El lanzamiento tardío de la NASA del cohete Artemis a la Luna muestra los peligros del combustible de hidrógeno líquido

Los planes para lanzar el cohete lunar gigante de la NASA se retrasaron hasta fines de septiembre, como muy pronto, para permitir más tiempo para las pruebas.

El segundo intento de despegue a principios de este mes fue cancelado debido a una gran fuga de combustible del cohete Space Launch System (SLS).

Desde entonces, las tripulaciones de Artemis 1 han reparado la fuga, pero el misil aún debe someterse a pruebas finales la próxima semana para ver cómo funcionarán las nuevas piezas cuando se reabastezca de combustible.

Si todo sale según lo planeado, el misil puede despegar. miércoles, 28 de septiembre a las 1:37 a. m. AEST (A pesar de La NASA también está analizando el lunes 3 de octubre, hora de Australia).

Si pierde esa ventana, la próxima oportunidad de volar no será hasta mediados de octubre.

«Iremos cuando estemos listos», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, después del último intento.

«Esto es parte de un programa espacial. Prepárate para ser fregado».

El senador Nelson experimentó cuatro problemas antes de volar en el transbordador espacial Columbia en 1986.

hidrógeno Fue el combustible elegido para la era de los transbordadores y, en ese momento, Las fugas eran comunes. En 1990, la NASA pasó seis meses persiguiendo las fugas en lo que se conoció como el «Verano del Hidrógeno».

El cohete gigante SLS de la NASA utiliza el mismo tipo de combustible y motores que funcionan con el programa del transbordador.

Entonces, ¿por qué los cohetes de hidrógeno líquido son tan difíciles y cómo se comparan con otras tecnologías?

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Los peligros de usar hidrógeno

En el lado positivo, el hidrógeno es muy efectivo como combustible. Hayden Scott Kelsby, ingeniero de propulsión en Gilmore Space Technology, que planea lanzar un cohete desde Australia el próximo año.

“El hidrógeno y el oxígeno líquido producen un mejor rendimiento que cualquier combustible convencional que conocemos hoy”, dijo Scott Kelsby.

«Estás recibiendo el mayor impulso por la masa que tienes».

El SLS es el cohete más poderoso jamás construido, capaz de enviar más de 27 toneladas a la órbita lunar.

Pero también hay algunos grandes inconvenientes en el uso de hidrógeno como combustible.

Es muy ligero, incluso cuando se enfría a -258 ° C y en forma líquida.

Por ejemplo, un litro de hidrógeno líquido pesa poco más de 70 gramos.

Esto significa que necesita tanques más grandes para transportarlos.

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