El helicóptero Marte de la NASA acaba de tomar su primera fotografía en color del planeta rojo. Se espera que vuele el lunes.


El helicóptero Mars de la NASA ha enviado su primera postal a la Tierra: una imagen en color de baja resolución de la superficie marciana.

La cámara Ingenuity capturó la foto (abajo) después de que el helicóptero cayera a la superficie de Marte desde el fondo del Persevering Rover el sábado. Lanzamiento de la NASA imagen el lunes.

La agencia espera mejores fotografías desde el helicóptero una vez que Ingenuity comience a volar. El dron de 2 kg está programado para hacer su primer vuelo el lunes por la mañana, hora del Este, aunque este despegue inicial solo probará si el Ingenuity puede despegar con éxito a unos pocos pies del suelo. Se mantiene suspendido durante unos 30 segundos y luego regresa hacia abajo.

El helicóptero ya pasó su primera prueba crítica, habiendo sobrevivido una noche en el planeta rojo en medio de temperaturas tan bajas como -130 grados Fahrenheit (-90 grados Celsius). Si su vuelo inaugural también sale bien, el dron tendrá una ventana de aproximadamente 30 días para intentar hasta cinco vuelos cada vez más difíciles, aventurándose más y más lejos cada vez.

La NASA espera que Ingenuity capture muchas imágenes de alta resolución en el camino.

Los científicos esperan que la creatividad vuele durante 90 segundos a la vez

La innovación está diseñada como una prueba tecnológica para investigar si los helicópteros y drones pueden desplegarse con éxito en otros planetas. Estos exploradores aéreos pueden realizar misiones que los vehículos de exploración y las naves de desembarco no pueden realizar.

“Esto podría ser con fines de reconocimiento: tomar fotografías para explorar áreas, posibles objetivos científicos para futuros rovers o incluso futuros astronautas en Marte”, dijo Harvard Gripp, piloto principal de la agencia de innovación de la NASA, en una conferencia de prensa. “O puede llevar sus propias herramientas científicas a áreas a las que no puede llegar un vehículo terrestre”.

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El genio dejó la tierra escondida dentro del carro de la perseverancia el 30 de julio, y los dos autos pasaron casi siete meses viajando 293 millones de millas. Después de un mes en el cráter Jezero en Marte, donde Perseverance aterrizó el 18 de febrero, el rover disparó el helicóptero el sábado, dejándolo caer las últimas cuatro pulgadas sobre Marte.

Luego, la perseverancia retrocedió rápidamente para que los paneles solares de Ingenuity pudieran absorber la luz del sol para cargar su batería. El cambio de temperatura del pequeño avión fue severo: dentro del rover, los géiseres mantuvieron una temperatura cálida de 45 grados Fahrenheit (7 grados Celsius). Ahora que el helicóptero ha pasado solo sus primeras noches frías, la NASA se está preparando para volar.

Marte tiene una atmósfera increíblemente delgada, es solo el 1% de la densidad de la Tierra. Entonces, para capturar suficiente aire, las cuatro palas de fibra de carbono que constan de dos rotores Ingenuity deben girar en direcciones opuestas a 2.400 rpm. Eso es aproximadamente ocho veces más rápido que la velocidad de un helicóptero de pasajeros en la Tierra.

Antes del despegue, los científicos de la NASA instarán a Ingenuity a probar esas palas y asegurarse de que los motores en marcha permanezcan calientes y funcionando bien.

El helicóptero tiene un aeropuerto de 33 por 33 pies (10 por 10 metros) en el que vuela.

“Nuestro objetivo es un promedio de 90 segundos para estos vuelos”, dijo Teddy Tizanitos, uno de los operadores de creatividad líderes. Durante una sesión de preguntas y respuestas en vivo el lunes.

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Si cada paso iba bien con Ingenuity, su vuelo final podría llevar al helicóptero a 300 metros (980 pies) del suelo de Marte.

Mientras tanto, el Tenacity Wagon se dirige actualmente a un lugar en el cráter Jezero donde puede obtener una vista sin restricciones del aeropuerto Ingenuity y una grabación de video de los vuelos.

Una vez finalizada la obra de Ingenuity, se espera que el próximo mes persevere hacia los acantilados del antiguo delta del río para comenzar su obra. Búsqueda de fósiles de microbios alienígenas antiguos.

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