cápsula Orion están listos para emprender su próxima misión: Artemis II, que llevará una tripulación a la órbita lunar.

Después de numerosos retrasos y sobrecostos masivos, a algunos les preocupaba que el SLS (apodado «Mega Moon Rocket») nunca despegara. Pero El lanzamiento en noviembre fue (en su mayoría) sin problemasal igual que la misión de 25 días de la cápsula Orión sin tripulación.

Si bien su éxito fue evidente, no fue una situación de todo o nada. Los equipos de la NASA necesitaban analizar una gran cantidad de datos para asegurarse de que Artemis I no tuviera éxito a pesar de los graves problemas. Afortunadamente, ese no parece ser el caso: aunque los equipos todavía están trabajando con terabytes de datos sin procesar, la agencia ha declarado que la misión es lo suficientemente buena como para respaldar una secuela.

“Según la evaluación realizada poco después del lanzamiento, los datos preliminares posteriores al vuelo indican que todos los sistemas SLS son excepcionalmente funcionales y que existen diseños para apoyar el vuelo tripulado en Artemis II”. escribió la NASA en una publicación de noticias.

Enfatizando este punto, el gerente del programa SLS, John Honeycutt, se cita de la siguiente manera:

La correlación entre el rendimiento de vuelo real y el rendimiento esperado de Artemis I fue excelente. Existe una ingeniería y un arte para construir y lanzar con éxito un cohete, y el análisis realizado en el vuelo inaugural del cohete SLS coloca a la NASA y sus socios en una buena posición para impulsar las misiones Artemis II y más allá.

Las principales presiones, temperaturas y otros valores estuvieron dentro del 2 por ciento del pronóstico. Sin duda, el equipo ha estado trabajando para reducir ese delta hasta ahora.

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Obviamente, la misión Artemis II tripulada depende completamente del éxito de Artemis I, y esta es la indicación más clara desde el lanzamiento de que SLS y Orion son cuantitativamente buenos. Es un gran paso decir: «Sí, estamos avanzando para poner astronautas en esta cosa», pero, por supuesto, queda mucho trabajo por hacer antes de que eso suceda. El cronograma de Artemis I no salió como estaba planeado, pero verificar que el cohete funcione como se esperaba podría ayudar a acelerar la siguiente parte del gran plan de la NASA para regresar a la luna.

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