El Festival de las Artes de Babilonia iraquí se remonta a casi 20 años – Arte y Cultura

Exhibiendo danza, música y artes tradicionales, el Festival Internacional de Babilonia en Irak atrajo a miles de fanáticos por primera vez durante dos décadas de guerra.

«Es una gran alegría. No habíamos visto un festival así en años», dijo Shaima, de 45 años, quien estaba visitando el evento en el antiguo sitio arqueológico con sus dos hijas.

La última edición del festival se llevó a cabo en 2002, un año antes de la invasión liderada por Estados Unidos para derrocar al veterano dictador Saddam Hussein.

En los años siguientes, Irak fue testigo de la guerra entre las fuerzas estadounidenses y los insurgentes, enfrentamientos sectarios y una batalla contra el Estado Islámico. Decenas de miles murieron y gran parte del país y su rico patrimonio cultural quedó reducido a escombros.

Hoy en día hay una relativa estabilidad, aunque se ve empañada por los ataques periódicos del Estado Islámico y las tensiones políticas, y los iraquíes miran hacia el futuro. La fiesta de cinco días, que finalizó el lunes, es uno de los símbolos de esta nueva esperanza.

La feria de arte, celebrada en la capital del antiguo estado mesopotámico de Babilonia, atrajo este año a artistas de decenas de países, incluidos Jordania, Serbia y Rusia, así como a talentos locales.

«Es un cambio fundamental en comparación con las terribles pruebas por las que hemos pasado», dijo Shaimaa.

arraigado en la historia

El festival, que despegó por primera vez en 1987, se lleva a cabo en el impresionante sitio de Babilonia, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, al sur de Bagdad.

La mayoría de las representaciones se llevaron a cabo en el Teatro de Babilonia construido por Alejandro Magno alrededor del 311 a. C.

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Debido a que la historia, antigua y moderna, no está muy lejos en Irak, uno de los palacios construidos por Saddam permanece a unos cientos de metros (yardas) de las ruinas de Babilonia.

A la sombra de una réplica de la Puerta de Ishtar, construida originalmente por Nabucodonosor II alrededor del 575 a.C., el fotógrafo iraquí Haider Al-Masalmawi exhibía su trabajo a los visitantes.

Expresó su esperanza de que el festival «relanzará el arte, la cultura e incluso la economía de Irak. Es un espectáculo».

El artista egipcio Mohamed Fathi expresó su felicidad por regresar a Irak, donde sonaban las melodías de la banda Al-Ahram de fondo.

«Vine aquí como bailarín en los años 90 y estoy de regreso hoy como director de escena», dijo.

Un conjunto de folclore serbio con practicantes jordanos y palestinos de dabkeh, una danza del Medio Oriente, estaba ensayando para su espectáculo.

Yasser Al-Ardawi, jefe de la banda jordana, mientras arreglaba su tocado con una keffiyeh roja y blanca, expresó su confianza en que el regreso del festival significa «el regreso de la seguridad y la estabilidad a Irak».

«Libre para cantar»

La cultura del financiamiento sigue siendo a menudo una ocurrencia tardía en Irak, un país plagado de corrupción e infraestructura en ruinas donde millones viven en la pobreza a pesar de la vasta riqueza petrolera del país.

El director ejecutivo del festival, Mohamed Al-Rubaie, dijo que el festival fue financiado con fondos privados y agregó que el festival también enfrentó otros desafíos.

Babilonia se encuentra cerca de las ciudades santuario chiítas de Karbala y Najaf, las cuales son centros socialmente conservadores de estudios religiosos.

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Dos días antes de la inauguración del festival, el gobernador de Babilonia, Hassan Mandel, exigió la cancelación de los conciertos del festival en respuesta a las llamadas de «estudiantes religiosos».

Pero continuaron las actuaciones de canciones y bailes.

«Es un festival alegre que refleja la cultura iraquí», dijo Al-Rubaie. «Por supuesto que hay algunas preocupaciones y tenemos en cuenta la opinión de los demás».

El visitante del festival Ali Saleh, de la ciudad de Diwaniyah, al sur de Babil, negó estos temores.

«Si quieres cantar», dijo, «soy libre de hacerlo».

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