El ‘hielo zombi’ de Groenlandia elevará el nivel del mar en 27 cm

Zombi de hielo del enorme Groenlandia Un nuevo estudio revela que la capa de hielo eventualmente elevará el nivel global del mar en al menos 27 cm por sí sola.

El hielo zombi o condenado es hielo que todavía está unido a áreas de hielo más gruesas, pero que ya no es alimentado por esos glaciares más grandes. Eso es porque los glaciares principales reciben menos nieve.

Mientras tanto, el hielo agotado por el cambio climático se está derritiendo, dijo el coautor del estudio William Colgan, glaciólogo del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

ARCHIVO – Un barco navega de noche junto a grandes icebergs en el este de Groenlandia, el 15 de agosto de 2019 (Foto AP/Felipe Dana, Archivo) (AFP)

«Es hielo muerto. Se va a derretir y desaparecer de la capa de hielo», dijo Colgan en una entrevista.

«Este hielo ha sido enviado al océano, sin importar el escenario climático (de emisiones) que tomemos ahora».

Es «más como un pie en una tumba», dijo el autor principal del estudio, Jason Books, glaciólogo de Greenland Survey.

El aumento inevitable de 27 cm en el estudio es más del doble del aumento del nivel del mar que los científicos esperaban previamente por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia.

El estudio fue publicado en la revista La naturaleza del cambio climático Ayer dijo que podía llegar a los 78 centímetros. Por el contrario, el informe del IPCC del año pasado proyectó un rango de aumento potencial del nivel del mar de 6 a 13 cm debido al derretimiento del hielo de Groenlandia para 2100.

Lo que hicieron los científicos para el estudio fue observar el hielo en equilibrio. En perfecto equilibrio, las nevadas en las montañas de Groenlandia fluyen hacia abajo y recargan y espesan los lados de los glaciares, equilibrando lo que se derrite en los bordes.

ARCHIVO – Icebergs vistos desde la ventana de un avión que transportaba a científicos de la NASA en una misión para rastrear el deshielo en el este de Groenlandia, el 14 de agosto de 2019 (AP Photo/Mstyslav Chernov) (AFP)

Pero en las últimas décadas ha habido menos renovación y mayor fusión, lo que ha llevado a un desequilibrio.

Los autores del estudio observaron la proporción de lo que se agrega a lo que se pierde y calcularon que el 3,3 por ciento del volumen total de hielo de Groenlandia se derretirá independientemente de lo que suceda a medida que el mundo reduce la contaminación por carbono, dijo Colgan.

“Creo que hambre sería una buena frase” para lo que sucede con el hielo, dijo Colgan.

Uno de los autores del estudio dijo que más de 110 billones de toneladas de hielo ya están condenadas a derretirse por la incapacidad de la cálida capa de hielo para regenerar sus bordes.

Cuando este hielo se derrita en el agua, si estuviera concentrado justo sobre los Estados Unidos, tendría 11 metros de profundidad.

Esta es la primera vez que los científicos calculan una pérdida mínima de hielo, y el consiguiente aumento del nivel del mar, en Groenlandia, una de las dos capas de hielo masivas de la Tierra que se están reduciendo lentamente debido al cambio climático debido a la quema de carbón, petróleo y gas natural.

Los científicos utilizaron una técnica aceptada para calcular la pérdida mínima de hielo, el método utilizado en los glaciares de montaña, para toda la isla gigante congelada.

¿Cómo será el aumento del nivel del mar en todo el mundo?

El derretimiento y el aumento del nivel del mar son como un cubo de hielo colocado en una taza de té caliente en una habitación cálida, dijo Richard Alley, un glaciólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania que no formó parte del estudio pero dijo que tiene sentido.

“Hiciste una pérdida colectiva de hielo”, dijo Ally en un correo electrónico.

«De la misma manera, la mayoría de los glaciares de montaña del mundo y las franjas de Groenlandia continuarían perdiendo masa si las temperaturas se estabilizaran en los niveles modernos porque se colocaron en aire más cálido al igual que se coloca un cubo de hielo en un té más caliente».

Aunque 27 cm no parece mucho, este es un promedio global. Algunas áreas costeras experimentarán más mareas y tormentas potencialmente peores, por lo que este aumento significativo del nivel del mar «tendrá enormes impactos sociales, económicos y ambientales», dijo Elaine Enderlin, profesora de geociencias en Boise. Universidad Estatal.

Dos glaciólogos externos, Lee Stearns de la Universidad de Kansas y Sophie Nowicki de la Universidad de Buffalo, dijeron que el tiempo es la clave desconocida aquí y que hay un pequeño problema con el estudio.

Los investigadores del estudio dijeron que no podían estimar el momento del derretimiento comprometido, pero en la última oración mencionaron «durante este siglo» sin respaldarlo, dijo Stearns.

Colgan respondió que el equipo no sabe cuánto tardará en derretirse todo el hielo afectado, pero es una suposición informada, probablemente para fines de este siglo o al menos para 2150.

Ese es en realidad el mejor de los casos, dijo Colgan. 2012 (y en diferente grado 2019) fue un año de gran derretimiento, cuando el equilibrio entre agregar y quitar hielo estaba desequilibrado.

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Dijo que si la Tierra comienza a sufrir más años como 2012, el derretimiento de Groenlandia podría conducir a un aumento de 78 centímetros en el nivel del mar.

Dijo que esos dos años parecen extremos ahora, pero los años que ahora parecen normales habrían sido extremos hace 50 años.

«Así es como funciona el cambio climático», dijo Colgan.

«Los valores atípicos de hoy se convierten en los promedios de mañana».

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