¡El golpea! Informe web revela el alcance del daño causado por un micrometeorito inesperadamente grande

james webb Han pasado menos de diez días desde que el telescopio espacial realizó sus observaciones científicas y ya ha dejado atónito al mundo. Encendí la fuerza Nebulosa de Carina Y magnificar millones de galaxias distantes en A un pedacito de cielo. Todo esto – y ya ha sido dañado.

qué hay de nuevo – En el informe de puesta en marcha, el equipo del Telescopio Webb incluyó una imagen del espejo primario gigante en forma de colmena del telescopio que revela el daño causado por un trozo de basura espacial. abofeteado Web en algún momento entre el 22 y el 24 de mayo de 2022.

El polvo golpeó el espejo Webb C3 y provocó un «cambio significativo e irreversible» en la forma del espejo, según Reporte. En una imagen, el daño puede verse como una luz brillante que distorsiona la fría superficie gris del espejo.

Grandes micrometeoritos chocaron con uno de los 19 segmentos del Webb Mirror.NASA / Agencia Espacial Europea / Agencia Espacial Canadiense

El equivalente cósmico de un espejo de casa de diversión, esta aberración en forma de espejo distorsiona las imágenes, un fenómeno llamado error de frente de onda.

Un impacto en C3 elevó el error de frente de onda de este segmento de espejo a 280 nm rms desde 56 nm rms.

Afortunadamente, el telescopio puede corregir parcialmente estos errores realineando otras partes del espejo para compensar la distorsión: han devuelto C3 a 59 nm rms. La calidad general de la imagen sigue siendo excelente. los Fotos Después de todo, todos recordábamos la última semana después de que nos golpearan micrometeoritos en mayo.

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Por qué eso importa – Los científicos de la misión están menos preocupados por este efecto y más preocupados por lo que significa para el futuro.

«La mayor fuente actual de incertidumbre en los modelos es la tasa de degradación de la superficie del espejo de los micrometeoritos», afirman los autores del informe.

Tiempo web limitado. El observatorio está construido para durar al menos cinco años y puede operar durante 20 años, aunque nadie sabe con certeza cuál será el factor específico que eventualmente lo obligará a retirarse, o cuándo.

Una de las mayores incógnitas es basura espacial – En el caso de Webb, micrometeoritos de menos de un gramo. Se espera que estas pequeñas rocas espaciales choquen con Webb una vez al mes y tengan poco impacto en sus capacidades. Los efectos más grandes pueden ocurrir cada pocos años. Durante la vida útil mínima del telescopio, esto significa que los astrónomos esperan al menos 60 minutos de impactos de meteoritos en Webb.

en la meta

El espejo principal del telescopio espacial James Webb es un objetivo de oro que tiene un tamaño de $ 11 mil millones y 21 pies de ancho y está en gran parte a merced de los desechos espaciales. El telescopio gira alrededor del sol en segundo punto de Lagrange (L2), a un millón de millas de la Tierra. Esto es más de cuatro veces más lejos de la Tierra que la Luna.

Se supone que la región L2 está relativamente libre de escombros, equilibrada entre la gravedad de la Tierra y la del Sol. Los científicos esperaban golpes accidentales con un daño mínimo y, con la excepción del átomo que golpeó a C3 en mayo, eso fue más o menos lo que sucedió. Seis meteoros diminutos más han golpeado el espejo principal de Webb hasta ahora, aproximadamente uno cada mes que el telescopio ha estado en el espacio, y han tenido poco efecto.

Los paneles solares dañados por los desechos espaciales se recuperaron del Hubble en 2002. ESA

Destaca la huelga de mayo. ¿Recuerdas el divertido espejo y el error de forma de onda? Se esperaba que cada parte del espejo acumulara errores de forma de onda de 16 nm cada seis años. Después de la huelga de mayo, C3 mostró diez veces ese margen de error.

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El Telescopio Espacial Hubble también ha sufrido los golpes de los desechos espaciales, pero su ubicación a solo 340 pies de la Tierra ha permitido a los astronautas elevarse y repararlo. A un millón de millas de distancia, Webb está solo.

Que sigue – Los científicos de Webb ahora están estudiando si los grandes micrometeoritos que golpearon C3 fueron una anomalía o una advertencia temprana de futuros impactos. Podría haber sido simplemente mala suerte. Después de todo, esperaban que ese efecto ocurriera cada pocos años, entonces, ¿por qué no el primer año?

El informe establece que «el equipo del proyecto está realizando investigaciones adicionales sobre los ensamblajes de micrometeoritos, cómo los impactos afectan los espejos de berilio y la eficacia y eficiencia de las posibles mitigaciones».

En términos de minimizar los impactos, el equipo podría ajustar la dirección hacia la que mira el observatorio, por ejemplo.

Esta táctica puede ser especialmente útil en los próximos años, cuando es probable que el telescopio atraviese Escombros dejados por el cometa Halley En el año 2023. Después de todo, esta no es la primera ni la última vez que se golpeará a Webb, pero podemos estar mejor preparados para él cuando llegue el próximo golpe.

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