El lanzamiento retrasado de la NASA causa un dolor de cabeza en una misión de largo recorrido

Una falla de software ha retrasado a Psyche, una misión de la NASA para explorar un asteroide rico en minerales. Se incluyen dos sondas pequeñas en el lanzamiento, pero el retraso significa que es posible que no puedan encontrarse con sus asteroides objetivo.

espíritu, Una sonda diseñada para explorar el insólito asteroide 16 Psyche, rico en minerales, se encuentra actualmente en preparación en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Los ingenieros de la misión descubrieron recientemente una anomalía que retrasó el lanzamiento.

“Un problema es impedir la confirmación de que el software que controla la nave espacial funciona según lo planeado”, dijo la NASA. anunciar En un comunicado de prensa del 24 de mayo. «El equipo está trabajando para identificar y corregir el problema. Para permitir más tiempo para este trabajo, el período de lanzamiento se actualizará a más tardar el 20 de septiembre de 2022, pendiente de la disponibilidad del alcance».

Se suponía que Psyche se lanzaría a principios de agosto, pero este pequeño retraso está causando un gran problema para los planificadores de la misión Janus, un proyecto para explorar dos asteroides binarios no relacionados. Las dos sondas gemelas se unen a Psyche en el mismo lanzamiento de SpaceX Falcon Heavy, pero el retraso significa que la misión no se desarrollará según lo planeado, explicó en una sesión Dan Sherrys, investigador principal del proyecto y astrónomo de la Universidad de Colorado. Del Grupo de Evaluación de Objetos Pequeños (SBAG) de la NASA el miércoles.

los Proyecto Jano Es una de las tres misiones planeadas bajo el programa Innovative Small Expeditions for Planetary Exploration (SIMPLEx-2) de la NASA, las otras dos son Acelerador de escape, exploradores de plasma y dinámica (EscaPADE) y Pionero de la luna. Para la misión de $55 ($76), la nave espacial gemela Janus del tamaño de una maleta fue diseñada para encontrarse con un par de asteroides binarios, designados 1996 FG3 y 1991 VH.

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Shires y sus colegas esperan estudiar la compleja dinámica orbital de los asteroides binarios y crear modelos precisos de los dos sistemas, lo que harán utilizando una serie de cámaras montadas en sensores. Al estudiar de cerca los asteroides, los científicos obtendrán una mejor comprensión del sistema solar primitivo y obtendrán información importante que podría mejorar las estrategias de defensa planetaria contra la amenaza de los objetos cercanos a la Tierra.

«La misión Janus, tal como se concibió y se propuso a la NASA, nos dará información sobre cómo han evolucionado los asteroides desde el montículo a lo largo del tiempo», me explicó Sherrys en un correo electrónico. «Hay preguntas fundamentales sobre cómo cambian las pequeñas y vulnerables pilas de escombros con el tiempo, lo que tiene implicaciones para una variedad de fenómenos en el Sistema Solar, desde el disco de protoplanetas hasta los anillos planetarios y los efectos posteriores de perturbaciones catastróficas».

La misión de Janus, o al menos la iteración original de la misión, era proporcionar nuevos datos sobre estos procesos y propiedades. Shires dijo que la misión revisada aún puede abordar estas preguntas, pero con resoluciones reducidas.

Según los estándares de la misión original, las sondas Janus estaban programadas para realizar una serie de vuelos en la Tierra para encontrarse con los asteroides dentro de cuatro años, pero Shires dijo que los retrasos en el lanzamiento significan que esos vuelos críticos ya no son posibles. «Nuestra nave espacial fue diseñada para ser lanzada durante el mes de agosto; nos permitió tener el momento perfecto para alcanzar los asteroides objetivo», escribió Shiris. «Pasar a septiembre hace que este momento no sea posible en su mayoría, excepto por unos pocos días». Sin embargo, hay «días de lanzamiento en los que podemos desplazarnos sobre nuestros objetivos originales», le dijo a Gizmodo, pero «la mayoría de los días no podemos llegar allí», y agregó que el mejor de los casos «sería lanzar en esos ‘días en los que podemos alcanzar’.»

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Dijo que Shires y sus colegas están en medio de la localización de otros asteroides «científicamente interesantes» a los que podríamos llegar en los otros días del período de lanzamiento. «Tendremos que reenfocar nuestros objetivos científicos». Las sondas de Janus podrían alcanzar un objetivo potencial, el FG3 de 1996, si Psyche se lanza entre el 7 y el 10 de octubre. de acuerdo a a Space News. Pero como misión de vuelo compartido, el equipo «no tiene la capacidad de influir en las fechas de lanzamiento o el objetivo del vehículo de lanzamiento, y eso se deriva de nuestro estado como vuelo compartido», señaló Cherries en la reunión de SBAG.

Este es el destino de los concursantes que deben permanecer al margen y observar las situaciones fuera de su control. «Es frustrante, por supuesto», me dijo. «Sin embargo, estas son las reglas para compartir vuelos, por lo que no es como si no supiéramos que esto podría suceder». De hecho, viajar en la parte superior de los cohetes hace posibles las misiones espaciales de bajo costo, pero no está exenta de riesgos. Hablando con los asistentes a la reunión de SBAG, Cheris dijo que los socios de vuelos compartidos deberían hacer oír sus voces, y agregó que se deben hacer algunas consideraciones para «hacer pequeños ajustes en las fechas de lanzamiento».

En cuanto a retirarse de la misión de Psyche y encontrar un nuevo proveedor de lanzamiento, Scheeres dice que esto no se ha considerado. Dijo que no se conoce ningún lanzamiento futuro que pueda satisfacer las necesidades de la misión de viajes compartidos de Janus. Eso es a menos que alguien esté dispuesto a financiar un lanzamiento independiente, lo que no parece descartado. El espacio es difícil, como dice el refrán, pero en este caso, llegar a tiempo al lugar es el problema.

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Nota del editor: Las fechas de lanzamiento en este artículo son en los EE. UU., pero se actualizarán con las fechas locales de Australia tan pronto como sepamos más.

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