El laboratorio de cohetes podría rescatar usando helicópteros para atrapar los cohetes que caen.

Basant Rabí

Publicado hace 5 horas: 3 de marzo de 2023 a las 8:50 am

En un giro decepcionante de los acontecimientos, Rocket Lab está reconsiderando su atrevido método de tratar de capturar y recuperar impulsores de electrones en el aire usando un helicóptero.

Durante una llamada de ganancias el martes, el CEO y fundador de Rocket Lab, Peter Beck, reveló que la compañía ahora está considerando recuperar el refuerzo Electron directamente del océano en lugar de intentar desactivarlo antes de que toque el agua. Noticias espaciales mencionado.

Rocket Lab está probando una forma atrevida de recuperar la primera etapa de su cohete. Cuando el cohete Electron regrese a la Tierra con la ayuda de un paracaídas para reducir la velocidad, un helicóptero dedicado estará listo para atraparlo en el aire uniéndolo a la línea del paracaídas.

La empresa con sede en California ha intentado pescar dos veces el año pasado. En mayo, el helicóptero alcanzó al propulsor cuando se encontraba a unos 1.981,20 metros sobre el Océano Pacífico. Se suponía que el helicóptero llevaría el propulsor de manera segura a la costa, pero terminó arrojándolo al océano después de que los pilotos notaron diferentes características de carga útil de los vuelos de prueba anteriores. Para el segundo intento en noviembre, la empresa optó por abortar la caza del helicóptero por completo debido a la pérdida momentánea de telemetría del propulsor.

En ambas ocasiones, el refuerzo de electrones se recuperó de la periferia. Aunque el objetivo de la recuperación en el aire era evitar que el propulsor se sumergiera en el agua (para aumentar su reutilización), el misil funcionó bien después de nadar.

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«Resultó ser un giro muy feliz de los acontecimientos», dijo Beck, citado por Space News. «El electrón ha sobrevivido a la recuperación del océano en muy buenas condiciones y, en muchos casos, sus componentes ya se han rehabilitado con éxito para el vuelo».

Bueno, me pregunto si a los clientes de Rocket Lab les parecerá bien la idea de poner sus satélites en órbita usando propulsores previamente sumergidos en agua. De todos modos, supongo que eso significa que no hay necesidad de acrobacias geniales que involucren un helicóptero. Rocket Lab agregará más impermeabilización al cohete Electron e intentará restaurar el perímetro para un próximo vuelo. “En espera de este resultado para las pruebas y análisis de fase, la misión puede llevarnos a seguir con la recuperación marina por completo y generar ahorros significativos para toda la operación”, dijo Beck en la llamada.

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