El marco económico del Indo-Pacífico de Biden puede dar forma a la carrera hacia China en 2022 – Asia Pacífico

Noticias de Kyodo

Washington, Estados Unidos ●
Domingo 26 de diciembre de 2021

2021-12-26
12:00

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Asia Pacífico
Estados Unidos, China, Indo-Pacífico, RCEP, TPP
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En medio de la búsqueda constante de China para expandir su influencia económica en Asia y más allá, la administración del presidente estadounidense Joe Biden se preparará el próximo año para lanzar un «Marco Económico Indo-Pacífico» para profundizar el compromiso con la región.

Pero las probabilidades no están necesariamente a favor de Washington en ausencia de una estrategia comercial regional sólida, una región donde la segunda economía más grande del mundo parece cada vez más ansiosa por llenar el vacío.

La idea de desarrollar el marco económico fue anunciada por primera vez por Biden en cumbres regionales virtuales en el otoño, y podría cristalizar a principios del próximo año después de conversaciones con aliados y socios de Estados Unidos.

El marco sigue estando vagamente definido como un acuerdo que persigue «objetivos comunes», incluidos los relacionados con la facilitación del comercio, la economía digital, la tecnología, las cadenas de suministro, la energía limpia, la infraestructura, las normas laborales y otras prioridades.

«La administración Biden tiene que convertir este marco económico en algo real, y eso significa aclarar en parte los detalles», dijo Matthew Goodman, experto en política económica internacional del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos de Washington.

Lo que parece haber llevado a la administración Biden a lanzar una iniciativa aparentemente a medio completar son los aparentes esfuerzos de China para aumentar su influencia en la política comercial en la región de rápido crecimiento.

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En septiembre, Beijing solicitó unirse al Acuerdo de Libre Comercio del Pacífico de 11 naciones liderado por Japón como la Asociación Transpacífica Integral y Avanzada, o CPTPP, después de que Estados Unidos en 2017 se retirara del acuerdo como se había previsto originalmente.

China, junto con Japón, Corea del Sur, los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático y otros, están esperando que la Asociación Económica Integral Regional entre en vigor el 1 de enero después de años de negociaciones de libre comercio.

Con un creciente interés en la importancia de las reglas que rigen el comercio digital, China dijo en noviembre que había solicitado la admisión a la Asociación de Economía Digital firmada en 2020 entre Singapur, Chile y Nueva Zelanda, tres de los cuatro países que sentaron las bases. Lo que luego se convirtió en CPTPP.

Sigue habiendo dudas sobre si China, que a menudo es acusada de prácticas que distorsionan el mercado, como el uso intensivo de subsidios, será aceptada en el CPTPP de alto nivel en el corto plazo, con miembros clave como Japón y Australia comprometidos.

Pero los expertos sugieren que la medida de Pekín no debe simplemente descartarse, particularmente porque la administración Biden continúa distanciándose de los marcos comerciales clave en la región porque la liberalización comercial sigue siendo un tema políticamente delicado en el que es difícil obtener el apoyo del Congreso.

Si Estados Unidos no puede hacer sentir su presencia, y China continúa presionando a los países del CPTPP para que les permitan ingresar, tal vez sugiriendo criterios más bajos para la entrada o insinuando amenazas de represalias por una posible exclusión, los miembros eventualmente tendrán que escuchar atentamente a Beijing. La aplicación, dijo Goodman.

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Miria Solis, experta en comercio de Brookings Institution, otro grupo de expertos de Washington, dijo que la administración Biden parecía ver el nuevo marco como «más fácil de lanzar» porque probablemente no requeriría la aprobación del Congreso.

Washington parece ansioso por alinear a países de ideas afines destacando las reglas y estándares que quiere promover, dadas las preocupaciones sobre la política de subsidios de China, el proteccionismo digital a través de la censura web y las restricciones al flujo de datos, y la erosión de algunos valores democráticos.

«Pero creo que ese es el medio del camino si no está listo para hablar sobre un acuerdo comercial real con compromisos vinculantes y exigibles hacia la integración económica», dijo.

Goodman dijo que el marco debería incluir solicitudes de Estados Unidos de «estándares más altos» en cada una de las áreas involucradas, pero tal propuesta debería equilibrarse con las «ofertas de beneficios concretos» de sus socios.

Dijo que el marco deliberado uniría no solo a los aliados y las economías avanzadas que ya tienen vínculos estrechos con Estados Unidos, sino también a economías menos desarrolladas pero estratégicamente importantes como Vietnam, que comparte preocupaciones sobre la creciente asertividad de China en la región.

Por ejemplo, bajo la Asociación Transpacífica, el acuerdo original que luego se convirtió en el CPTPP, Washington ofreció acceso al mercado de Vietnam, lo que refleja el deseo del país del sudeste asiático de vender más ropa y calzado a la economía más grande del mundo.

Pero es poco probable que las medidas para reducir las tarifas se conviertan en parte del nuevo marco cuando la administración parece estar tratando de eludir el «trabajo político serio» de obtener concesiones de acceso al mercado del Congreso en favor de una serie de otros incentivos potenciales, como inversiones en infraestructura. y soluciones de energía limpia, dijo Goodman.

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«Si el beneficio mutuo de los países socios es positivo, pueden estar dispuestos a participar y aceptar algunas solicitudes de Estados Unidos de estándares más altos sobre los derechos de los trabajadores o la economía digital. Pero creo que esa es una pregunta», dijo.

Goodman dijo que espera que las «restricciones políticas» sobre el comercio se alivien para la administración Biden, al menos después de las elecciones de mitad de período de noviembre, y puedan cambiar a una postura más proactiva sobre el tema.

En un evento de un grupo de expertos en noviembre, el coordinador del Indo-Pacífico de la Casa Blanca, Kurt Campbell, señaló el desafío de competir económicamente con China en la región sin una estrategia comercial positiva.

El mediador también describió la posición estadounidense como «una mano o una mano atada a la espalda», dijo Campbell, «podría ser más que eso, un pie puede haber estado atado allí también».


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