El Hubble se pone de ambiente festivo con una imagen de la Nebulosa del Muñeco de Nieve

Con las vacaciones y el invierno acercándose en el hemisferio norte, el telescopio espacial Hubble se está poniendo de humor festivo con la imagen de esta semana de la nebulosa del muñeco de nieve.

Esta nebulosa se encuentra en la constelación de Puppis, a unos 6000 años luz de la Tierra. Es un tipo llamado Nebulosa de emisión, que es una forma que consta de gas ionizado. Cuando las estrellas nacen dentro de la nebulosa, emiten energía en forma de radiación. Esta radiación interactúa con el gas que los rodea, ionizándolo y haciéndolo brillar. Es esta ionización la que da a las nebulosas sus hermosos colores y formas.

La nebulosa del muñeco de nieve es una nebulosa de emisión en la constelación de Puppis en el cielo del sur, a unos 6000 años luz de la Tierra. Las nebulosas de emisión son nubes difusas de gas que se han cargado tan fuertemente por la energía de estrellas masivas cercanas que brillan con su propia luz. NASA, ESA, J-Tan (Universidad Tecnológica de Chalmers); Tratar; Gladys Cooper (NASA / Universidad Católica de América)

Si se pregunta por qué esta nebulosa se llama Muñeco de nieve cuando no parece muy obvio en esta imagen, es porque esta imagen en particular captura solo una pequeña parte de la forma general de la nebulosa. Para ver esta imagen en su contexto más amplio de la nebulosa, los científicos del Hubble también compartieron la imagen adicional a continuación:

El telescopio espacial Hubble ha capturado solo una pequeña porción de la nebulosa del muñeco de nieve más grande.
El telescopio espacial Hubble ha capturado solo una pequeña porción de la nebulosa del muñeco de nieve más grande. NASA, ESA, Ji Tan (Universidad Tecnológica de Chalmers), DSS; Tratar; Gladys Cooper (NASA / Universidad Católica de América)

La imagen más pequeña de la izquierda muestra toda la nebulosa. Tiene una forma bilobulada, en la que uno de los lóbulos redondeados es mucho más grande que el otro. Es esta formación la que da nombre a la nebulosa, con un muñeco de nieve que aparece de lado.

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«Desde el telescopio en la Tierra, el muñeco de nieve parece una bola de gas bilobulada, pero esta imagen del Telescopio Espacial Hubble captura en detalle las amplias curvas de gas brillante y nodos de polvo oscuro en una pequeña porción de la nebulosa», dijeron los científicos del Hubble. escribir. También conocido como Sharpless 2-302, el muñeco de nieve es uno de los objetos en el catálogo de la mayoría de las nebulosas de emisión compilado por el astrónomo Stuart Sharpless mientras buscaba identificar regiones de hidrógeno ionizado interestelar, o regiones HII.

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