El Gran Ayatolá Sistani, “el patrón de Irak”, se reunirá con el Papa Francisco

El gran ayatolá Ali al-Sistani, la máxima autoridad religiosa para los musulmanes chiítas en Irak, ejerce el poder oculto pero sin precedentes de un clérigo y ha guiado a sus seguidores a través de décadas de dictadura, ocupación y conflicto.

Está programado reunirse con el líder de la Iglesia Católica de 90 años, el Papa Francisco, en la ciudad santa de Najaf el sábado, durante la primera visita papal a Irak.

Sería una rara reunión personal de Sistani, cuyos sermones suelen ser dados a través de un actor.

Pero eso no ha afectado su impacto: sus palabras han enviado a miles de iraquíes a colegios electorales, plazas de protesta o campos de batalla desde la invasión liderada por Estados Unidos en 2003.

“A pesar del amplio alejamiento de la religión en todo el mundo, el respeto por Sistani no se ve afectado”, dijo Marcin Al-Shammari, investigador de la Brookings Institution.

El clérigo delgado y de cabello débil tuvo que equilibrar el papel tradicional de la estimada institución conocida como Marjaiya con la expectativa desde 2003 de que también tendría voz política.

Lo hizo con cuidado, alejándose del legado apolítico de los Marjaiya mientras trataba de preservarlo.

“Al-Sistani no es un silencioso, pero tampoco es un revolucionario”, dijo Al-Shammari.

– Mi cruzado por la reforma –

Sistani nació en la ciudad iraní de Mashhad en 1930 en una familia de clérigos venerados, y comenzó sus estudios religiosos a la edad de cinco años, y luego se mudó a Irak y ascendió en las filas del clero chiíta hasta el Gran Ayatolá en la década de 1990. .

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Bajo el régimen represivo de Saddam Hussein, estuvo bajo arresto domiciliario durante años.

Pero después de 2003, Sistani salió del aislamiento para desempeñar un papel popular sin precedentes, mientras que Irak sufrió un “vacío de liderazgo real”, según Al-Shammari.

El clérigo se opuso con vehemencia a la ocupación liderada por Estados Unidos, insistió en otorgar rápidamente a Irak plena soberanía y apoyó las elecciones, formando una coalición chiíta en el parlamento de 2005.

Sistani fue una voz moderada, pidiendo en repetidas ocasiones la calma durante el brutal conflicto sectario en Irak de 2006 a 2008, e incluso negociando un alto el fuego entre las partes en conflicto.

En junio de 2014, emitió un decreto histórico en el que pedía a los iraquíes que tomaran las armas contra los yihadistas sunitas del grupo Estado Islámico, que habían invadido partes del norte.

Esto creó el PMF, una red flexible de facciones armadas, muchas de las cuales están cerca de Irán, y que ahora ejercen una influencia política y militar significativa.

Todo el tiempo, Sistani pidió incansablemente una mayor participación en las elecciones y criticó la corrupción del gobierno.

En 2015, dijo a la AFP en respuesta por escrito a las preguntas de una entrevista sobre su campaña de reforma que esperaba que los funcionarios electos pudieran liderar Irak sin su interferencia.

“Desafortunadamente, sucedió de manera diferente”, dijo.

Cuando estallaron manifestaciones masivas contra el gobierno en 2019, apoyó sus demandas y, a menudo, se reunió con el principal funcionario de la ONU en Irak para trazar una hoja de ruta para la reforma.

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Su llamado al parlamento para que abandonara el apoyo al entonces primer ministro Adel Abdul Mahdi provocó la renuncia del primer ministro.

Sin embargo, enfrentó críticas de los manifestantes que buscaban una línea más dura y la resistencia de los actores políticos.

Cuando la pandemia de coronavirus azotó Irak por primera vez en la primavera de 2020, Sistani se mantuvo en silencio y dejó de emitir sermones semanales.

Mantenga a Irán a distancia

La relación de Sistani se complicó con su Irán natal.

En las únicas imágenes conocidas de él, se lo ve con fluidez en farsi, pero también es conocido por su resistencia a la creciente influencia de Irán.

Esto se debe en parte a la rivalidad centenaria entre Najaf y Qom Irán por la sede de la autoridad religiosa chiíta.

“Sistani mantuvo a Irán a distancia porque se veía a sí mismo como un competidor de Qom y no quería que Irán le dictara”, dijo Kenneth Katzman, analista del Servicio de Investigación del Congreso de Estados Unidos.

Según los informes, Al-Sistani ha rechazado dos veces ofertas de ciudadanía iraquí, pero es ampliamente visto como un símbolo nacional.

“Sistani nunca ha negado que es iraní, pero en muchos sentidos es más iraquí que los líderes iraquíes”, dijo Haider al-Khoei, investigador sobre política iraquí y asuntos religiosos chiítas que se reunió con Sistani varias veces.

Otra diferencia se refiere al papel de la religión en la política: mientras los clérigos gobiernan Irán, Sistani siempre evita cualquier papel formal en el gobierno.

Al-Shammari dijo que eso podría hacerle “desconfiar” de no firmar el documento “Fraternidad humana”, un texto interreligioso que condena el extremismo, como a los clérigos católicos les gustaría que hiciera.

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Francisco lo firmó con el prominente clérigo sunita Sheikh Ahmed Al-Tayeb, imán de Al-Azhar en El Cairo, en febrero de 2019.

Se reunirá con Francis y Sistani en una “visita privada” en Najaf, donde Sistani vive en un ambiente austero.

A pesar de su apariencia humilde y sus raíces no iraquíes, es visto como una figura clave en la historia moderna de Irak.

Al-Shammari dijo: “Nadie más ocupará ese puesto”. Condujo a Irak a través de todos estos tiempos difíciles “.

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