El instrumento desarrollado por UH puede detectar vida antigua en la Tierra y más allá

fósil de pez
Imágenes de luz blanca (a) y Biofinder (b) del pez fósil de la Formación Green River. (Fuente de la imagen: Misra, et al.)

Una innovadora herramienta científica desarrollada por una universidad Hawai En Manoa se espera que los investigadores cambien las reglas del juego en la búsqueda de vida -existente o extinta- en la Tierra y otros planetas.

La herramienta, llamada Compact Color Biofinder, utiliza cámaras especializadas para escanear grandes áreas en busca de señales de fluorescencia de materiales biológicos como aminoácidos, fósiles, rocas sedimentarias, plantas, microbios, proteínas y lípidos. El instrumento se ha utilizado con éxito para detectar estos biomas en fósiles de peces de la formación rocosa Green River de 34 a 56 millones de años que se encuentra en Colorado, Wyoming y Utah.

Los resultados han sido publicados en Informes científicos de la naturaleza.

Ah, una herramienta mejorada
Biofinder mirando un espécimen fósil. (Fuente de la foto: A. Misra)

Anupam Misra, desarrollador sénior de herramientas e investigador en Hawai Instituto de Geofísica y Ciencias Planetarias en UH Manoa Facultad de Ciencias y Tecnología Oceánicas y de la Tierra. «Actualmente, no hay ningún otro equipo que pueda detectar cantidades diminutas de biodesechos en las rocas durante el día. Los puntos fuertes adicionales del Biofinder son que funciona desde una distancia de varios metros, toma videoclips y puede escanear rápidamente un área grande».

La búsqueda de vida en otros planetas es uno de los principales objetivos de las misiones de exploración que llevan a cabo la NASA y otras agencias espaciales internacionales.

“Si el Biofinder está montado en un rover en Marte u otro planeta, podremos escanear rápidamente grandes áreas para descubrir evidencia de vida pasada, incluso si el objeto es pequeño, no es fácil de ver con nuestros ojos y está muerto debido a «, dijo Maisarah. Será fundamental en futuras misiones de la NASA descubrir materia orgánica y la presencia de vida en otros cuerpos planetarios».

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Misra y sus colegas están solicitando la oportunidad de enviar un Biofinder en una futura misión de la NASA.

“Las capacidades de Biofinder serán fundamentales para Programa de Protección Planetaria de la NASARowley, bióloga del equipo y coautora del estudio, Sonya J.

«El descubrimiento de tales biomarcadores constituirá una evidencia revolucionaria de vida más allá de la Tierra», dijo Misra. Aunque el Biofinder fue desarrollado por primera vez en 2012 por Misra, los desarrollos respaldados por Conceptos de Instrumentos Planetarios para el Avance de las Observaciones del Sistema Solar (PICASSO) de la NASA culminaron en la última versión en color del Biofinder compacto.

Encontrar evidencia de remanentes biológicos en una vasta área del planeta presenta un desafío formidable. El equipo probó las capacidades de detección de Biofinder en fósiles de peces antiguos en la Formación Green River y confirmó los resultados con espectroscopía de laboratorio, microscopía electrónica de barrido y microscopía de por vida.

“Hay algunas incógnitas sobre la rapidez con que los biorresiduos se reemplazan por minerales en el proceso de fosilización”, dijo Misra. «Sin embargo, nuestros hallazgos confirman una vez más que los residuos biológicos pueden vivir durante millones de años, y el uso de imágenes de biofluorescencia detecta eficazmente estos residuos en tiempo real».

ver más Hawai Instituto de Geofísica e Historias Planetarias.

Escrito por Marcy Grabowski

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